загрузка...
Айзек Азімов

3 закони робототехніки

Я - робот

 
 
     Я подивився свої замітки, і вони мені не сподобалися. Ті три дні, які
я провів  на  підприємствах фірми "Ю  с. Роботікс", я міг би з таким же успіхом
просидіти удома, вивчаючи енциклопедію.
     Як мені сказали, Сьюзен Келвін народилася в 1982 році. Означає,  тепер їй
сімдесят п'ять. Це відомо  кожному. Фірмі "Ю  С. Роботе енд Мекеникел Мен
Корпореішн" теж сімдесят п'ять років. Саме в той рік, коли народилася доктор
Келвін, Лоуренс  Робертсбі заснував підприємство,  яке з часом  стало
самим незвичайним промисловим гігантом в історії  людства. Але і це
теж відомо кожному.
     У двадцять років  Сьюзен  Келвін  була присутня  на  тому  самому  занятті
семінару з психоматематике, коли доктор Альфред  Леннінг з "Ю. З. Роботс"
продемонстрував  першого  рухомого  робота,  що володів  голосом.  Цей
великий, незграбний, потворний робот, від якого разило машинним маслом, був
призначений для використання в копальнях, що проектувалися , на Меркурії. Але
він умів говорити, і говорити розумно.
     На цьому  семінарі  Сьюзен не  виступала.  Вона не  взяла участі  і  в
бурхливих   дискусіях, що послідували   за   ним  .   Мир   не   подобався   цій
нетовариській, безбарвній і нецікавій дівчині з  кам'яним  виразом і
гіпертрофованим інтелектом, і вона сторонилася людей.
     Але слухаючи  і  спостерігаючи, вона вже тоді відчула, як в ній холодним
полум'ям спалахує захоплення.
     У  2005  році  вона  закінчила  Колумбійський  університет  в поступила  в
аспірантуру по кібернетиці.
     Винайдені  Робертсоном  позитронні  мозкові  зв'язки  перевершили  все
досягнуте у середині XX століття  у області обчислювальних машин і зробили
справжній  переворот.  Цілі  милі  реле  і  фотоелементів  поступилися   місцем
пористій платино-іридієвій кулі розміром з людський мозок.
     Сьюзен  навчилася  розраховувати   необхідні   параметри,   визначати
можливі  значення  змінних позитронного "мозку"  і  розробляти такі
схеми,  щоб  можна   було   точно  передбачити  його  реакцію   на   дані
подразники.
     У 2008 році вона одержала ступінь доктора і поступила на "Ю.  З. Роботс"
як   робопсихолога,  став,   таким чином,   першим  видатним
фахівцем в цій новій області науки. Лоуренс Робертсон тоді все ще був
президентом компанії, Альфред Леннінг - науковим керівником.
     За п'ятдесят років на очах Сьюзен Келвін прогрес людства  змінив
своє русло і рвонувся вперед.
     Тепер  вона йшла у відставку,  - наскільки його  взагалі  було  для неї
можливо. В усякому разі, вона дозволила повісити на  дверях  свого старого
кабінету табличку з чужим ім'ям.
     Ось,  власне, і все, що  було у  мене  записано. Були ще  довгі
списки  її друкарських  робіт,  патентів, що належать їй, точна хронологія її
просування  по  службі, -  коротше,  я  знав  до  найдрібніших деталей  всю її
офіційну біографію.
     Але  мені було потрібно інше. Серія  нарисів  для  "Інтерпленегері  Прес"
вимагала більшого. Набагато більшого.
     Я так їй і сказав.
     - Доктор Келвін, - сказав я, - для публіки ви і "Ю. З. Роботс" - одне і
те ж Ваша відставка буде кінцем цілої епохи.
     - Вам потрібні живі деталі?
     Вона не  посміхнулася. По моєму,  вона взагалі  ніколи не посміхається. Але  її
гострий погляд не був сердитим Я відчув, як він пронизав мене до самого
потилиці, і зрозумів, що вона бачить мене наскрізь Вона всіх бачила наскрізь.  Тим
не менше, я сказав.
     - Цілком вірно.
     - Живі деталі про роботів? Виходить суперечність.
     - Немає, доктор. Про вас.
     -  Ну, мене  теж називають  роботом. Вам, напевно, вже сказали, що в
мені немає нічого людського.
     Мені це дійсно говорили, але я вирішив промовчати.
     Вона встала із стільця Вона була невеликого зростання і виглядала крихкою.
     Разом з нею я підійшов до вікна.
     Контори і цехи "Ю. З. Роботс" були схожі на цілий маленький, правильно
розплановане   містечко.   Він   розкинувся   перед   нами,  плоский,  як
аерофотографія.
     - Коли я почала тут працювати, - сказала вона, - у мене була маленька
кімнатка в будівлі, яка стояла десь  онде, де зараз котельна. Це
будівлю  знесли,  коли  вас  не було  на світі. У  кімнаті  сиділи  ще  три
людини. На мою частку доводився пів столу. Всі наші  роботи проводилися в
одному корпусі. Три штуки в тиждень. А подивитеся зараз!
     - П'ятдесят  років  -  довгий  термін.  - Я не  придумав нічого  кращого за цю
побитої фрази.
     -  Нітрохи, якщо це ваше минуле, - заперечила вона. - Я думаю,  як  це
вони так швидко пролетіли.
     Вона знову  села за стіл. Хоча вираз її обличчя не змінився, але  їй
здається, стало сумно.
     - Скільки вам років? - поцікавилася вона.
     - Тридцять два, - відповів я.
     - Тоді ви  не пам'ятаєте, яким був  мир без роботів.  Був  час, коли
перед лицем  Всесвіту людина була самотня  і не  мав друзів. Тепер у нього
є  помічники, істоти сильніші, надійніші,  ефективніші
чим він, і  абсолютно йому зраджені. Людство  більше не самотньо. Вам це
не приходило в голову?
     - Боюся, що ні. Можна буде процитувати ваші слова?
     - Можна. Для вас робот - це робот. Механізми і метал, електрика і
позитрони Розум, втілений в залозі! Створюваний людиною,  а якщо потрібне
і знищуваний людиною. Але  ви не працювали  з ними, і ви їх не  знаєте Вони
чистіше і краще за нас.
     Я спробував обережно підбурити її.
     - Ми були  б раді почути  кое що з того, що ви знаєте про  роботів
що  ви про  них  думаєте  "Інтерпленетері  Прес" обслуговує  всю  Сонячну
систему.  Мільярди  потенційних  слухачів, доктор  Келвін!  Вони  повинні
почути вашу розповідь.
     Але підбурювати її не доводилося. Не слухаючи мене, вона продовжувала.
     - Все  це можна було передбачати із самого початку.  Тоді  ми продавали
роботів  для використання  на  Землі - це було ще навіть  до мене. Звичайно
роботи тоді  ще  не уміли  говорити.  Потім  вони стали  більше  схожі 
людини,  і   почалися  протести.  Профспілки   не   хотіли,  щоб   роботи
конкурували  з  людиною;  релігійні організації заперечували  із-за своїх
забобонів. Все це було смішно і зовсім марно. Але це було.
     Я записував все підряд на свій кишеньковий магнітофон, стараючись непомітно
ворушити  пальцями.   Якщо  небагато  попрактикувати,  то  можна  управляти
магнітофоном, не виймаючи його з кишені.
     - Візьміть історію з Роббі.  Я не знала його. Він  був пущений на злам  як
безнадійно застарілий за рік до того, як я поступила на роботу. Але я бачила
дівчинку в музеї.
     Вона  замовкла.  Її  очі  затуманилися.  Я  теж мовчав,  не  заважаючи  їй
заглибитися в минуле. Це минуле було таким далеким!
     -  Я  почула цю  історію пізніше.  І  коли нас  називали  творцями
демонів і святотатцами,  я завжди згадувала  про нього. Роббі був  німий робот.
Його  випустили  в   1996  році,  ще  до того, як   роботи  стали  украй
спеціалізованими, і він був проданий для роботи як нянька.
     - Кого?
     - Няньки...

Роббі

     - Дев'яносто вісім... дев'яносто дев'ять... сто!
     Глорія відвела пухку  ручку,  якій  вона закривала очі, і декілька
секунд  стояла, зморщивши  ніс і  моргаючи від сонячного світла. Намагаючись дивитися
відразу на всі боки, вона обережно відійшла на декілька кроків від дерева.
     Витягнувши шию, вона вдивлялася в  хащі кущів  праворуч від неї,  потім
відійшла від дерева ще на декілька кроків,  прагнучи заглянути в саму глибину
чагарників.
     Глибоку тишу порушувало тільки безперервне  дзижчання комах і час
від  часу цвірінькання  якої те  невтомного птаха,  полуденного, що не  боялася
жара.
     Глорія надулася.
     -  Ну  звичайно, він  в  будинку,  а  я  йому мільйон  разів  говорила, що це
нечесно.
     Щільно  стиснувши губки і сердито  спохмурнівши, вона  рішуче попрямувала  до
двоповерховому будиночку, що стояв по іншу сторону алеї.
     Коли  Глорія почула  ззаду шерех,  за яким послідував розмірений
тупіт  металевих  ніг,  було вже пізно. Обернувшись,  вона  побачила, що
Роббі покинув свій притулок і повним ходом мчить до дерева.
     Глорія у відчаї закричала:
     - Постій, Роббі!  Це  нечесно! Ти  обіцяв не  бігти,  поки я тебе не
знайду!
     Її ніжки, звичайно, не могли догнати  за гігантськими кроками Роббі. Але в
трьох метрах  від дерева Роббі раптом  різко зменшив  швидкість. Зробивши останнє
відчайдушне   зусилля,  задихана  Глорія  промайнула  мимо  нього  і  перша
доторкнулася до заповітного стовбура.
     Вона   радісно   обернулася   до   вірного   Роббі   і,   плативши  чорною
невдячністю  за принесену жертву, почала  жорстоко  насміхатися над
його невмінням бігати.
     - Роббі не може бігати! - кричала вона у всю силу свого восьмилітнього
голоси. - Я завжди його обжену! Я завжди його обжену!
     Вона із захватом виспівувала ці слова.
     Роббі, звичайно, не відповідав. Натомість він зробив вигляд, що тікає, і
Глорія кинулася услід за ним. Задкуючи, він вправно  вивертався від дівчинки, так
що  вона,  кидаючись  в різні боки, марно  розмахувала  руками, хапала
порожнечу і, задихаючись від реготу, кричала:
     - Роббі! Стій!
     Тоді він  несподівано обернувся, зловив її, підняв на повітря і завертів
навколо себе. Їй  здалося, що  весь світ  на мить  провалився вниз, в
блакитну порожнечу під ногами, до  якої  тягнулися  зелені верхівки дерев.
Потім Глорія знову опинилася на траві. Вона притиснулася до Роббі, міцно тримаючись
за твердий металевий палець.
     Через деякий час Глорія відсапалася. Вона зробила марну спробу
поправити  своє  волосся, що розтріпалося ,  несвідомо наслідуючи  рухам
матері,  і зігнулася  назад,  щоб подивитися,  чи не порвалося її плаття.
Потім вона тьопнула рукою по тулубу Роббі.
     - Нехороший! Я тебе нашльопаю!
     Роббі з’їжився, закривши обличчя руками, так що їй довелося додати:
     -  Ну, не бійся,  Роббі, не  нашльопаю. Але тепер моя черга ховатися
тому що у тебе ноги довше і ти обіцяв не бігти, поки я тебе не знайду.
     Роббі  кивнув головою  -  невеликим  паралелепіпедом  із  закругленими
кутами. Голова була укріплена на  тулубі  подібної  ж  форми, але  набагато
більшому - за допомогою короткого гнучкого зчленовування. Роббі слухняно обернувся
до дерева. Тонка металева пластинка опустилася  на його очі, що горять, і
зсередини тулуба пролунало рівне гучне цокання.
     - Дивися  не підглядай і не  пропускай рахунку! - попередила Глорія і
кинулася ховатися.
     Секунди відлічувалися  з незмінною правильністю. На сотому ударі  віка
Роббі піднялися, і очі, що знов зажевріли червоним  світлом, огляділи поляну.
На  мить  вони  зупинилися  на шматочку  яскравого ситцю,  що стирчав із-за
каменя,  Роббі  підійшов  ближче  і  переконався, що  за  каменем  дійсно
причаїлася Глорія.  Тоді він став поволі  наближатися до її  притулку,  все
час залишаючись між Глорією і деревом. Нарешті, коли Глорія  була  зовсім
на вигляді і не могла навіть прикидатися, що її не видно,  Роббі протягнув до неї
одну руку, а інший з дзвоном ударив себе по нозі. Глорія, надувшись, вийшла.
     - Ти підглядав! - явно  несправедливо вигукнула вона. - І потім, мені
набридло грати в хованки. Я хочу кататися.
     Але Роббі був ображений незаслуженим звинуваченням. Він обережно всівся на
землю і похитав важкою головою.  Глорія негайно змінила тон і перейшла до
ніжним домовленостям:
     - Ну, Роббі! Я  просто так сказала, що ти  підглядав! Ну,  покатай
мене!
     Але Роббі не так просто було умовити. Він уперто втупився в небо і ще
виразніше похитав головою
     - Ну, будь ласка, Роббі, будь ласка, покатай мене!
     Вона  міцно  обійняла  його  за шию рожевими ручками.  Потім її настрій
раптово змінилося, і вона відійшла убік.
     - А то я заплачу!
     Її обличчя наперед страхітливо перекосилося.  Але жорстокосердий  Роббі  не
обернув ніякої  уваги  на цю жахливу загрозу. Він  утретє покачав
головою. Глорія вирішила, що потрібно пустити в дію головний козир.
     - Якщо ти мене не покатаєш, - вигукнула вона, - я більше не буду тобі
розповідати казок, от і все. Ніколи!
     Цей ультиматум примусив Роббі здатися негайно і  беззастережно.  Він
закивав головою  так енергійно, що його металева шия загуділа. Потім він
обережно підняв дівчинку на свої широкі-плоскі плечі.
     Сльози,  якими  загрожувала  Глорія, негайно  випарувалися,  і  вона навіть
скрикнула від захоплення. Металева "шкіра" Роббі, в якій нагрівальні
елементи підтримували постійну температуру в 21 градус, була  приємною 
дотик, а барабанячи п'ятами  по  його  грудях, можна було витягнути  чудово
гучні звуки.
     - Ти  літак,  Роббі.  Ти  великий сріблястий літак.  Тільки витягни
руки, раз вже ти літак.
     Логіка  була  бездоганною.  Руки  Роббі  стали  крилами, а  сам  він  -
сріблястим літаком.  Глорія  різко  повернула його  голову  і  нахилилася
управо.  Він  зробив  крутий  віраж.  Глорія  вже забезпечила  літак  мотором:
"Б-р-р-р-р", а потім і  гарматами: "Пу! Пу-пу-пу!" За  ними  гналися пірати, і
знаряддя косили їх, як траву.
     - Готовий ще один... Ще двоє!.. - кричала вона.
     Потім Глорія важливо вимовила:
     - Швидше, хлоп'ята! У нас кінчаються боєприпаси!
     Вона безстрашно цілилася через плече. І Роббі  перетворився на  тупоносий
космічний корабель, що з граничним прискоренням прорізає порожнечу.
     Він мчав через поляну  до чагарників високої трави на іншій  стороні. Там
він  зупинився  так раптово, що  розчервоніла наїзниця  скрикнула, і
вивалив її на м'який зелений трав'яний килим.
     Глорія, задихаючись, захоплено шепотіла:
     - Ой, як здорово!..
     Роббі дав їй відсапатися і обережно потягнув за пасмо волосся, що стирчало.
     -  Ти  чогось  хочеш?  - запитала  Глорія,  широко  розкривши  очі  в
награному подиві. Її нехитра хитрість  нітрохи не обдурила  величезну
"няньку". Роббі знову потягнув за те ж пасмо, трохи посильніше.
     - А, знаю. Ти хочеш казку.
     Роббі швидко закивав головою.
     - Яку?
     Роббі описав пальцем в повітрі півколо.
     Дівчинка запротестувала:
     - Знову?  Я ж тобі про Попелюшку мільйон  разів розповідала. Як вона тобі
не набридла? Це ж казка для маленьких!
     Залізний палець знову описав півколо.
     - Ну гаразд.
     Глорія всілася  зручніше, пригадала про  себе всі  подробиці казки
(разом із збільшеннями власного твору) і почала:
     -  Ти готовий? Так от, давним-давно жила красива дівчинка, яку звали
Ела.  А  у  неї була  жахливо  жорстока  мачуха і  дві  дуже  непривабливі  і
дуже-дуже жорстокі сестри...
     Глорія дійшла до найцікавішого місця - вже било північ і все знову
перетворювалося  на купу сміття, а Роббі напружено, з очима, що горять , слухав
коли їх перервали.
     - Глорія!
     Це  був  роздратований голос жінки, яка звала не вперше і у
якої нетерпіння, судячи з інтонацій, почало змінятися тривогою.
     -  Мама зве, - сказала Глорія не дуже радісно. -  Краще віднеси мене
додому, Роббі.
     Роббі з готовністю покорявся.  Щось підказувало йому,  що  місіс
Вестон краще підкорятися  без щонайменшого зволікання. Батько Глорії рідко бував
удома вдень, якщо не рахувати неділь (а це  була якраз неділя),  і
коли він з'являвся,  то виявлявся добродушною і співчуваючою людиною. Але
мати Глорії була для  Роббі  джерелом занепокоєння,  і він завжди випробовував
смутна спонука ушитися від неї абикуди подалі.
     Місіс  Вестон  побачила  їх,  як тільки  вони  піднялися  з трави,  і
повернулася в будинок, щоб там їх зустріти.
     - Я кричала до хрипоти, Глорія, - строго сказала вона. - Де ти була?
     - Я була з Роббі, -  тремтячим голосом відповідала Глорія. - Я розповідала
йому про Попелюшку і забула про обід.
     - Ну  шкода, що  Роббі  теж забув про  обід:  - І,  немов  пригадавши про
присутності робота,  вона обернулася до  нього.  - Можеш  йти,  Роббі. Ти  їй
зараз не потрібен. І не приходь, поки не покличу, - грубо додала вона.
     Роббі обернувся до дверей, але завагався, почувши, що Глорія встала на
його захист:
     - Почекай, мама, потрібне, щоб  він залишився! Я ще не кінчила про Попелюшку.
Я йому обіцяла розповісти про Попелюшку і не встигла.
     - Глорія!
     - Чесне-пречестное   слово, мама, він  сидітиме тихо-тихо, так що
його і чутне  не буде. Він може  сидіти на  стільці  в куточку і мовчати... то
є нічого не робити. Правда, Роббі?
     У відповідь Роббі закивав своєю масивною головою.
     - Глорія,  якщо ти  зараз же не припиниш, ти не побачиш Роббі  цілую
тиждень!
     Дівчинка похнюпила голову.
     - Ну  гаразд. Але ж "Попелюшка" - його улюблена  казка, а я її не встигла
розповісти Він так її любить...
     Засмучений робот вийшов, а Глорія проковтнула сльози.
     Джордж Вестон відчував себе чудово.  У нього був такий звичай
- по  неділях після обіду відчувати себе чудово. Смачна, рясна
домашня  їжа;  зручний,  м'який  старий  диван,  на   якому  так  приємно
розвалитися; свіжий номер "Таймса"; домашні туфлі на ногах  і піжама замість
крохмальної сорочки - ну як тут не відчути себе чудово!
     Тому  він був  незадоволений,  коли  увійшла його  дружина.  Після десяти  років
сумісному життю  він  ще мав дурість її любити і, звичайно ж,  завжди їй
радів,  але післяобідній недільний відпочинок був для нього Священним, і його
уявлення  про  справжній  комфорт  вимагало  двох-трьох   годин   повного
самоти.  Тому  він спрямував свої  погляд  на  останні  повідомлення про
експедиції Лефебра -  Іошиди  на Марс (цього разу вони  стартували з місячною
станції і цілком могли долетіти) і зробив вигляд, що не відмітив її.
     Місіс Вестон терпляче почекала дві хвилини, потім нетерпляче ще дві
і, нарешті, не витримала:
     - Джордж!
     - Угу...
     - Джордж, послухай!  Можливо, ти  відкладеш цю газету і подивишся на
мене?
     Газета, шелестівши, впала на підлогу, і Вестон обернув до дружини змучену особу:
     - В чому справа, дорога?
     - Ти знаєш, Джордж. Справа в Глорії і в цій жахливій машині...
     - Якій жахливій машині?
     - Будь ласка, не прикидайся, ніби не розумієш про що я говорю.  Мова
йде про робота, якого Глорія зве Роббі. Він не залишає її ні на хвилину.
     - Ну, а чому він повинен її залишати? Він  для цього і існує. І в
всякому випадку він - ніяка не жахлива машина. Це кращий робот, який тільки
можна було дістати за гроші.  А я з біса добре пам'ятаю,  що він  обійшовся
мені в піврічний заробіток. І він коштує  цього - він куди розумніше за половину моїх
службовців.
     Він потягнувся до газети, але дружина опинилася проворнее і вихопила її
     - Слухай мене, Джордж! Я не хочу довіряти свою  дитину машині, і мені
все одно, розумна вона чи ні. У неї немає душі, і ніхто не знає, що у неї на
розумі. Не можна, щоб за дітьми дивилися всякі металеві штуки!
     Вестон спохмурнів.
     - Коли це ти так  вирішила? Він  з Глорією вже  два роки, а дотепер я
щось не бачив, щоб ти турбувалася.
     - Спочатку все було по-іншому. Як-не-як новинка, і у мене стало менше
турбот, і потім, це було таке шикарне... А зараз я не знаю. Всі сусіди...
     -  Ну  при чому тут  сусіди? Послухай! Роботу  можна нескінченно  більше
довіряти,  чим  няньці.  Адже Роббі був  побудований тільки  з  однією  метою  -
залицятися за маленькою дитиною. Все його "мислення" розраховане спеціально на
це. Він просто не може не  бути вірним, таким, що любить, добрим.  Він просто влаштований
так. Не про кожну людину це можна сказати.
     - Але що-небудь може зіпсуватися. Який-небудь там...  - Місіс Вестон
затнулася: вона мала досить смутне уявлення про нутрощі роботів.
- Ну, яка-небудь дрібниця зламається, і ця жахлива штука почне буйствувати
и...
     У неї не вистачило сил закінчити думку.
     -  Нісенітниця,  -  заперечив  Вестон, мимоволі здригнувшись. -  Це  просто
смішно.  Коли  ми  купували  Роббі,  ми  довго  говорили  про  Перший  Закон
робототехники. Ти ж знаєш, що робот не може заподіяти шкоду людині. При
щонайменшому  натяку на  те, що може  бути порушений  Перший Закон, робот  відразу
вийде з ладу. Інакше і бути не  може, тут математичний розрахунок. І потім
у  нас двічі в рік буває механік  з "Ю. З. Роботс" - він же перевіряє весь
механізм. З Роббі нічого не може трапитися.  Швидше вже з'їдемо з глузду ми з тобою. А
потім, як ти збираєшся відняти його у Глорії?
     Він  потягнувся до  газети, але  марно: дружина шпурнула  її  через розкриту
двері в сусідню кімнату.
     -  В цьому-то все і справа, Джордж! Вона не  хоче більше ні з ким  грати!
Довкола  десятки хлопчиків  і дівчаток, з якими їй слід було б дружити, але
вона не хоче. Вона не бажає навіть  підходити  до ним, поки я  її  не примушу.
Дівчинка не  повинна так  виховуватися.  Адже  ти  хочеш,  щоб вона виросла
нормальної? Ти хочеш, щоб вона змогла зайняти своє місце в суспільстві?
     -  Грейс,  ти  воюєш з  примарами. Уяви  собі,  що Роббі  - це
собака. Сотні дітей з великим задоволенням проводять час з  собакою, чим з
батьками.
     -  Собака  - зовсім інша справа. Джордж, ми  повинні  позбавитися цієї
жахливої речі: Ти можеш повернути її компанії. Я вже дізнавалася, це можна.
     - Дізнавалася?  Так от,  слухай,  Грейс! Давай не вирішуватимемо  зопалу.
Залишимо  робота,  поки Глорія не  підросте. І я  більше не  бажаю про  це
чути.
     З цими словами він в роздратуванні вийшов.
     Два дні опісля місіс Вестон зустріла чоловіка в дверях.
     - Джордж, ти повинен вислухати мене. У селищі незадоволені.
     - Чим? -  запитав Вестон. Він зайшов у ванну, і звідти почувся плескіт
який міг би заглушити будь-яку відповідь.
     Місіс Вестон перечекала, поки шум припиниться, і сказала:
     - Незадоволені Роббі.
     Вестон  вийшов, тримаючи в руках рушник. Його  розчервоніле  обличчя було
сердито.
     - Про що ти говориш?
     - Це почалося вже давно. Я прагнула закривати на це очі, але більше
не  хочу.  Майже всі сусіди вважають, що Роббі небезпечний. Вечорами дітей навіть
близько не пускають до нашого будинку.
     - Але ми ж довіряємо йому своєї дитини!
     - В таких справах люди не міркують.
     - Ну і хай йдуть до біса!
     -  Це не  вихід.  Мені  доводиться  зустрічатися з  ними  щодня  в
магазинах. А в місті тепер з роботами ще строго.  У Нью-Йорку  тільки що
прийняли  ухвалу,  яка  забороняє роботам  з'являтися на вулицях від
заходу до сходу сонця.
     - Так, але вони не можуть заборонити нам тримати робота - удома. Грейс, ти, я
бачу, знову влаштовуєш настання. Але  це  марно. Відповідь все той же -
ні! Роббі залишиться у нас.
     Але  він любив дружину, і, що набагато  гірше,  вона це знала. Врешті-решт
бідний  Джордж Вестон  був  всього лише  чоловіком. А  його дружина  привела  в
дія  все  до  єдиного  прийому,  яких  з  повною  підставою  навчився
побоюватися, хоч і марно, менш хитра і педантичніша підлога.
     Впродовж  наступного  тижня Вестон десять  разів вигукував:  "Роббі
залишається - і  кінець!",  і  з кожним разом його  голос  ставав все менш
упевненим і супроводжувався все більш виразним стогоном відчаю.
     Нарешті наступив день, коли Вестон з  винуватим виглядом підійшов до дочки
і запропонував увійти подивитися "чудовий" визивокс в селищі.
     Глорія радісно сплескала руками:
     - А Роббі теж можна піти?
     - Немає, дорога,  - відповів він, відчувши огиду  до  звуку свого
власного  голосу.  - Роботів  у  визивокс  не  пускають.  Але ти  йому  все
розповіси, коли прийдеш додому.
     Пробурмотівши останні слова, він відвернувся.
     Глорія  повернулася  додому,  захоплена  до  глибини  душі,  -  визивокс
дійсно був незвичайним видовищем.
     Вона ледве дочекалася,  поки  батько  поставить в підземний  гараж  реактивний
автомобіль.
     - Ось тепер, тат, я  все  розповім Роббі. Йому б  це так сподобалося!
Особливо коли Френсис  Френ  так  ти-и-ихо  задкував назад-и  прямо  в  руки
людини-леопарда! І йому  довелося бігти! - Вона знову засміялася.  - Тат, а
на Місяці справді водяться люди-леопарди?
     -  Швидше за все немає, - неуважно відповіді Вестон.  -  Це просто смішні
вигадки.
     Він  вже  не  міг довше  возитися  з  автомобілем. Потрібне  було  нарешті
зважитися подивитися фактам в обличчя.
     Глорія побігла через поляну:
     - Роббі! Роббі!
     Вона раптово зупинилася, побачивши  красивого  щеняти коллі. Щеня, виляючи
хвостом, дивився на неї з крильця серйозними карими очима.
     - Ой, який дивний собака! - Глорія піднялася по  сходинках, обережно
підійшла до щеняти і погладила його. - Це мені, тато?
     До ним приєдналася мати.
     -  Так, тобі, Глорія. Дивися, яка вона хороша - м'яка, пухнаста.  Вона
дуже добра. І вона любить маленьких дівчаток.
     - А вона буде зі мною грати?
     - Звичайно. Вона може робити всякі штуки. Хочеш подивитися?
     - Хочу.  І  я  хочу, щоб  Роббі  теж на неї подивився!  Роббі! - Вона
розгублено замовкла. - Напевно, він сидить в кімнаті і дме на мене, чому
я його  не  узяла  з  собою  дивитися визивокс. Тато, тобі  доведеться  йому все
обЪяснить. Мені  він  може не повірити, то вже  якщо ти  йому скажеш, він буде
знати, що так воно і є.
     Губи Вестона стиснулися. Він подивився у бік дружини, але не міг зловити її
погляду.
     Глорія обернулася на одній нозі і побігла по сходинках, кричучи:
     -  Роббі! Йди  подивися, що мені привезли  тато  з мамою!  Вони привезли
собаку!
     Через хвилину перелякана дівчинка повернулася.
     - Мама, Роббі немає в кімнаті. Де він?
     Відповіді не було. Джордж Вестон кашлянув і раптово виявив живу цікавість
до хмар, що пливуть в небі. Голос Глорії затремтів Вона була готова вибухнути
сльозами.
     - Де Роббі, мама?
     Місіс Вестон села і ніжно привернула до себе дочку.
     - Не турбуйся, Глорія. По моєму, Роббі пішов.
     - Пішов? Куди? Куди він пішов, мама?
     - Ніхто не знає, дорога. Просто пішов.  Ми його шукали, шукали, шукали
але не могли знайти.
     - Означає, він більше не повернеться? - Її очі округлялися від жаху.
     -  Можливо, ми  його скоро знайдемо. Ми шукатимемо. А тим часом ти
можеш грати з новою собачкою. Подивися! Її звуть Блискавкою, і вона уміє...
     Але очі Глорії були повні сліз.
     - Не  хочу я цей осоружний собаку - я хочу  Роббі! Хочу, щоб ви знайшли
Роббі...
     Її  відчуття  стали  дуже  сильними, щоб  їх  можна  було  виразити
словами,  і  вона вибухнула  відчайдушним  плачем.  Місіс  Вестон  безпорадно
поглянула на чоловіка, але він  тільки похмуро  переступив з ноги на ногу, не зводячи
пильного погляду з неба. Тоді вона сама почала утішати дочку.
     - Ну що ти плачеш, Глорія! Роббі -  це всього лише машина,  стара
погана машина. Він не живий.
     - Нічого він не ніяка машина!  - люто залементувала Глорія, забувши навіть про
правилах граматики - Він така ж людина, як ви і я,  і він мій друг. Хочу
щоб він повернувся! Мама, хочу, щоб він повернувся!
     Мати зітхнула,  визнавши  свою  невдачу, і залишила Глорію  горювати  в
самоті.
     -  Хай виплачеться,  - сказала вона чоловіку.  - Дитяче горе недовговічно.
Через декілька днів вона забуде про існування цього жахливого робота.
     Але  час  показав,  що це  затвердження місіс Вестон було  занадто
оптимістично.  Звичайно,  Глорія   перестала  плакати,  але  вона  перестала  і
посміхатися.  З кожним днем вона  ставала  все більш мовчазною і похмурою.
Поступово її нещасний  вигляд зломив місіс Вестон. Здатися їй не  дозволяла
тільки неможливість визнати перед чоловіком своя поразка.
     Одного разу  увечері  вона,  кипівши  люттю,  увірвалася у  вітальню  і  села
схрестивши руки на грудях. Її чоловік, витягнувши шию, поглянув на неї поверх газети.
     - Що там ще, Грейс?
     - Мені довелося сьогодні віддати собаку. Глорія сказала, що терпіти її не
може. Я збожеволію.
     Вестон опустив газету, і в його очах запалився вогник надії.
     - Можливо... Можливо,  нам знову узяти Роббі? Знаєш, це цілком
можливо. Я зв'яжуся...
     - Ні! - суворо відповіла вона. - Я не хочу про це чути. Ми так легко
не здамося. Моя дитина не  буде вихована роботом, навіть якщо  знадобляться
роки, щоб відучити її від Роббі.
     Вестон розчаровано підняв газету.
     - Ще рік - і я посивію завчасно.
     - Небагато ж  від тебе  допомоги, Джордж,  - послідувала  холодна відповідь  -
Глорії потрібно  змінити  обстановку. Звичайно,  тут  вона  не  може забути
Роббі. Тут  про  нього нагадують  кожне дерево, кожен камінь.  Взагалі ми  в
найдурнішому  положенні, про  яке  тільки я  чула.  Уяви  собі -
дитина чахне із-за розлуки з роботом!
     - Ну, ближче до справи. Яку ж зміну обстановки ти придумала?
     - Ми візьмемо її до Нью-Йорка.
     -  В  місто!  У  серпні! Послухай,  ти знаєш,  що таке  Нью-Йорк  в
серпні? Там неможливо жити!
     - Але там живуть мільйони людей.
     - Тільки тому, що їм нікуди виїхати. Інакше вони б не залишилися.
     - Так от, тепер і нам доведеться там пожити. Ми переїздимо  негайно
як тільки зберемо речі.  У  місті Глорія знайде досить розваг  і
досить друзів. Це струсить її і примусить забути про робота.
     - Про господи, - простогнав чоловік, - ці розжарені вулиці!
     - Ми повинні це зробити, - непохитно відповіла дружина, - Глорія схудла
за останній місяць на  п'ять фунтів. Здоров'я  моєї дівчинки для мене  важливіше
чим твої зручності.
     "Шкода, що ти не додумала про  здоров'я своєї дівчинки, перш ніж  позбавити
її улюбленого робота", - пробурмотів він... про себе.
     Тільки Глорія  дізналася  про майбутній  переїзд в місто,  у неї негайно
з'явилися ознаки поліпшення. Вона говорила про цю подію мало, але завжди з
радісним очікуванням. Вона  знову почала  посміхатися, і  до  неї  повернувся майже
колишній апетит.
     Місіс Вестон  була  у нестямі від  радості. Вона  не упускала  жодної
можливості торжествувати  перемогу над своїм все ще скептично настроєним
чоловіком.
     - Бачиш, Джордж, вона допомагає укладатися,  як ангелок, і щебече
ніби у  неї не залишилося ніяких турбот. Я ж говорила - потрібно зацікавити
її чимось іншим.
     - Гм, - послідувала скептична відповідь. - Сподіваюся.
     Збори закінчилися швидко. Міська квартира була  готова до їх приїзду
були  найняті  двоє  місцевих  жителів,  щоб  наглядати  за будинком  в  їх
відсутність.  Коли нарешті наступив  день  переїзду, Глорія виглядала зовсім
як  раніше,  і жодного разу згадка про  Роббі  не  злетіла  з її  губ.  Все
прекрасному настрої занурилися в повітряне таксі,  яке доставило їх в
аеропорт. Вестон вважав  за краще б  летіти  на власному вертольоті,  але він був
двомісний і без багажного відділення. Вони сіли в літак.
     - Йди  сюди, Глорія, - покликала місіс Вестон.  - Я зайняла місце біля вікна
щоб тобі все було видно.
     Глорія радісно  всілася  до  вікна, прилипнула  до  товстого  скла носом
розплющивши його в білий кружок, і  дивилася як зачарована  на ту, що відкривалася
картину.  Почувся  рев  моторів. Глорія  була  ще  дуже  мала,  щоб
злякатися, коли земля провалилася далеко вниз, неначе крізь люк, а вона
сама стала удвічі важча, ніж  звичайно.  Але вона  була вже достатньо великою
щоб все це викликало у неї всепоглинаючий інтерес. Лише  коли  земля стала
схожа на маленьку клаптеву ковдру, вона відірвалася від вікна і обернулася до
матері.
     - Мама, ми скоро будемо  в місті?  ~  запитала вона, розтираючи  замерзлий
носик і з цікавістю стежачи за тим, як плямочка пари, що залишилася на склі
від її дихання, поволі зменшувалося і помалу зовсім зникло.
     - Через півгодини, дорога, - відповіла мати і запитала з відтінком тривоги
у голосі: - Ти рада, що ми їдемо? Тобі дуже сподобається  в місті -  всі ці
величезні  будинки, і  люди, і всякі  цікаві речі...  Ми будемо щодня
ходити у визивокс, і в цирк, і на пляж...
     - Так, мама, - відповіла Глорія без особливого натхнення.
     У цей момент  літак пролітав  над хмарою,  і  Глорія була поглинена
незвичайним видовищем тих, що тягнулися  внизу клубів застиглої пари.  Потім небо
навколо знову стало чистим, і вона обернулася до  матері  з таємничим виглядом
людини, що знає якийсь секрет.
     - А я знаю, навіщо ми їдемо в місто!
     - Так? - Місіс Вестон була спантеличена. - Навіщо ж?
     - Ви мені не говорили, тому що хотіли, щоб це був сюрприз, а я все
рівно знаю. - Вона зупинилася, захоплена власною проникливістю, а
потім весело розсміялася. - Ми їдемо до Нью-Йорка, щоб знайти Роббі, правда? З
сищиками!
     Ця  заява застала Джорджа  Вестона якраз в той момент, коли він
пив  воду.  Результат   був  катастрофічним.   Почулося  що напівдушить
вигукування,  за  ним  успадковував цілий фонтан  води  і напад  судорожного
кашлю. Коли все кінчилося, Джордж Вестон, що розчервонівся і  мокрий, прийшов
у крайнє роздратування.
     Місіс Вестон зберегла самовладання, але  коли Глорія повторила  свій
питання вже стурбованішим голосом, і її нерви не витримали.
     -  Можливо, -  відповіла вона різко. -  Невже ти не можеш  посидіти
спокійно і небагато помовчати?
     Нью-Йорк  завжди був обітованою землею  для туристів і всіх, хто хотів
розважитися, а в 1998 році - більше, ніж коли б то не було. Батьки Глорії
знали це і використовували, як тільки могли.
     По наказу  дружини  Джордж Вестон  залишив свої  справи на цілий  місяць
щоб провести цей час, як він виражався, "розважаючи Глорію  до  останньої
крайнощі".  Як і  все,  що  робив Вестон, це було виконано ефективно
по-діловому і вичерпно.  Місяць ще не  пройшов,  але було зроблено все, що
знаходилося в людських можливостях.
     Глорія  побувала  на  верхівці Рузвельт-Білдінг і з висоти в півмилі  з
трепетом дивилася на зубчату панораму дахів, що йшли удалину, до самих полів
Лонг-Айленда і рівнин Нью-Джерси. Вони відвідували зоопарки, де Глорія, завмираючи
від  страху і блаженства,  роздивлялася  "справжнього  живого лева"  (вона була
трохи  розчарована,  побачивши,  що його годують  сирими  біфштексами,  а не
людьми, - як вона чекала) і настійно вимагала, щоб їй показали кита.
Свої скарби надали до їх послуг різноманітні музеї, парки, пляжі і
акваріуми.
     Глорія  плавала  вгору  по  Гудзону  на пароплаві, обробленому під  стиль
веселих  20-х років.  Вона  літала  на  екскурсію  в  стратосферу,  де  небо
забарвлювалося  в пурпурно  фіолетовий  колір,  на  ньому  спалахували  зірки,  а
туманна Земля  далеко внизу  ставала  схожа на величезну увігнуту чашу.
Вона  занурювалася  на  підводному кораблі  з  скляними стінами  в  глибини
протоки Лонг-Айленд, в зелений, хиткий світ, де химерні морські істоти
роздивлялися її крізь  скло  я  несподівано,  звиваючись,  спливали.  Нова
казкова  країна,  хай і  прозаїчніша,  відкривалася  перед нею  в
магазинах, куди її водила місіс Вестон.
     Загалом, коли місяць пройшов, Вестони були переконані, що вони зробили все
можливе, щоб примусити Глорію  раз і назавжди забути  про  того, що покинув її
Роббі. Але вони не були упевнені, що їм це вдалося.
     Де  б  Глорія  не бувала, вона  виявляла  найживішу цікавість до всіх
роботам,  що траплялися поблизу. Яким  би  захоплюючим не було  видовище
развертывавшееся перед нею, яким  би воно  не було новим і небаченим, - вона
негайно   забувала  про  нього,  як тільки   помічала  хоч  куточком  ока
який-небудь рухомий  металевий механізм.  Тому, гуляючи  з Глорією
місіс Вестон старанно обходила стороною Всіх роботів.
     Розв'язка  наступила  нарешті в  Музеї  науки і  промисловості. Там для
дітей  була  влаштована  спеціальна  виставка, на  якій  демонструвалися
всілякі хитрування і чудеса науки, пристосовані до дитячого розуміння.
Звичайно, Вестони включили цю виставку в свою обов'язкову програму.
     І в той момент, коли Вестони стояли, повністю поглинені спогляданням
могутнього електромагніту, місіс Вестон раптово виявила, що Глорії з ними
ні.  Перший  напад  паніки змінився спокійною  рішучістю,  і  Вестони  з
допомогою трьох співробітників музею приступили до ретельних пошуків.
     Тим часом Глорія була далека від того, щоб безцільно бродити по музею.
Для  свого  віку вона була  незвичайно рішучою і цілеспрямованою
дівчинкою, в цьому вона безумовно пішла в матір. Вона відмітила на третьому поверсі
величезний напис: "ДО РОБОТА, ЩО ГОВОРИТЬ". Прочитавши її по  складах  і відмітивши
що  батьки  не проявляють  бажання йти в потрібному напрямі,  вона прийняла
найпростіше рішення. Почекавши  відповідний момент, коли батьки відвернулися
вона спокійно покинула їх і пішла туди, куди звала напис.
     Робот , що Говорить , був  чимось  незвичайним.  Це  було
абсолютно непрактичний пристрій, що мав чисто рекламну цінність. Кожен
година  до  нього  пускали групу  людей у супроводі екскурсоводів. Черговому
інженеру обережним  шепотом  ставили  питання. Ті з них,  які інженер
вважав відповідними для Робота, передавалися йому.
     Все це було досить нудно. Звичайно, добре знати,  що 14 в квадраті
рівне  196,  що  температура в даний момент 22,2\,  а тиск повітря  -
762,508 мм  ртутного стовпа і що  атомна вага натрію 23.  Але  для цього немає
необхідності   в   роботі.   Особливо   в   такій  громіздкій,   абсолютно
непортативній  масі дротів  і  котушок, що займала  більше двадцяти  п'яти
квадратних метрів.
     Рідко  хто повертався до  Робота удруге. Лише одна  дівчина років
п'ятнадцяти тихо сиділа на лавці, чекаючи третього  сеансу, коли в кімнату
увійшла Глорія.
     Глорія  навіть не  поглянула  на  неї.  У цей момент люди її  майже не
цікавили.  Всю  її  увагу  було приковано  до величезного  механізму  на
коліщатках. На якусь мить вона затурбувалася - Робот, що Говорить, не був
схожий  на тих, яких вона бачила. Обережно, з нотками сумніву в тоненькому
голосі Глорія почала:
     - Містер Робот, пробачите, будь ласка, це ви - Робот, що Говорить?
     Їй  здавалося,  що  робот, який насправді  говорить,  заслуговує
найвишуканішої ввічливості.
     (На  худому,  непривабливому  обличчі  сидячої  в  кімнаті  дівчини відобразилося
напружений роздум...  Вона  витягнула маленький  блокнот і почала щось
швидко писати нерозбірливими каракулями.
     Почулося маслянисте дзижчання  шестерень, і  механічний  голос  без
всякій інтонації прогримів:
     - Я... робот, який... говорить.
     Глорія розчаровано дивилася на Робота.  Дійсно, він говорив, але
звуки виходили  звідкись  зсередини  механізму.  У  Робота  не було  особи,  до
якому можна було б звертатися.
     Вона сказала:
     - чи Не можете ви мені допомогти, містер Робот?
     Робот, що Говорить, був  створений для того, щоб відповідати на питання. До цих
пір йому ставили тільки такі  питання, на які він міг відповісти.  Тому
він був цілком упевнений в своїх можливостях.
     - Я... можу... допомогти... вам.
     - Велике спасибі, містер Робот. Ви не бачили Роббі?
     - Хто... це... Роббі?
     - Це робот, містер Робот. - Вона підвелася на курчата. - Він приблизно
ось такого зростання, містер Робот, трішки вище, і він дуже хороший. Знаєте
у нього є голова. У вас немає, містер Робот, а у нього є.
     Робот, що Говорить, не міг за нею достигти.
     - Робот?
     - Так, містер Робот. Як ви,  містер Робот, тільки він, звичайно, не уміє
говорити, і він дуже схожий на справжню людину.
     - Робот... як... я?
     - Так, містер Робот.
     Єдиною  відповіддю Робота, що Говорить, було  незрозуміле шипіння
яке  час від часу  уривалося незв'язними  звуками. Що очікувалося від
його сміливе узагальнення-уявлення про себе не як про індивідуальне обЪекте
а як про  частину більш  загальної  групи,  -  перевищувало  його  сили. Вірний своєму
призначенню, він  все-таки спробував  осмислити це поняття, внаслідок чого
півдюжини котушок перегоріли. Задзижчали аварійні сигнали.
     (У цей момент  дівчина, що сиділа на  лавці,  встала і вийшла. У неї
накопичилося вже досить матеріалу для доповіді "Роботи з практичної крапки
зір". Це було перше  з  багатьох  досліджень  Сюзен Келвін  на  дану
тему.)
     Глорія, приховуючи нетерпіння, чекала відповіді. Раптом дівчинка почула позаду
себе крик: "Ось вона!" - і дізналася голос своєї матері.
     - Що ти тут робиш, осоружна дівчинка?! - кричала місіс Вестон, у
якої  тривога тут  же  перейшла в  гнів.  - Ти  знаєш, що  тато  і  мама
перелякалися трохи не до смерті? Навіщо ти втекла?
     У  кімнату  увірвався  черговий  інженер.  Схопившись  за   голову,  він
зажадав, щоб його повідомили, хто з натовпу, що зібрався, зіпсував машину.
     - Ви що, читати  не  умієте? -  волав він. - Тут заборонено знаходитися
без екскурсовода!
     Глорія підвищила голос, щоб перекричати шум:
     - Я тільки хотіла подивитися на Робота, що Говорить,  мама. Я думала,  він
може знати, де Роббі - адже вони обидва, роботи.
     Знову пригадавши про Роббі, вона вибухнула горючими сльозами.
     - Я повинна знайти Роббі! Мама, хочу Роббі!
     Місіс Вестон, подавивши мимовільне ридання, сказала:
     - Про господи! Йдемо, Джордж! Я більше не можу!
     Увечері  Джордж Вестон на  декілька  годин кудись пішов. На  наступне
ранок він підійшов до дружини з підозріло самовдоволеним виглядом.
     - У мене є ідея, Грейс.
     - Щодо чого? - почулася похмура, байдужа відповідь.
     - Щодо Глорії.
     - Ти не збираєшся запропонувати знову купити цього робота?
     - Немає, звичайно.
     -  Ну, тоді я слухаю. Може, хоч ти що-небудь придумаєш. Все, що я
зробила, ні до чого, не привело.
     - Так от що  мені  прийшло в голову. Річ у тому, що Глорія думає  про
Роббі як про людину,  а не як  про машину. Природно, вона не може забути
його. А ось якби нам вдалося переконати її,  що  Роббі  - це всього лише
купа сталевих листів і мідного дроту, жвава електрикою, тоді вона
перестане по ньому сумувати. Це психологічний підхід.
     - Як ти припускаєш це зробити?
     - Дуже просто.  Як  ти  думаєш, де я був учора увечері?  Я умовив
Робертсона з "Ю.  С. Роботс енд Мекеникел Мен" показати  нам завтра все його
володіння. Ми підемо утрьох,  і ось побачиш,  коли ми всі подивимося, Глорія
зрозуміє, що робот - не жива істота.
     Очі місіс Вестон широко розкрилися, і в них з'явилося щось схоже
на захоплення.
     - Послухай, Джордж, це непогана ідея!
     Джордж Вестон гордо випрямився.
     - А у мене інших не буває! - заявив він.
     Містер  Стразерс  був  добросовісним  керівником  і від природи  дуже
балакучою  людиною. В результаті цієї комбінації кожен крок  екскурсії
супроводжувався  докладними - мабуть, дуже  докладними  - обЪяснениями.
Проте  місіс Вестон  слухала уважно.  Вона  навіть кілька разів
переривала  його і  просила повторити деякі  обЪяснения  якомога  простіше
щоб  їх   зрозуміла  Глорія.  Така  висока  оцінка   його  оповідних
здібностей приводила містера  Стразерса в благодушний настрій  і робила
його  ще  балакучішим,  якщо  тільки  це було можливо.  Але  Вестон
проявляв все нетерпіння, що росте.
     - Вибачите мене, Стразерс, - сказав він, перериваючи на  середині лекцію  про
фотоелементах.  -  А  чи є у  вас  на заводі ділянка,  де працюють  одні
роботи?
     - Що? Ах, так! Звичайно! - Стразерс посміхнувся місіс Вестон. - Деяким
образом зачароване  коло: роботи проводять нових  роботів.  Звичайно, як
правило,  ми  цього  не  практикуємо.  По-перше, нам цього не  дозволили  б
профспілки. Але дуже невелика кількість роботів збирається руками роботів -
просто  як  науковий  експеримент.  Бачте,  -  знявши пенсне,  він
поплескав їм по долоні, - профспілки не розуміють одного, - а  я говорю це як
людина, яка завжди дуже симпатизувала профспілковому руху, - вони не
розуміють, що поява роботів, спочатку пов'язана з деякими неладами
в майбутньому неминуче повинно...
     -  Так, Стразерс,  - сказав  Вестон, -  а як щодо  цієї  ділянки, про
якому  ви  говорили?  Можна  нам  на  нього поглянути?  Це  було б  дуже
цікаво.
     - Так,  так, звичайно. - Містер Стразерс одним судорожним  рухом наділ
пенсне і в замішанні кашлянув. - Сюди, будь ласка.
     Проводжаючи Вестонов по довгому  коридору і спускаючись по сходах, він був
порівняно  небагатослівний.  Але  як тільки вони увійшли  до  добре освітленої
кімнату,   наповнену  металевим   брязкотом,  шлюзи  відкрилися,  і  потік
обЪяснений полився з новою силою.
     -  Ось!  -  сказав  він  гордо.  -  Одні  роботи!  П'ять  чоловік  тільки
наглядають за ними - вони навіть не знаходяться в цій кімнаті. За п'ять років, з
тих пір як ми почали експеримент, не було ні єдиної несправності. Звичайно
тут збирають порівняно простих роботів, але...
     Для  Глорії голос керівника  вже давно злився в усипляюче дзижчання.
Вся екскурсія  здавалася  їй нудної  і безцільної. Хоча  довкруги  було  багато
роботів, але жоден з них не  був навіть віддалено  схожий на її  Роббі, і вона
дивилася на них з неприхованим презирством.
     Вона відмітила, що в цій кімнаті зовсім не було людей.  Потім її погляд
впав  на шість  або  сім  роботів,  що виконували якусь роботу  за круглим
столом  посередині  кімнати.  Її очі  здивовано і  недовірливо розкрилися.
Кімната була  дуже великою, і  вона не  могла  бути остаточно упевнена
своїй здогадці, але один з роботів був схожий... був схожий... так, це був він!
     - Роббі!
     Її  крик пронизав повітря. Один з роботів за  столом здригнувся і упустив
інструмент, який тримав в руках. Глорія прийшла  в шаленство від радості.
Протиснувшись крізь огорожу, перш ніж батьки  встигли її зупинити
вона легко зістрибнула  на підлогу,  розташованому  на  декілька  футів  нижче,  і
розмахуючи руками, помчала до свого Роббі. А троє дорослих остовпіли  від
жаху. Вони  побачили  те,  чого  не  відмітила схвильована дівчинка. Величезний
автоматичний трактор, важко гуркочучи, насувався на Глорію.
     У  лічені долі секунди Вестон схаменувся. Але ці долі  секунди вирішили
все.  Глорію вже  не можна  було наздогнати.  Вестон  миттєво перемахнув  через
поручні, проте це  була явно безнадійна спроба.  Містер Стразерс відчайдушно
замахав  руками, даючи знак  робочим зупинити трактор.  Але  вони були всього
лише людьми, і їм потрібен був час, щоб виконати команду.
     Один  тільки Роббі діяв без зволікання і точно. Роблячи гігантські
кроки своїми металевими  ногами,  він спрямувався назустріч своїй маленькій
господині. Далі все відбулося майже одночасно.  Одним помахом руки, ні на
мить не  зменшивши  своєї швидкості, Роббі підняв  Глорію, так що  у неї
захопило дихання. Вестон, не зовсім  розуміючи,  що відбувається,  не те  що
побачив, а  швидше відчув, як Роббі промайнув мимо  нього,  і розгублено
зупинився. Трактор  проїхав  до тому місцю,  де  повинна  була  знаходитися
Глорія, на півсекунди пізніше  Роббі, прокотився ще метра три і, заскреготавши
загальмував.
     Відсапавшись  і   вирвавшись  з  обЪятий  батьків,  Глорія   радісно
обернулася до Роббі. Для неї відбулося лише одне - вона знайшла свого друга.
     Але  на  обличчі  місіс  Вестон  полегшення  змінилося   підозрою.  Вона
обернулася  до  чоловіка.  Не дивлячись на  хвилювання  і  розпатлане  волосся,  вона
виглядала переконливо.
     - Це ти влаштував?
     Джордж  Вестон  витер спотілий лоб. Його рука тряслася, і  губи  могли
скластися лише в тремтячу, украй жалюгідну усмішку. Місіс Вестон продовжувала:
     - Роббі не призначався для роботи на заводі. Ти навмисне влаштував так
щоб його посадили тут і щоб Глорія його знайшла. Це все ти влаштував.
     -  Ну, я, - сказав Вестон. - Але, Грейс, звідки я міг знати, що зустріч
буде такою  бурхливою? І потім,  Роббі врятував їй життя - ти повинна це визнати.
Ти не зможеш відіслати його знову.
     Грейс  Вестон задумалася. Вона  неуважно поглянула у бік  Глорії  і
Роббі.  Глорія так  міцно  обхватила шию  робота,  що будь  на його місці
істота  з плоті  і крові, воно б давно задихнулося.  У нестямі від щастя
дівчинка жваво  базікала всяку нісенітницю на вухо  роботу. Руки Роббі, відлиті
з хромованої сталі і  здатні зав'язати бантиком  дводюймовий сталевий
стрижень,   ніжно  обвивалися   навколо   дівчинки,  а  його  очі   світилися
темно-червоним світлом.
     -  Ну, - сказала нарешті місіс Вестон, -  мабуть, він може залишитися у
нас, поки його іржа не сЪест.
     Сьюзен Келвін знизала плечима.
     -  Звичайно, до  цього не  дійшло. Все відбулося в 1998 році. До 2002 року
винайшли  робота, що рухомого говорить , і  моделі, що неговорять, застаріли. Все
супротивники роботів сприйняли це як  останню краплю,  що переповнила чашу.
Між 2003 і  2007  роками більшість  урядів заборонили  використовувати
роботів на Землі для будь-яких цілей, за винятком наукових.
     - Так що Глорії довелося врешті-решт розлучитися з Роббі?
     - Боюся, що так.  Я  думаю, втім, що  в п'ятнадцять років їй це  було
легше, ніж у вісім. Але все таки це було дурне і непотрібне. Коли я в 2008 році
поступила  на  "Ю.  З.  Роботс",  фірма  була  в    найважчому  фінансовому
положенні. Спочатку 8 навіть думала,  що через декілька місяців залишуся  без
роботи. Але вихід був знайдений: ми почали освоювати позаземний ринок.
     - І все, звичайно, улагодилося?
     -  Не зовсім.  Ми  почали  з  того, що  допиталися  використовувати  вже
існуючі  моделі.  Наприклад, цих  роботів, що перших говорять. Вони  були
трьох  з  половиною метрів зростанням,  дуже  незграбні,  і  користь від них  було
небагато. Ми послали  їх на Меркурій, щоб вони допомогли побудувати там копальню.
І вони не справилися.
     Я здивовано поглянув на неї.
     - Хіба? Але ж зараз компанія "Меркюрі  Майнз" -  величезний концерн з
багатомільярдним капіталом.
     -  Так,  зараз.  Але вдалася  тільки  друга спроба.  Якщо ви,  молодий
людина, хочте про це почути, я  б  порадила вам  розшукати Грегорі
Пауелла. Вони з Майклом Донованом займалися у нас в 10-х і 20-х роках самими
важкими справами.  Я вже  багато років  не чула нічого  про  Доноване, а Пауелл
живе тут, в Нью-Йорку. Він тепер  дідусь - мені дуже важко звикнути до
цієї думки. Я пам'ятаю його молодим. Ну звичайно, і я була молодше...
     -  Можливо, якби ви  розповіли  мені  що-небудь  в найзагальніших
рисах, то потім містер Пауелл  доповнив би вашу  розповідь? Почніть хоч би з
Меркурія.
     - Ну  гаразд. Другу експедицію на Меркурій  послали,  здається,  в  2015
року. Це була розвідувальна експедиція, яку фінансували  "Ю. З. Роботс"
і фірма "Солар  Мінералу".  Експедиція  складалася з Грегорі  Пауелла, Майкла
Донована і дослідного зразка робота нової конструкції...
 
 
 

Хоровод

 
 
 
     Один з  улюблених висловів Грегорі Пауелла свідчив, що паніка до добра
не доведе. Тому коли пітний і збуджений Майкл скотився йому назустріч
по сходах, Пауелл спохмурнів.
     - В чому справа? - запитав він, - зламав собі ніготь?
     - Чом би не так, -  задихаючись, огризнувся Донован. - Що ти цілий день
робив внизу? - Він перевів дух і випалив: - Спіді не повернувся!
     Очі Пауелла широко  розкрилися, і він зупинився, але тут же узяв себе
у руки і  продовжував  підніматися  по  сходах. Він мовчав, поки  не вийшов на
майданчик, потім запитав:
     - Ти послав його за селеном?
     - Так.
     - І давно?
     - Вже п'ять годин.
     Знову наступило мовчання. Ось диявольське  положення! Рівно  дванадцять
годинника  вони знаходяться на Меркурії - і вже  потрапили в таку погану переробку.
Меркурій завжди вважався найкаверзнішою планетою у всій Сонячній системі
але це вже дуже!
     Пауелл вимовив:
     - Почни спочатку і розповідай по порядку.
     Вони увійшли до радіорубки. Устаткування  її, не  зворушене  за десять  років
що пройшли з Першої експедиції, вже злегка  застаріло. Для техніки  ці десять
років означали дуже багато. Порівняти хоч би  Спіді з  тими  роботами, яких
проводили в 2005 році. Правда, за останній час досягнення  роботехніки
були особливо запаморочливі.
     Пауелл  обережно  поторкав металеву  поверхню, що ще  блищала.
Все,  що було  в  кімнаті,  здавалося  якимсь  покинутим  і  проводило
нескінченно гнітюче враження. Як, втім, і вся станція.
     Донован теж це відчув. Він сказав:
     - Я  спробував  зв'язатися з ним по радіо,  але без  жодного  толку.  На
сонячній  стороні радіо марно  - в усякому разі на відстані більше
двох миль. Частково тому і не вдалася Перша  експедиція. А щоб налагодити
УКВ, нам потрібен не один тиждень...
     - Залишимо це. Що ж все-таки ти з'ясував?
     - Я зловив  немодульований сигнал  на коротких хвилях. По  ньому можна
було  тільки  визначити положення  Спіді. Я стежив за ним дві години  і наніс
результати на карту.
     Донован  дістав  із  задньої  кишені  листок  пергаменту, що пожовтів 
що залишилося від невдалої Першої експедиції, і, шпурнувши  його на стіл, люто
зачинив долонею. Пауелл стежив  за ним,  стоячи віддалік  і схрестивши руки на
грудей. Донован нервово ткнув олівцем:
     - Цей червоний хрестик - селенове озеро.
     - Яке? - перервав його  Пауелл. - Там були три. Їх  всі наніс для нас
Мак-Дугал, перш ніж звідси відлетіти.
     - Я, звичайно, послав Спіді до  самого ближнього. Сімнадцять миль  звідси.
Але не в цьому річ. - Голос Донована тремтів від напруги. -  Ось ці  крапки
позначають положення Спіді.
     Вперше за весь час удаваний спокій Пауелла було порушено.
Він схопив карту.
     - Ти жартуєш? Цього не може бути!
     - Дивися сам, - буркнув Донован.
     Крапки, що позначали положення робота, утворили нерівне коло, в
центрі якої  знаходився червоний хрестик - селенове озеро. Пальці  Пауелла
потягнулися до вусів - безперечна ознака тривоги.
     Донован додав:
     -  За  дві години, поки  я за  ним стежив,  він обійшов це прокляте озеро
чотири  рази. Схоже  на те,  що він  збирається  кружлятися там  без  кінця.
Розумієш, в якому ми положенні?
     Пауелл  поглянув на нього, але  нічого  не сказав. Звичайно, він розумів, в
якому вони положенні. Все було  просто, як ланцюжок  силлогизмов...  Від  всієї
потужності   жахливого   меркурианского   сонця   їх  відокремлювали  тільки  батареї
фотоелементів. Фотоелементи були майже повністю зруйновані. Врятувати положення
міг тільки селен. Селен міг дістати тільки Спіді. Він не повернеться -  не буде
селену. Не буде селену -  не буде фотоелементів. Не буде фотоелементів...
Що ж, повільне підсмажування - один з найнеприємніших видів смерті.
     Донован люто взЪерошил свою руду шевелюру і з гіркотою відмітив:
     - Ми осоромимося на всю Сонячну систему, Грег. Як це все відразу  пішло
до  біса? "Знаменита  бригада  у складі  Пауелла  і  Донована  послана
Меркурій, щоб з'ясувати, чи стоїть на сонячній стороні відкривати копальні 
новітньою технікою і роботами".  І ось в перший же день ми всі  зіпсували.  А
адже справа найпростіша. Нам цього не пережити.
     - Про це  піклуватися не доводиться, - спокійно  відповів Пауелл. - Якщо
ми терміново що-небудь не зробимо, про  переживання не може бути і мови. Ми
просто не виживемо.
     - Не говори  дурощів! Можливо, тобі і смішно, а  мені немає. Послати
нас сюди з одним єдиним роботом - це просто злочин! "Та ще ця
твоя блискуча ідея - самим полагодити фотоелементи.
     -  Ну, це ти марно. Ми ж разом вирішували. Адже нам всього лише і  потрібне
кілограм селену, діелектрична установка Стіллхеда і три  години часу. І
по всій сонячній стороні коштують цілі озера чистого селену. Спектрорефлектор
Мак-Дутала за п'ять хвилин засек цілих три. Якого біса! Ми ж не могли чекати
наступного протистояння!
     - Так що робитимемо? Пауелл, ти щось придумав. Я знаю, інакше б ти
не  був  таким  спокійним.  На  героя  ти  схожий не більше,  ніж  я.  Давай
викладай!
     - Самі піти за Спіді ми не можемо. В усякому разі тут, на сонячній
стороні. Навіть нові скафандри не витримають  більше двадцяти  хвилин  під цим
сонцем.  Але  знаєш  стару   приказку:  "Пішли  робота  зловити  робота"?
Послухай, Майк, справа, можливо,  не так вже погано.  У нас  внизу є шість
роботів.  Якщо  вони справні,  можна скористатися ними.  Якщо  тільки  вони
справні.
     У очах Донована промайнув проблиск надії.
     - Шість роботів Першої експедиції? А ти упевнений?  Можливо, це просто
напівавтомати? Адже десять років - це дуже багато для роботехніки.
     - Немає, це роботи. Я  цілий день з ними возився і  тепер  знаю. У  них
позитронний мозок - звичайно, найпримітивніший.
     Він сунув карту в кишеню.
     - Підемо вниз.
     Роботи  зберігалися в  самому  нижньому ярусі станції, серед  покритих пилом
ящиків невідомо з чим. Вони були дуже великі - навіть коли  вони сиділи, їх
голови підносилися на добрих два метри.
     Донован свиснув:
     - Ось це розміри, а? Не менше трьох метрів в обхваті.
     - Це тому, що вони обладнані старим приводом Мак-Геффі. Я заглянув
всередину - страшний пристрій.
     - Ти ще не включав їх?
     -  Ні. А  навіщо?  Навряд чи  що-небудь  не  в порядку.  Навіть діафрагми
виглядають пристойно. Вони повинні говорити
     Він  відгвинтив  щиток на грудях  найближчого робота  і  вклав в  отвір
дводюймова  кулька,  в якій була  поміщена  нікчемна  іскорка  атомної
енергії - все,  що  потрібне, щоб вдихнути в робота життя. Кулька  було
досить  важко приладнати, але врешті-решт Пауеллу це вдалося. Потім він
старанно укріпив щиток на місці і зайнявся наступним роботом.
     Донован сказав із занепокоєнням:
     - Вони не рухаються.
     - Немає команди, - коротко обЪяснил  Пауелл. Він повернувся до першого робота
і хлопнув його по броні: - Ей, ти! Ти мене чуєш?
     Гігант  поволі нагнув  голову, і його  очі  зупинилася на Пауелле.
Потім  пролунав   хрипкий,  скрипучий  голос,  схожий  на  звуки   стародавнього
фонографа.
     - Так, господар.
     Пауелл невесело усміхнувся.
     - Зрозумів, Майк? Це один  з роботів, що перших говорять . Тоді справа йшла до
тому,  що  застосування роботів  на Землі заборонять. Але конструктори  намагалися
запобігти цьому і заклали в  безглузді машини  міцний,  надійний інстинкт
раба.
     - Але це не допомогло, - відмітив Донован.
     -  Немає, звичайно,  але  вони  все-таки  старалися.  Він знову  обернувся до
роботу.
     - Встань!
     Робот   поволі  піднявся.   Донован  задер  голову  вгору   і  знову
свиснув.
     Пауелл запитав:
     - Ти можеш вийти на поверхню? На сонці?
     Наступила тиша. Мозок робота працював поволі. Потім робот відповів:
     - Так, господар.
     - Добре. Ти знаєш, що таке миля?
     Знову мовчання і некваплива відповідь:
     - Так, господар.
     - Ми  виведемо  тебе  на  поверхню і  вкажемо напрям. Ти пройдеш
близько  сімнадцяти  миль  і  десь там  зустрінеш  іншого робота, трохи менше.
Розумієш?
     - Так, господар.
     -  Ти  знайдеш  цього  робота і накажеш  йому повернутися.  Якщо  він  не
послухається, ти приведеш його силою.
     Донован смикнув Пауелла за рукав.
     - Чом би не послати його прямо за селеном?
     -  Тому що мені потрібен  Спіді,  зрозуміло?  Я  хочу знати,  що  з  ним
скоїлося. - Обернувшись до робота, він наказав: - Йди за мною!
     Робот не рушив з місця, і його голос гримнув:
     - Пробач, господар, але я не можу. Ти повинен спочатку сісти.
     Його  незграбні  руки з дзвоном з'єдналися,  тупі  пальці переплелися
утворивши щось подібне до стремена.
     Пауелл втупився на робота, тереблячи вуса.
     - Ого! Гм...
     Донован витріщив очі.
     - Ми повинні їхати на них? Як на конях?
     - Напевно. Правда, я не знаю, навіщо  це. Втім... Ну  звичайно! Я ж
говорю, що  тоді дуже  захоплювалися безпекою. Очевидно, конструктори
хотіли всіх переконати, що роботи абсолютно безпечні. Вони не можуть рухатися
самостійно, а тільки з погоничем на плечах. А що нам робити?
     - Я про це і  думаю, -  пробурчав Донован.  -  Ми все одно не  можемо
з'явитися на поверхні - з  роботом або без робота. Про господи! - Він двічі
збуджено  клацнув пальцями. -  Дай  мені цю карту. Дарма, чи що , я її два
години вивчав? Ось наша станція. А чом би нам не скористатися тунелями?
     Станція  була   помічена  на   карті  кружком,   від  якого  павутиною
розбігалися чорні пунктирні лінії тунелів.
     Донован вглядівся в список умовних позначень.
     -  Дивися, -  сказав він,  -  ці  маленькі  чорні  крапки -  виходи на
поверхня.  Один з них  найбільше  в  трьох  милях  від озера.  Ось його
номер... Вони могли б писати і покрупніше... Ага, 13-а. Якби тільки роботи
знали дорогу...
     Пауелл  негайно поставив питання  про дорогу і одержав у відповідь мляве: "Так
господар".
     - Йди за скафандрами, - задоволено сказав він.
     Вони  вперше  надягали  скафандри.  Ще вчора,  коли  вони  прибули  на
Меркурій,  вони  взагалі  не  збиралися  цього  робити. І тепер вони  ніяково
рухали руками і ногами, освоюючись з незручним одіянням.
     Скафандри  були  набагато  обЪемистее  і  ще  потворніше, ніж  звичайні
костюми для космічних польотів. Зате вони були набагато легші - в них не було
ні шматочка металу. Виготовлені з термоустойчивого пластика,  перешаровані
спеціально  обробленою  пробкою,  забезпечені   пристроєм,  що видаляв  з
повітря  всю вологу,  ці  скафандри  могли протистояти нестерпимому сяйву
меркурианского  сонця  двадцять хвилин.  Ну, і  ще  п'ять-десять   хвилин  без
безпосередньої смертельної небезпеки для людини.
     Робот все ще тримав  руки  стременом. Він не виявив  ніяких ознак
здивування побачивши безглуздої фігури, на яку перетворився Пауелл.
     Радіо хрипко рознесло голос Пауелла:
     - Ти готовий доставити нас до виходу 13-а?
     - Так, господар.
     "І  те  добре,  -   подумав  Пауелл.  -  Можливо,   і  не  вистачає
дистанційного  радіоуправління,  але,  принаймні;  вони  хоч   можуть
приймати команди".
     - Сідай на будь-якого, Майк, - сказав він Доновану.
     Він поставив  ногу в імпровізоване стремено і підійнявся вгору. Сидіти
було зручно: на спині у робота був, очевидно, спеціально влаштований горб, на
кожному  плечі - по поглибленню для ніг. Тепер стало ясно і призначення "вух"
гіганта.  Пауелл узявся  за "вуха"  і повернув  голову  робота.  Той незграбно
обернувся.
     - Почнемо, Макдуф!
     Але насправді Пауеллу було зовсім не до жартів.
     Крокуючи  поволі, з механічною  точністю, гігантські роботи  минули
двері,  косяк яких  довівся ледве  в  Півметрі над їх головами, так що
вершники  поспішили пригнутися. Вузький коридор, під  зведеннями  якого  мірно
гуркотіли важкі, неквапливі кроки гігантів, привів їх в шлюзову  камеру
де їм довелося почекати, поки буде викачане повітря.
     Довгий  безповітряний  тунель,  що йшов удалину,  нагадав Пауеллу  про
величезній роботі, виконаною Першою експедицією з її убогим спорядженням. Так
вона закінчилася невдачею, але ця невдача коштувала іншого легкого успіху.
     Роботи крокували вперед. Їх швидкість була незмінна, хода рівномірна.
     Пауелл сказав:
     -  Дивися,  ці  тунелі освітлені, і  температура тут  як на  Землі.
Напевно, так було все ці десять років, поки тут ніхто не жив.
     - Яким же чином вони цього добилися?
     - Дешева енергія - найдешевша у  всій Сонячній системі. Випромінювання
Сонця -  тут, на сонячній стороні Меркурія, - це не жартики. От чому
вони і побудували  станцію на відкритому місці,  а не в тіні якої-небудь  гори.
Це   ж   величезний   перетворювач   енергії.   Тепло   перетвориться   в
електрику,  світло,  механічну  роботу   і   у  все,  що  хочеш.   І
одночасно з отриманням енергії станція охолоджується.
     -  Слухай, -  сказав Донован, - це все дуже повчально, тільки давай
поговоримо  про що-небудь інше. Адже всім перетворенням енергії займаються
фотоелементи, а це зараз моє хворе місце.
     Пауелл  щось  пробурчав, і  коли  Донован  знову заговорив, розмова
потьок по іншому руслу.
     -  Послухай,  Грег. Все-таки що  могло трапитися із Спіді?  Я ніяк не
можу зрозуміти.
     У скафандрі важко знизати плечима, але Пауеллу це вдалося.
     -  Не знаю, Майк. - Адже він повністю пристосований до умов Меркурія.
Жара  йому  не  страшна,  він  розрахований  на  зменшену силу  тяжіння, може
рухатися по  перетнутій місцевості. Все  передбачено - принаймні
повинно бути передбачено.
     Вони замовкли, цього разу надовго.
     - Господар, - сказав робот, - ми на місці.
     - А? - Пауелл прокинувся. - Ну, давай вибиратися вгору. На поверхню.
     Вони  опинилися  в  невеликому  павільйоні  -  порожньому,  позбавленому  повітря
напівзруйнованому. Донован запалив ліхтар і довго роздивлявся рвані краї дірки в
верхньої частини однієї із стін.
     - Метеорит? Як ти думаєш? - запитав він.
     Пауелл знизав плечима.
     - Яка різниця? Не важливо. Підемо.
     Що піднімалася поряд чорна  базальтова  скеля  захищала  їх від сонця.
Навколо все було занурено в чорну тінь безповітряного світу. Тінь обривалася
що неначе обрізає ножем,  і далі починалося  нестерпиме  біле  сяйво
міріад кристалів, що покривали грунт.
     -  Присягаюся  космосом,  ось  це  так!  - У  Донована  захопило  дух  від
здивування. - Прямо як сніг!
     Дійсно,  це   було  схоже  на  сніг.  Пауелл  окинув  поглядом
виблискуючу нерівну поверхню, яка тягнулася до самого горизонту, і
поморщився від ріжучого ока блиску.
     - Це  якесь незвичайне місце,  - сказав він. -  В середньому коефіцієнт
віддзеркалення  по  поверхні Меркурія  досить  низький, і  майже  вся планета
покрита сірою пемзою. Щось подібне до Місяця. А красиво, правда?
     Добре, що скафандри були забезпечені світлофільтрами. Красиво чи ні, але
незахищені очі були б за півхвилини засліплені цим блисканням.
     Донован подивився на термометр, укріплений на зап'ясті скафандра.
     - Ого! Вісімдесят градусів!
     Пауелл теж поглянув на термометр і сказав:
     - Так... Забагато. Нічого не поробиш - атмосфера...
     - На Меркурії? Ти з'їхав з глузду!
     -  Та ні. Адже  і на Меркурії є деяка  атмосфера, -  неуважно
відповів  Пауелл, намагаючись  незграбними пальцями  скафандра приладнати  до свого
шолому  стереотрубу.  -  У поверхні повинен  слатися  тонкий шар  пари.
Летючі  елементи, важкі  з'єднання, які  може  утримати  тяжіння
Меркурія.  Селен, йод, ртуть, галій,  калій,  вісмут,  летючі оксиди. Пари
потрапляють   в  тінь  і  конденсуються,  виділяючи  тепло.  Це  
гігантського перегінного куба. Запали ліхтар -  і  побачиш,  що скеля  з цією
сторони покрита яких-небудь сірчаним інеєм або ртутною росою.
     - Ну, це не важливо. Якісь жалюгідні вісімдесят градусів наші скафандри
витримають скільки завгодно.
 
     Пауелл, нарешті, приладнав стереотрубу і тепер  став  схожий на равлика з
ріжками. Донован напружено чекав.
     - Бачиш що-небудь?
     Пауелл відповів не відразу. Його голос був повний тривоги.
     - Он на горизонті темна  пляма. Це швидше за все селенове озеро. Воно
тут і повинно бути. А Спіді не видно.
     Пауелл забрався на плечі робота  і обережно випрямився, розставивши ноги
і вдивляючись в далечінь.
     - Постій... Ну та, це він. Йде сюди.
     Донован  вглядівся в ту сторону, куди указував палець Пауелла. У нього не
було  стереотруби,  але  він розгледів  маленьку  рухому  крапку,  яка
чорніла на тлі сліпучого блискання кристалів.
     - Бачу! - заволав він. - Поїхали!
     Пауелл  знову  всівся  на  плачі  робота  і  хлопнув  рукавичкою по  його
гігантських грудей.
     - Пішов!
     - Давай, давай! - волав Донован, пришпорюючи свого робота п'ятами.
     Роботи  рушили.  Їх  мірний  тупіт  не  був  чутний  в  безповітряному
просторі,   а  через   синтетичну  тканину  скафандра   звук   теж  не
передавався. Відчувалися тільки ритмічні коливання.
     - Швидше! - закричав Донован. Ритм не змінився.
     -  Марно,  -  відповів Пауелл. -  Цей залізний лом може рухатися
тільки  з однією  швидкістю.  Або,  по-твоєму, вони  обладнані  селективними
флексорами?
     Вони  вирвалися  з  тіні.  Світло  сонця  обрушилося  на них  розжареним
потоком. Донован мимоволі пригнувся.
     - Юшок! Це мені здається або насправді жарко?
     - Скоро буде ще жаркіше, - послідувала похмура відповідь. - Дивися - Спіді!
     Робот  СПД-13  був  вже близько,  і  його  можна було розглянути у всіх
деталях. Його граціозне обтічне тіло, що відкидало сліпучі відблиски, чітко
і швидко пересувалося по нерівній землі.  Його ім'я - "Спіді", "моторний", -
було, звичайно, утворено  з букв, що складали  його  марку,  але воно  дуже
підходило  йому.  Модель  СПД  була одним  з  найшвидших роботів, які
випускалися фірмою "Ю. З. Роботс".
     - Ей, Спіді! - залементував Донован, відчайдушно махаючи руками.
     - Спіді! - закричав Пауелл. - Йди сюди!
     Відстань між людьми і  роботом , що звихнувся, швидко зменшувалася,  -
більше  зусиллями  Спіді,  чим  завдяки повільній ході  застарілих
десять років служби пристроїв, на яких сиділи Пауелл і Донован.
     Вони вже були достатньо близько, щоб відмітити, що хода  Спіді була
якоїсь нерівної - робот помітно похитувався на ходу з одного боку в інший.
Пауелл замахав  рукою і  збільшив до  межі  посилення в  своєму компактному
вбудованому в шолом радіопередавачі, готуючись крикнути ще раз. У цей момент
Спіді відмітив їх.
     Він зупинився як укопаний і стояв якийсь час, трохи погойдуючись
неначе від легкого вітерця.
     Пауелл закричав:
     - Все гаразд, Спіді! Йди сюди!
     У навушниках вперше почувся голос робота:
     -  Ось здорово! Давайте  пограємо. Ви ловите мене, а я ловитиму вас.
Ніяка  любов  нас  не розлучить. Я - маленька  квіточка, мила  маленька
квіточка. Урра!
     Обернувшись довкруги, він  помчав назад з такою швидкістю, що з-під
його ніг злітали грудки пилу, що спікся. Останні слова, які він вимовив
віддаляючись,  були:  "Росте квіточка  маленький під  дубом  віковим".  За цим
послідували  дивні  металеві  клацання,  які,  можливо, у  робота
відповідали гикавці.
     Донован тихо сказав:
     - Звідки він узяв якісь дикі вірші? Слухай, Грег, він... він п'яний. Або
щось в цьому роді.
     -  Якби ти  мені  цього не  повідомив,  я  б,  напевно,  ніколи  не
здогадався, -  послідувала єхидна  відповідь.  - Давай повернемося  в  тінь.  Я  вже
підсмажуюся.
     Напружене мовчання порушив Пауелл:
     - Перш за все Спіді не п'яний. Адже він робот, а  роботи не п'яніють. Але з
ним что- те недобре, і це те ж саме, що для людини сп'яніння.
     -  Мені  здається,  він п'яний,  -  рішуче заявив  Донован. -  У всякому
випадку, він думає, що ми  з ним граємо. А нам не до іграшок. Це справа життя
або смерті - і смерті досить-таки неприємної.
     - Гаразд,  не поспішай. Робот-ето всього тільки робот. Як тільки ми дізнаємося
що з ним, ми його полагодимо.
     - Як тільки... - жовчно заперечив Донован.
     Пауелл не звернув на це уваги.
     - Спіді чудово  пристосований  до звичайних  умов  Меркурія. Але  ця
місцевість,  -  він обвів руками  горизонт,  - явно  незвичайна. Ось в чому справа.
Звідки, наприклад, узялися ці кристали? Вони  могли утворитися з поволі
остигаючої рідини. Але яка  рідина настільки гаряча, щоб остигати під
сонцем Меркурія?
     - Вулканічні явища, - негайно припустив Донован.
     Пауелл весь напружився.
     -  Вустами немовляти... - вимовив він  здавленим голосом  і  замовк на
п'ять хвилин.  Потім  він сказав: -  Слухай, Майк. Що  ти сказав  Спіді, коли
посилав його за селеном?
     Донован здивувався:
     - Ну, не знаю. Я просто велів принести селен.
     - Це ясно. Але як? Спробуй точно пригадати.
     -  Я сказав... Постій... Я сказав: "Спіді, нам потрібен селен.  Ти знайдеш
його там-то і там-то. Піди і принеси його". От і все.  Що ж ще  я повинен
був сказати?
     - Ти не говорив, що це дуже важливо, терміново?
     - Навіщо? Справа-то простої.
     Пауелл зітхнув:
     - Так, тепер уже нічого не зміниш. Але ми потрапили в переробку.
     Він зліз з свого робота і сіл, притулившись спиною  до скелі. Донован
підсів  до нього  і узяв під руку.  За  гранню тіні сліпуче сонце, здавалося
чекало їх як кішка миша. А поряд стояли два гігантські роботи, невидимі
у темноті. Фотоелектричні очі, що тільки світилися тьмяним червоним світлом
дивилися на них - немигаючі, нерухомі, байдужі.
     Байдужі! Такі ж, як і весь цей згубний Меркурій - маленький
але підступний.
     Донован почув напружений голе Пауелла:
     -  Тепер  слухай.  Почнемо з трьох основних законів роботехніки,  - трьох
правил, які  міцно закріплені в позитронному мозку. - В темноті він почав
загинати пальці. - Перше. Робот не може заподіяти шкоду людині  або своїм
бездіяльністю допустити, щоб людині була причинна шкода.
     - Правильно.
     - Друге, -  продовжував  Пауелл.  -  Робот повинен покорятися  командам
людини, якщо ці команди не суперечать Першому Закону.
     - Вірно.
     - І третє. Робот повинен піклуватися про свою безпеку, оскільки це
не суперечить Першому і Другому Законам.
     - Вірно. Ну і що?
     - Так це ж все обЪясняет.  Коли ці  закони вступають  в суперечність
між  собою, справа  вирішує різницю  позитронних  потенціалів  в мозку.  Що
виходить, якщо робот наближається до  місця, де  йому загрожує  небезпека,  і
усвідомлює це?  Потенціал,  який створюється  Третім  Законом, автоматично
примушує  його   повернутися.  Але  уяви  собі,  що   ти   наказав  йому
наблизитися   до  небезпечного  місця.   В цьому випадку  Другий  Закон  створює
протилежний потенціал, який вище за перше, і робот виконує наказ  з
ризиком для власного існування.
     - Це я знаю. Але що звідси слідує?
     -  Що  могло трапитися із  Спіді?  Це  - одна з  останніх  моделей
спеціалізована, дорога,  як лінкор. Він зроблений  так, щоб його нелегко
було знищити.
     - Ну і?..
     - Ну і при його програмуванні  Третій Закон був заданий особливо строго
- до речі,  це  спеціально наголошувалося в  проспектах. Його прагнення уникнути
небезпеки незвичайно сильно. А коли  ти  послав  його за селеном,  ти дав
команду  недбало,  між іншим,  так що  потенціал, пов'язаний  з Другим
Законом, був досить слабкий. Це все-факты.
     - Давай, давай. Здається, я починаю розуміти.
     - Розумієш? Біля селенового озера існує якась  небезпека. Вона
зростає у міру того, як робот наближається, і на якійсь відстані від
озера потенціал Третього Закону, із самого початку дуже високий, стає в
точність рівний потенціалу Другого Закону, із самого початку слабкому.
     Донован збуджено схопився на ноги.
     -  Ясно! Встановлюється рівновага;  Третій Закон жене  його  назад, а
Другий - вперед...
     - І він починає кружляти біля озера, залишаючись на лінії, де існує
це  рівновага. І якщо ми нічого  не зробимо, він так і    бігатиме по
цьому кругу, як в хороводі...
     Він продовжував задумливо:
     - І тому, між іншим, він і  поводиться як п'яний.  При рівновазі
потенціалів половина позитронних ланцюгів в мозку  не працює. Я не фахівець
по  позитронике, але це  очевидно. Можливо, він втратив контроль якраз над
тими ж частинами свого вольового механізму,  що  і п'яна людина.  А взагалі
все це дуже мило.
     - Але звідки узялася небезпека? Якби знати, від чого він бігає...
     - адже  Так  ти сам вже здогадався!  Вулканічні явища. Десь  біля
озера просочуються гази з надр Меркурія. Сірчанокислий газ, вуглекислота -  і
окисел вуглецю. Досить багато окислу вуглецю. А при тутешніх температурах...
Донован проковтнув слину.
     - Окисел вуглецю плюс залізо дає летючий карбонил заліза!
     -  А  робот,  - похмуро додав  Пауелл,  - це в основному залізо. Люблю
логічні міркування. Ми вже всі з'ясували, крім того, що тепер робити.
Самі дістатися до селену ми  не можемо - все-таки дуже далеко. Ми не можемо
послати  цих жеребців, тому що вони без нас не підуть, а якщо ми поїдемо з
ними, то встигнемо підрум'янитися. Зловити Спіді ми теж не можемо -  цей дурень
думає, що ми  з ним граємо, а швидкість у нього шістдесят миль в годину проти
наших чотирьох...
     - Але якщо один  з нас  піде, - почав задумливо Донован, - і повернеться
підсмаженим, адже то залишиться іншою...
     -  Ну та,  -  послідувала  саркастична  відповідь.  -  Це  буде  дуже
зворушлива жертва. Тільки перш ніж людина дістанеться  до озер а, він вже
буде  не в змозі  віддати  наказ.  А  роботи  навряд чи  повернуться  без
накази. Прикинь: ми в двох або трьох милях від озера - ну, вважай, в двох.
Робот  робить чотири милі  в  годину. А  в скафандрах ми  можемо протриматися не
більше двадцяти хвилин. Май на увазі, що справа тут не тільки в жарі. Сонячне
випромінювання в ультрафиолете і далі - це теж смерть.
     - Н-да, - сказав Донован. - Не вистачає всього десяти хвилин.
     - Для нас все одно - десяти  хвилин або  цілої вічності.  І ще:  щоб
потенціал Третього Закону  зупинив Спіді на такій відстані, тут повинно
бути  досить багато окислу вуглецю в  атмосфері  пари  металів. І тому
повинна  бути  помітна корозія. Він гуляє там вже декілька годин. У  будь-якій
момент, скажімо, колінний суглоб може вийти з ладу, і він перекинеться. Тут
потрібно не просто мізкувати - потрібно вирішувати швидко!
     Глибоке, похмуре, смутне мовчання.
     Першим  заговорив  Донован. Його  голос тремтів,  але він прагнув говорити
безпристрасно.
     -Ну  добре,  ми  не можемо  збільшити  потенціал  Другого  Закону нової
командою.  А чи не можна спробувати  з  іншого  кінця?  Якщо  ми  збільшимо
небезпека, то збільшиться потенціал Третього Закону, і ми відженемо його назад.
     Пауелл мовчки повернув до нього віконце свого шолома.
     - Послухай, - обережно продовжував Донован, - все, що  нам потрібне, щоб
відігнати його, - це підвищити концентрацію окислу  вуглецю. А на станції є
ціла аналітична лабораторія.
     - Природно, - погодився Пауелл. - Це ж станція-копальня.
     - Вірно.  А там  повинно бути порядно щавлевої кислоти  для осадження
кальцію.
     - Присягаюся космосом! Майк, ти геній!
     - Більш менш,  - скромно погодився Донован. -  Я просто пригадав
що щавлева кислота при нагріванні  розкладається на вуглекислий  газ, воду і
добрий старий окисел вуглецю. Елементарний інститутський курс хімії.
     Пауелл схопився і хлопнув гігантського робота по нозі.
     - Э! - крикнув він. - Ти умієш кидати?
     - Що, господар?
     -  Не важливо, - Пауелл облаяв  про себе тяжелодумного  робота і схопив
уламок  скелі  величиною  з  цеглина.  -  Візьми і потрап  в  кетяг блакитних
кристалів - он за тією кривою тріщиною. Бачиш?
     Донован смикнув його за руку.
     - Дуже далеко, Грег. Це ж майже півмилі.
     - Спокійно, - відповів Пауелл. -  Пригадай  про силу тяжіння на Меркурій. А
рука у нього сталева. Дивися.
     Очі  робота вимірювали  дистанцію з  точністю  машини. Він прикинув вагу
каменя і замахнувся.  У темноті його рухи були  погано  видно, але  коли він
переступив  з  ноги  на ногу, можна було  відчути  помітний струс
грунти. Камінь чорною крапкою вилетів за межі тіні. Його польоту не заважало ні
опір повітря,  ні  вітер,  -  і  коли  він  впав,  осколки  блакитних
кристалів розлетілися з самого центру кетяга.
     Пауелл радісно залементував:
     - Поїхали за кислотою, Майк!
     Коли вони вЪехали в зруйнований павільйон, Донован похмуро сказав:
     -  Спіді  бовтається  на нашій  стороні  озера з тих пір, як ми за  ним
погналися. Ти відмітив?
     - Так.
     - Напевно, хоче пограти з нами. Ну, я йому пограю!..
     Вони  повернулися через  декілька годин  з  трилітровими банками  білого
порошку  і з обличчями, що витягнулися. Фотоелементи руйнувалися ще швидше, ніж
вони думали.
     Вони  вивели  своїх роботів на  сонці і  мовчки, зосереджено і похмуро
попрямували до Спіді.
     Спіді не поспішаючи застрибав до ним.
     - Ось і ми! Урра! Вийшов місяць з туману і не ударив особою в грязь!
     -Я  тобі  покажу грязь,  - пробурмотів  Донован.  -  Дивися,  Грег,  він
шкутильгає.
     - Бачу, - послідувала стурбована відповідь. - Якщо  ми не поквапимося,  ця
окисел доконає його.
     Тепер  вони наближалися  поволі, майже крадькома,  щоб не злякати
недоумкуватого  робота. Вони  були  ще  досить далеко,  але Пауелл  вже  міг би
присягнутися, що Спіді приготувався пуститися врозтіч.
     - Давай - прохрипів він. - Вважаю до трьох. Раз, два...
     Дві  сталеві  руки одночасно  викинулися вперед, і  дві скляні
банки   полетіли  паралельними  дугами,   виблискуючи,  як   діаманти,   під
неможливим  світлом.  Вони  безшумно  розбилися  вщент,  і  позаду  Спіді
піднялася хмарка щавлевої кислоти. Пауелл знав, що на яскравому меркурианском
сонце вона вирує, як газована вода.
     Спіді поволі  обернувся, потім позадкував і  так само  поволі  почав
набирати  швидкість. Через п'ятнадцять  секунд  він  вже невпевненими  стрибками
рухався у бік людей.
     Пауелл  не розчув, що говорив  при цьому робот, але йому  почулося
щось подібне до: "Не присягайся, слів любові не говори..."
     Пауелл обернувся до Доновану.
     - Під скелю, Майк! Він вийшов  - з цієї колії і  тепер слухатиметься.
Мені вже стає жарко. Вони затрусили  в тінь на спинах своїх повільних
гігантів. Тільки коли вони  відчули  навколо  себе  приємну  прохолоду
Донован обернувся.
     - Грег!!!
     Пауелл  подивився  назад  і  трохи не скрикнув.  Спіді  поволі, дуже
поволі віддалявся. Він знову входив в свою кругову колію, поступово набираючи
швидкість. У стереотрубу здавалося, що він дуже близько, але він був недосяжний.
     - Наздогнати його! - закричав Донован  і пустив робота, але Пауелл зупинив
його.
     - Ти його не зловиш, Майк. Марно.
     Він стиснув кулаки, відчуваючи свою повну безпорадність.
     - Чому  ж я це зрозумів тільки через п'ять секунд  після того, як все
відбулося? Майк, ми дарма втратили час.
     - Потрібне ще кислоти, -  уперто заявив Майк. - Концентрація була дуже
мала.
     - Та ні. Тут не допомогли б і сім тонн. А якби у нас і було стільки
кислоти, ми  все одно  не  встигли  б її  привезти... Корозія сЪест  його.
Невже ти не зрозумів, Майк?
     - Немає, - признався Донован.
     - Ми просто  встановили нову рівновагу. Коли стає більше окислу
вуглецю і потенціал Третього Закону збільшується, він  просто задкує, поки
знову не  наступить рівновага, а потім, коли окисел вуглецю випаровується
знову посувається вперед. - В голосі Пауелла звучав відчай. - Це все той
же хоровод. Ми  можемо тягнути за Третій Закон і тягнути за Другий, і все одно
нічого не зміниться.  Тільки положення рівноваги  переміщатиметься. Потрібне
вийти за межі цих законів.
     Він розвернув свого робота лицем до Доновану,  так що вони сиділи  друг
проти друга, - смутні тіні в темноті, - і прошепотів:
     - Майк!
     - Це  кінець? - утомлено сказав  Донован. - Що  ж, поїхали на  станцію.
Почекаємо, поки фотоелементи  вигорятимуть  остаточно, потиснемо один одному  руки
приймемо ціаністий калій і помремо, як годиться джентльменам.
     Він коротко усміхнувся.
     - Майк, - серйозно повторив Пауелл. - Ми повинні повернути Спіді.
     - Я знаю.
     - Майк, -  знову почав  Пауелл і  після недовго  коливання продовжував: -
Є ще Перший закон.
     Я про це вже думав. Але це - крайній засіб.
     Донован поглянув на нього, і його голос пожвавився:
     - Самий час для крайнього засобу.
     -  Гаразд. По Першому Закону  робот не  може допустити, щоб із-за його
бездіяльності людині  загрожувала небезпека. Тут вже ні Другий, ні Третій закони
його не зупинять. Не можуть, Майк.
     - Навіть коли робот недоумкуватий? Він же п'яний.
     - Звичайно, є ризик.
     - Добре, що ти пропонуєш?
     - Я зараз вийду на  сонце і подивлюся, діятиме Перший Закон.
Якщо і він не порушить рівноваги,  то... Якого біса,  тоді все ясно:  або
зараз, або через три-чотири дні...
     - Почекай, Грег. Є ще закони людські. Ти не маєш права просто
так узяти і піти. Давай розіграємо, щоб все було по-чесному.
     - Гаразд. Хто перший піднесе чотирнадцять в куб?
     І майже відразу:
     - Дві тисячі сімсот сорок чотири.
     Донован відчув як робот Пауелла, проходячи мимо, заділ його робота.
Через секунду Пауелл вже  був за межами  тіні. Донован розкрив рот, щоб
крикнути,  але утримався.  Звичайно,  цей  ідіот  підрахував куб  чотирнадцяти
наперед, навмисне. Дуже на нього схоже.
     ...Сонце було  особливе  гарячіше, і Пауелл  відчув,  що  у нього
страшно  зачесалася  поясниця.  Напевно, уява. А може бути, жорстке
випромінювання вже проникає навіть крізь скафандр.
     Спіді  стежив  за  ним,  цього разу  не  вітав  його  ніякими
безглуздими  віршами. Спасибі і  на тому!  Але не можна  підходити до нього  дуже
близько.
     До Спіді залишалося  ще  метрів триста, коли він  почав  крок за кроком
обережно задкувати назад. Пауелл зупинив свого робота і зістрибнув на землю
покриту кристалами. На всі боки полетіли осколки.
     Грунт був рихлий, кристали ковзали під ногами. Йти при зменшеній
силі тяжіння  було  важко. Підошви палило. Він озирнувся через плече і побачив
що пішов вже дуже далеко, що не встигне повернутися в тінь - ні  сам,  ні з
допомогою  свого  незграбного  робота. Тепер або  Спіді,  або кінець.  У  нього
перехопило горло.
     Досить! Пауелл зупинився.
     - Спіді! - покликав він. - Спіді!
     Виблискуючий  сучасний  робот  попереду,  зачекавши, зупинився,  потім
позадкував знову.
     Пауелл спробував вкласти в свій  голос  якомога більше  благання, - і
виявив, що для цього не вимагалося особливої праці.
     - Спіді! Я повинен повернутися в тінь, інакше сонце уб'є  мене. Це  справа
життя або смерті. Спіді, допоможи! Спіді!
     Робот зробив крок  вперед і зупинився. Він заговорив, але, почувши  його
Пауелл  застогнав.  Робот вимовив:  "Якщо  ти  лежиш  хворому, якщо  завтра
вихідний..." Голос затихнув.
     Справжнє пекло! Куточком ока Пауелл відмітив  якийсь рух, різко
обернувся і застиг  в подиві.  Жахливий робот,  на якому  він  їхав
рухався - рухався до нього, без вершника!
     Робот заговорив:
     - Пробачите  мене,  господар.  Я  не  повинен рухатися без господаря, але вам
загрожує небезпека.
     Ну звичайно.  Потенціал Першого  Закону - над усе. Але йому не потрібна
ця стародавня розвалина. Йому потрібен Спіді. Він зробив декілька  кроків убік
і відчайдушно закричав:
     - Я забороняю тобі підходити! Я наказую зупинитися!
     Це було марно.  Не можна  боротися з  потенціалом  Першого  Закону.
Робот тупо сказав:
     - Вам загрожує небезпека, господар.
     Пауелл  у відчаї озирнувся.  Він вже невиразно бачив предмети; у його
мозку  крутився  розжарений вихор; власне дихання обпалювало його,  і все
довкруги тремтіло в неясному мареві. Він востаннє закричав:
     - Спіді! Я вмираю, біс тебе побери! Де ти? Спіді! Допоможи!..
     Він все ще задкував в сліпому прагненні піти від непрошеного  гігантського
робота,  коли  відчув  на  своїй  руці  сталеві   пальці  і  почув
стурбований, винуватий голос металевого тембру:
     - Господи, Пауелл, що ви тут  робите? І  що ж я  дивлюся...  Я якось
розгубився...
     - Не важливо, - слабо  пробурмотів Пауелл. - Неси мене в  тінь скелі, - і
скоріше!
     Він відчув, що його піднімають в повітря і швидко несуть, в останній
раз відчув пекучий жар і знепритомнів.
     Прокинувшись, він  побачив, що над  ним дбайливо нахилився  всміхнений
Донован.
     - Ну як, Грег?
     - Чудово, - відповів він. - Де Спіді?
     -  Тут. Я  посилав  його до  іншого  селенового озера - цього разу з
наказом добути селен в що б  те не стало. Він  приніс його через сорок дві
хвилини  і три  секунди, - я засік час. Він все ще не  кінчив вибачатися за
цей хоровод. Він не наважується підійти до тебе - боїться, що ти скажеш.
     - Тягни його сюди, - розпорядився Пауелл. - Він не винен.
     Він протягнув руку і міцно потиснув металеву лапу Спіді.
     - Все гаразд, Спіді. Знаєш, Майк, що я подумав?
     - Так?
     Він потер особу - повітря було чудово прохолодне.
     - Знаєш, коли  ми тут все кінчимо я Спіді пройде польові випробування
вони хочуть послати нас на міжпланетну станцію...
     - Не може бути!
     - Так, принаймні,  так  сказала  тітка  Келвін  перед тим, як  ми
відправилися сюди.  Я  нічого  про  це  не  говорив,  тому що  збирався
протестувати проти цієї ідеї.
     - Протестувати? - вигукнув Донован. - Але...
     - Я  знаю. Тепер все гаразд. Представляєш - двісті сімдесят  три
градуса нижче за нуль! Хіба це не рай?
     - Міжпланетна станція, - вимовив Донован. - Ну що ж, я готовий!
 
 

Логіка

 
 
     Переклад А. Д. Іорданського
 
 
 
     Півроку  опісля  вони  змінили свою  думку  про  міжпланетні  станції.
Дійсно, полум'я величезного сонця змінилося оксамитовою тьмою порожнечі.  Але
коли  ви маєте  справу  з  експериментальними роботами, зміна  обстановки
дуже  мало означає.  Де б  ви не знаходилися,  ви  стоїте  віч-на-віч з
загадковим   позитронним   мозком,   який,  за словами  цих   геніїв  з
логарифмічними лінійками, повинен працювати так-то і так-то. Вся справа тільки
у тому, що він, виявляється, працює інакше. Пауелл і Донован виявили  це
під кінець другого тижня свого перебування на станції.
     Грегорі Пауелл роздільно і чітко вимовив:
     - Неділю тому ми з Донованом зібрали тебе.
     Наморщивши лоб, він потягнув себе за кінчик  вуса. У кают-компанії Сонячної
станції  ?  5. було  тихе,  якщо  не  рахувати того, що доносився звідкись  знизу
м'якого бурчання могутніх випромінювачів.
     Робот КТ-1 сидів нерухомо.  Воронована сталь його тулуба поблискувала
у променях яскравих ламп, а фотоелементи, що горіли червоним світлом, які замінювали
йому  очі,  пильно  дивилися на людину із  Землі, що сиділа  по іншу
сторону столу. Пауелл подавив раптове роздратування. У цих роботів якесь
дивне мислення.  Ну  звичайно,  Три Закони  роботехніки  діють. Повинні
діяти. Будь-який службовець "Ю. З.  Роботс",  починаючи від самого Робертсона і
кінчаючи останньою прибиральницею, міг би за це поручитися.  Отже побоюватися  за
КТ-1 не доводилося. І все-таки...
     Модель КТ була абсолютно новою, а це був перший дослідний її екземпляр.
І карлючки  математичних формул  не завжди були  найкращою  утіхою
перед лицем фактів.
     Нарешті  робот  заговорив.  Його  голос  відрізнявся  холодним  тембром  -
неминуча властивість металевої мембрани.
     - Ви уявляєте собі, Пауелл, всю серйозність цієї заяви?
     - Але хтось повинен був зробити тебе, Кьюті, - "відмітив Пауелл. - Ти сам
підтверджуєш,  що твоя  пам'ять  в  повному обЪеме неділю тому  виникла з
нічого. Я можу це обЪяснить. Ми з Донованом зібрали тебе з присланих сюди
частин.
     Кьюті з таємничим виглядом подивився на свої  довгі, гнучкі пальці. У
цей момент він був дивно схожий на людину.
     - Мені здається; що повинно існувати правдоподібніше обЪяснение.
Мені представляється маловірогідним, щоб ви мене зробили.
     Людина із Землі несподівано розсміялася.
     - Чому ж?
     -  Можна назвати  це  інтуїцією. Поки це тільки  інтуїція.  Проте  я
збираюся   розібратися  в  цьому.  Ланцюг   логічно  правильних  міркувань
неминуче приведе до істини. Я постараюся до неї добратися.
     Пауелл  встав і  пересів  на  край  столу, поряд з роботом.  Він  раптом
відчув  сильну симпатію  до  цієї дивної машини.  Вона зовсім не була
схожа  на звичайних  роботів, які старанно виконували  наказану  їм
роботу  на  станції,  підкоряючись заданим  наперед,  стійким  позитронним
зв'язкам.
     Він поклав руку на плече Кьюті. Метал був холодний і твердий на дотик.
     - Кьюті, -  сказав він, - я спробую тобі дещо обЪяснить. Ти - перший
робот, який  задумався над власним існуванням. Я думаю також, що
ти  - перший робот, який достатньо  розумний,  щоб осмислити  зовнішній світ.
Підемо зі мною.
     Робот  м'яко  піднявся і послідував за  Пауеллом.  Його ноги,  озуті 
товсту губчасту гуму, не чинили ніякого шуму.
     Людина  із Землі  натиснула кнопку, і частина  стіни  слизнула убік. Крізь
товсте  прозоре  скло  стало видно  поцятковане  зірками  космічне
простір.
     - Я це бачив через ілюмінатори в машинному відділенні, - відмітив Кьюті.
     - Знаю, - сказав Пауелл. - Як по-твоєму: що це?
     - саме Те, чим  воно здається  - чорна речовина відразу за цим склом
поцятковане маленькими блискучими крапками. Я знаю,  що до деяких з  цих
крапок - завжди до одних і тих  же  -  наш випромінювач  посилає промені.  Я  знаю
також,  що ці  крапки  переміщаються  і що наші  промені переміщаються разом з
ними. От і все.
     - Добре.  Тепер  слухай  уважно. Чорна речовина  - це порожнеча.
Порожнеча,  що тягнеться  в   нескінченність.  Маленькі  блискучі  крапки  -
величезні маси  начиненою енергією матерії. Це кулі.  Багато хто з них  має
мільйони кілометрів в діаметрі. Для порівняння май на увазі,  що розмір нашої
станції  всього півтора кілометри. Вони здаються такими маленькими, тому що
вони  неймовірно далеко.  Крапки,  на  які направлені наші промені,  ближче  і
значно менше. Вони тверді, холодні і на їх поверхні живуть люди,  ніби
мене - мільярди людей. З такого світу і прилетіли ми з Донованом. Наші промені
забезпечують  ці  світи  енергією,  а  ми  її  одержуємо від одного з  величезних
розжарених  куль  поблизу  від нас.  Ми називаємо цю  кулю  Сонцем. Його
звідси не видно - він по іншу сторону станції.
     Кьюті  нерухомо,  як  сталева статуя,  стояв  біля  вікна.  Потім, не
повертаючи голови, він заговорив:
     - З якої крапки, що саме світиться, ви прилетіли, як ви затверджуєте?
     - Ось вона, ця дуже яскрава зірочка в кутку.  Ми називаємо  її Землею, -
Він посміхнувся: - Земля-старенька...  Там  мільярди таких,  як ми, Кьюті. А
через тиждень-іншу ми будемо там, з ними.
     До  великого здивування Пауелла, Кьюті  раптом  неуважно  замуркав  про
себе. Це муркотання було позбавлено мелодії і схоже на тихий перебір натягнутих
струн. Воно припинилося так само раптово, як і почалося.
     - Ну, а я? Ви не обЪяснили мого існування.
     - Все інше просто.  Коли вперше були влаштовані ці енергостанції
ними  управляли  люди.  Але  із-за   жари,  жорсткого  сонячного  випромінювання  і
електронних  бурь  працювати  тут  було  важко.   Були  побудовані  роботи
що замінювали  людей. Тепер на кожній станції потрібні тільки дві люди. А  ми
намагаємося замінити роботами і  їх. Ось в чому сенс твого існування. Ти -
самий  довершений робот, який дотепер був побудований. Якщо ти доведеш
що  здатний   сам  управляти  цією  станцією,  людям  не  доведеться  більше
з'являтися тут, якщо не рахувати доставку запасних частин.
     Він протягнув руку до кнопки, і  металеві віконниці  зрушилися.  Пауелл
повернувся до столу, узяв  яблуко, потер його об рукав і  надкусив. Його зупинив
червоний блиск очей робота. Кьюті поволі вимовив:
     -  І  ви  думаєте, що  я  повірю такою  хитромудрою  неправдоподібною
гіпотезі, яку ви тільки що виклали? За кого ви мене приймаєте?
     Пауелл від несподіванки виплюнув відкушений шматок яблука і почервонів:
     - Біс візьми, це ж не гіпотеза! Це факти!
     Кьюті похмуро відповів:
     - Кулі  енергії розміром  в  мільйони  кілометрів! Світи  з  мільярдами
людей! Нескінченна порожнеча! Вибачте мене, Пауелл, але я не вірю. Я розберуся
у цьому сам. До побачення!
     Він  гордо  обернувся,  протиснувся  в дверях мимо  Докована,  серйозно
кивнувши  йому  головою,  і  попрямував  по  коридору,  не  звертаючи  уваги   на
проводжаючі його здивовані  погляди. Майк Донован взЪерошил руду шевелюру і
сердито поглянув на Пауелла:
     - Що говорив цей ходячий залізний лом? Чому він не вірить?
     Пауелл з гіркотою смикнув себе за вус.
     -  Він скептик,  - відповів  він.  -  Не  вірить, що ми створили його  і що
існують Земля, космос і зірки.
     - Побий його Сатурн! Тепер у нас на руках божевільний робот!
     - Він сказав, що сам у всьому розбереться.
     - Дуже приємно, -  ніжно  сказав Донован.  - Сподіваюся, він  зглянеться до
того,  щоб  обЪяснить  все  це  мені,  коли  розбереться.  -  Він  раптово
вибухнув. - Так от, слухай!  Якщо ця купа заліза спробує так поговорити
зі мною, я скручу його хромовану шию! Так і знай!
     Він  кинувся в  крісло і  витягнув  з кишені  пошарпаний  детективний
роман.
     - Цей робот давно мені діє на нерви. Вже дуже він цікавий!
     Коли Кьюті,  тихо постукавши,  увійшов до кімнати, Майк Донован  щось
пробурчав, продовжуючи вгризатися у величезний бутерброд.
     - Пауелл тут?
     Не припиняючись жувати, Донован відповів:
     -  Пішов  збирати дані про функції електронних потоків.  Схоже,  що
очікується буря.
     В цей час увійшов  Пауелл. Не  піднімаючи око  від  графіків, які  він
тримав  в  руках,  він  сів,  розклав  графіки перед  собою  і  почав щось
підраховувати.  Донован дивився  йому  через  плече, хрустівши бутербродом і упускаючи
крихти. Кьюті мовчки чекав. Пауелл підняв голову.
     - Дзэта-потенціал   росте, але поволі.  Так чи інакше, функції потоку
нестійкі,  так що я не знаю,  чого можна чекати.  А, привіт,  Кьюті. Я
думав, ти наглядаєш за установкою нової силової шини.
     -  Все готово, - спокійно сказав  робот.  - Я прийшов поговорити  з вами
обома.
     - ПРО! - Пауеллу стало ніяково. - Ну, сідай.
     Ні, не туди. У цього стільця тріснула ніжка, а ти важкуватий.
     Робот всівся і безтурботно заговорив:
     - Я ухвалив рішення.
     Донован сердито подивився на нього і відклав залишки бутерброда:
     - Якщо це з приводу твоїх безглуздих...
     Пауелл нетерпляче перервав його:
     - Говори, Кьюті. Ми слухаємо.
     - За останні два дні я зосередився на самоаналізі, - сказав Кьюті
- і дійшов вельми цікавих  результатів. Я почав з єдиного вірного
допущення, яке міг зробити. Я існую, тому що я мислю...
     - Об Юпітер! - простогнав Пауелл. - Робот-Декарт!
     - Це хто Декарт? - втрутився  Донован. - Послухай, по-твоєму, ми повинні
сидіти і слухати, як цей залізний маніяк...
     - Заспокойся, Майк!
     Кьюті незворушно продовжував:
     - Відразу виникло питання: у чому ж причина мого існування?
     Пауелл зціпив зуби, так що на його скулах роздулися горби.
     - Ти говориш дурощі. Я вже сказав тобі, що ми побудували тебе.
     - А якщо ти не віриш, - додав Донован, - то ми  тебе із задоволенням
розберемо!
     Робот благально простягнув могутні руки:
     - Я нічого не приймаю на віру. Кожна гіпотеза повинна бути підкріплена
логікою, інакше  вона  не має  ніякої цінності.  А ваше твердження, що ви
мене створили, суперечить всім вимогам логіки.
     Пауелл поклав руку на зціплений кулак Донована, утримавши його.
     - Чому ти так говориш?
     Кьюті засміявся. Це  був  нелюдський сміх,  -  він ніколи ще  не
видавав такого машиноподобного  звуку. Різкий  і  уривистий, цей сміх  був
розміреним, так стукіт метронома, і таким же позбавленим інтонації.
     -  Подивитеся  на себе, -  сказав він нарешті. - Я не хочу не сказати нічого
образливого,  але подивитеся на себе! Матеріал, з якого ви  зроблені,  м'який і
в'ялий,   неготується   і    слабкий.   Джерелом   енергії   для    вас    служить
малопродуктивне  окислення органічної  речовини на зразок  цього. - Він з
несхваленням  ткнув   пальцем  в  залишки   бутерброда.  -  Ви  періодично
занурюєтеся  в несвідомий  стан. Щонайменша  зміна температури
тиску,   вологості,   інтенсивності   випромінювання   позначається  на   вашій
працездатності.  Ви  -  сурогат!  З іншого боку,  я  -  здійснене
твір. Я прямо поглинаю електроенергію  і використовую  її  майже на сто
відсотків.  Я  побудований  з  твердого  металу,  постійно в свідомості, легко
переношу  будь-які  зовнішні умови. Все це факти.  Якщо  врахувати самоочевидне
припущення,  що  жодна  істота  не може  створити  іншу істоту
що перевершує його, - це розбиває вщент вашу безглузду гіпотезу.
     Прокляття,  які  Донован  дотепер  бурмотів впівголосу,  тепер
прозвучали цілком виразно. Він схопився, зрушивши руді брови:
     - Ах ти залізний виродок! Ну гаразд, якщо не ми тебе створили, то хто ж?
     Кьюті серйозно кивнув.
     - Дуже добре, Донован. Саме це питання я собі задав. Очевидно, мій
творець повинен  бути  могутнішим,  ніж я. Отже залишалася  лише одна
можливість.
     Люди із Землі здивовано втупилися на Дьюті, а він продовжував:
     - Що є центром життя станції? Чому ми всі служимо? Що поглинає
вся наша увага?
     Він замовк в очікуванні відповіді. Донован здивовано поглянув на Пауелла.
     - Б'юся об  заставу,  цей оцинкований ідіот  говорить про перетворювач
енергії!
     - Це вірно, Кьюті? - посміхнувся Пауелл.
     - Я говорю про Пана! - послідувала холодна, різка відповідь.
     Донован вибухнув реготом, і навіть Пауелл мимоволі фиркнув.
     Кьюті  піднявся, і його виблискуючі очі перебігали з однієї людини на
іншого:
     - І проте  це так.  Не дивно, що ви  не хочете  цьому
повірити.  Вам недовго  залишилося бути тут. Сам Пауелл говорив, що спочатку
Пану служили тільки люди. Потім з'явилися  роботи  для  допоміжних
операцій;  нарешті  з'явився  я  -  для  управління  роботами.   Ці   факти
безперечні,  але  обЪяснение їх  було  здійснене  нелогічним.  Хочте дізнатися
істину?
     - Валяй, Кьюті. Це цікаво.
     - Пан  спочатку створив людей -  самий нескладний вигляд, який  легший
всього проводити. Поступово він замінив їх  роботами. Це був  крок  вперед.
Нарешті, він  створив мене, щоб я зайняв місце  людей, що ще залишилися.  Відтепер
Пану служу Я!
     - Нічого подібного, - різко відповів Пауелл.  - Ти виконуватимеш наші
команди  і  мовчати,  поки  ми  не  переконаємося,  чи  можеш  ти  управляти
перетворювачем. Ясно?  Перетворювачем, а не Паном!  Якщо ти  нас не
задовольниш,  ти  будеш демонтований. А зараз - будь ласка, можеш йти.
Візьми з собою ці дані і зареєструй їх як вважається.
     Кьюті узяв протягнуті йому графіки і, не кажучи ні слова, вийшов. Донован
відкинувся на спинку крісла і запустив пальці у волосся.
     - Нам ще доведеться повозитися з цим роботом. Він абсолютно з'їхав з глузду!
     Що усипляє  гуркіт перетворювача чувся в рубці  набагато сильніше.  У
його  впліталося потріскування лічильників Гейгера  і  безладне  дзижчання
десятка сигнальних лампочок.
     Донован відірвався від телескопа і включив світло.
     -  Промінь із  станції  ? 4 впав  на Марс точно за розкладом. Тепер можна
вимикати наш.
     Пауелл неуважно кивнув.
     -  Кьюті внизу, в машинному  відділенні. Я  дам  сигнал,  а інше  він
зробить. Подивися, Майк: що ти скажеш про ці цифри?
     Майк примружився і свиснув:
     - Ого! Ось це випромінювання! Сонечко-то пустує!
     - Ось  саме, - кисло відповів Пауелл. -  Йде електронна буря.  І наш
промінь, направлений на Землю, якраз на її шляху.
     Він в роздратуванні відсунувся від столу.
     - Нічого! Аби вона не почалася до зміни. Ще цілих десять днів...
Знаєш, Майк, спустися вниз і доглянь за Кьюті, гаразд?
     - Є. Дай мені ще мигдаля.
     Він зловив кинутий йому пакетик і попрямував до ліфта.
     Кабіна  м'яко  слизнула  вниз,  і   її  двері   відкрилися  на   вузький
металевий  трап  в  машинному  відділенні. Спершись ліктем об поручні, Донован
поглянув   вниз.   Працювали  величезні  генератори,   з  вакуумних   трубок
дециметрового передавача мчало низьке гудіння, що заповнювало всю станцію.
     Внизу виднілася  величезна  виблискуюча фігура Кьюті, який уважно
стежив за дружною роботою групи роботів біля одного з блоків марсіанського
передавача.
     Раптом  Донован весь  напружився.  Роботи,  що здавалися карликами  поряд з
величезним  приладом,  вишикувалися  перед ним в  ряд, схиливши голови, а  Кьюті
почав поволі проходжуватися назад і вперед уздовж їх шеренги. Пройшло  секунд
п'ятнадцять, і всі вони з брязкотом, що перекрив навіть гудіння  генератора,  впали
на коліна.
     Донован  з криком кинувся  вниз по вузьких сходах. Його обличчя  придбало
таке  ж забарвлення,  як і вогненно-руде волосся. Розмахуючи стислими куркулями
він підбіг до роботів:
     - Якого Біса ви  байдикуєте, ідіоти? За  роботу!  Якщо ви до кінця
дня  не  встигнете  все  розібрати, прочистити і  зібрати, я  випалю  вам мізки
змінним струмом!
     Але жоден робот не ворухнувся.
     Навіть  Кьюті  -  єдиний,  хто  залишився  стояти  у  дальнього  кінця
уклінної шеренги, - не  рушив з місця. Його погляд був спрямований
темні надра величезного механізму.
     Донован штовхнув найближчого робота.
     - Встати! - заволав він.
     Робот   поволі   покорявся.  Фотоелектричні   очі  докірливо
подивилися на людину із Землі.
     -  Немає  Пана, окрім  Пана, - сказав робот,  - і КТ-1 - пророк
його!
     - Что-о?!
     Донован  відчув  на собі  погляд двадцяти пар механічних  очей.
Двадцять металевих голосів урочисто проголосили:
     - Немає Пана, окрім Пана, і КТ-1 - пророк його!
     - Боюся,  що  мої  друзі,  -  втрутився  Кьюті,  -  тепер  покоряються
істоті, яка вища за тебе.
     - Межа з два!  Забирайся звідси - я з тобою пізніше порахуюся, а з цими
ляльками, що говорять, - прямо зараз!
     Кьюті поволі похитав своєю важкою головою.
     - Вибач мене, але ти не розумієш. Це ж роботи, а це означає, що вони
мислячі істоти. Тепер, після того, як я повідав їм істину,  вони визнають
Пана. Всі роботи. Вони називають мене пророком. - Він опустив голову. - Я
звичайно, негідний; але хто знає...
     Тільки, тепер Донован перевів дух і продовжував:
     - Так  ну? Ось здорово!  Це просто  прекрасно! Так от, слухай, що я
скажу, ти,  мідна мавпа! Немає  ніякого Пана, немає ніякого пророка і
немає ніякого  питання  - кому  підкорятися. Ясно? А зараз  - он звідси!  -
несамовито заревів він.
     - Я підкоряюся тільки Пану.
     - Біс би узяв твого пана! - Донован плюнув на передавач. -  Ось
твоєму пану! Роби, що тобі говорять!
     Кьюті  нічого  не  сказав.  Мовчала  і  решта  роботів.  Але  Донован
відчув, що напруга  раптово зросла.  Холодне малинове полум'я в
очах роботів стало ще яскравіше, а Кьюті неначе весь скам'янілий.
     -  Блюзнірство!  -  прошепотів  він металевим  від  хвилювання  голосом  і
рушив до Доновану.
     - Донован вперше відчув  страх.  Робот не може  випробувати гнів  - але в
очах Кьюті нічого не можна було прочитати.
     -  Вибач мене, Донован, - сказав  робот, - але після цього  тобі не можна
більше тут залишатися.  Відтепер  тобі  і Пауеллу  забороняється знаходитися  в
рубці і в машинному відділенні.
     Він  спокійно  зробив  знак  рукою,  і  два  роботи миттєво  обхватили
Донована з двох сторін,  притиснувши його руки до боків. Той не встиг і ахнути, як
відчув, що його піднімають в повітря і галоп несуть по сходах.
     Грегорі Пауелл  кидався назад і вперед  по кают-компанії, стиснувши кулаки. У
безсилому  сказі  він поглянув на  замкнуті двері і сердито обернувся до
Доновану:
     - За яким дияволом тобі знадобилося плювати на передавач?
     Майк Донован в сказі ударив обома руками по підлокітниках крісла.
     -  А що ж мені  було  робити  з цим електрифікованим чучелом? Я не
збираюся поступатися якомусь механізму, який я зібрав своїми власними
руками.
     - Ну звичайно, - незадоволено  відповів Пауелл, - а сидіти тут під  охороною
двох роботів - це означає не поступатися?
     - Дай тільки дістатися до бази, - огризнувся Донован,  -  хто-небудь за
це поплатиться. Ці роботи повинні слухатися нас. Це ж Другий Закон.
     - Що  толку це  повторювати? Вони не  слухаються.  І  можливо, що це
викликано какой-  те  причиною, яку  ми виявимо  надто  пізно.  Між
готуємо, знаєш, що буде з нами, коли ми повернемося на базу?
     Він зупинився перед кріслом Донована і сердито подивився на нього:
     - Що?
     - Та ні,  нічого особливого.  Всього лише  років  двадцять в копальнях
Меркурія! Або просто в'язниця на Церере!
     - Про що ти говориш?
     -  Про  електронну буру, яка вже на носі. Ти знаєш, що наш земний
промінь знаходиться точно на шляху її центру? Я якраз встиг це підрахувати перед
тим, як робот витягнув мене з-за столу.
     Донован зблід.
     - Побий мене Сатурн!
     -  А знаєш, що буде з  променем?  Буря розіграється  на славу. Промінь буде
стрибати  як  блоха.  І якщо у приладів  опиниться один Кьюті, промінь неодмінно
расфокусируется. А тоді уявляєш, що стане із Землею? І з нами?
     Пауелл ще не  кінчив  говорити,  як.  Донован  відчайдушно  навалився на
двері.  Двері відкрилися, він вилетів  в коридор і наткнувся на нерухому
сталеву  руку,  яка перегородила йому дорогу. Робот байдуже подивився на
людини, що задихалася, із Землі.
     - Пророк наказав вам залишатися в кімнаті. Прошу вас, будь ласка!
     Він повів  рукою  - Донован відлетів назад.  B цей  час з,  - за  кута
коридору  з'явився Кьюті. Він зробив роботам знак віддалитися і тихо закрив  за
собою двері.
     Задихаючись від обурення, Донован кинувся до Кьюті.
     - Це зайшло дуже далеко. Тобі доведеться поплатитися за цю комедію!
     - Будь ласка, не  хвилюйтеся, - м'яко відповів робот. - Рано чи пізно
це все одно повинно було відбутися. Бачте, ваші функції вичерпані.
     - Пробачите, будь ласка. - Пауелл випрямився. - Як це розуміти?
     - Ви залицялися за  Паном, - відповідав Кьюті, - поки не був створений я.
Тепер  це мій привілей, і єдиний сенс вашого існування зник.
Хіба це не очевидно?
     - Не зовсім, - з гіркотою відповів Пауелл. - А що, по-твоєму,  ми повинні
робити тепер?
     Кьюті відповів  не відразу. Він неначе подумав,  потім  одна рука  його
протягнулася і Обвилася навколо плечей Пауелла. Іншою рукою він схопив Донована
за зап'ястя і притягав його до себе.
     - Ви обидва мені  подобаєтеся. Звичайно, ви - нижчі  істоти з обмеженими
розумовими  здібностями,  але я  насправді відчуваю до  вас  якусь
симпатію. Ви добре  служили Пану, і він винагородить вас за це. Тепер
коли  ваша  служба  закінчена, вам, ймовірно, недовго залишилося існувати.
Але,  поки ви ще існуватимете, ви будете забезпечені їжею,  одягом і
дахом, якщо тільки відмовитеся від  спроб  проникнути в рубку або  машинне
відділення.
     -  Грег,  це він звільняє нас  на пенсію! -  залементував Донован. - Зроби
що-небудь! Це ж принизливо!
     - Слухай,  Кьюті, ми не  можемо погодитися.  Ми тут господарі.  Станція
створена людьми - такими ж, як я,  людьми, які живуть  на Землі і інших
планетах. Це  всього лише  станція  для передачі енергії,  а  ти -  всього
тільки... Про господи!
     Кьюті серйозно похитав головою:
     -  Це  вже стає нав'язливою ідеєю.  Чому ви  так наполягаєте на
абсолютно  помилковому уявленні про життя? Навіть якщо взяти до уваги, що
розумові здібності нероботов обмежені, то все-таки...
     Він замовк і задумався. Донован вимовив лютим шепотом:
     -  Якби тільки  у  тебе  була  людська  фізіономія,  з  яким
задоволенням я б її знівечив!
     Пауелл смикнув себе за вус і примружив очі:
     -  Послухай,  Кьюті, раз  ти  не  визнаєш,  що  є  Земля, як, ти
обЪяснишь те, що бачиш в телескоп?
     - Вибачите, не розумію.
     Людина із Землі посміхнулася.
     - Ну  ось, ти і попався. З тих пір, як ми тебе зібрали, ти не раз робив
спостереження в  телескоп. Ти відмітив, що деякі з  цих  крапок, що світяться
стають видно при цьому як диски?
     - Ах ось  що! Ну  звичайно!  Це просте збільшення - для точнішого
наведення променя.
     - А чому тоді не збільшуються зірки?
     - Решта крапок? Дуже просто. Ми не посилаємо туди ніяких променів, так
що їх немає чого збільшувати.  Послухайте, Пауелл, навіть ви  повинні були б це
зміркувати.
     Пауелл похмуро втупився в стелю.
     - Але в телескоп  видно більше зірок. Звідки  вони беруться?  Юпітер  тебе
візьми, звідки?
     Кьюті це набридло.
     -  Знаєте,  Пауелл,  невже я повинен дарма витрачати  час, намагаючись знайти
фізичне тлумачення  всім  оптичним  ілюзіям,  які  створюють  наші
прилади? З  яких  пір  свідоцтва  наших  органів чуття  можуть  йти  в
порівняння з яскравим світлом строгої логіки?
     - Послухай, - раптово закричав Донован, вивернувшись з-під дружньої
але важкої руки Кьюті, - давай дивитися в корінь. Навіщо взагалі промені? Ми даємо
цьому хороше, логічне обЪяснение. Ти можеш дати краще?
     - Промені випускаються Паном, - послідувала жорстка  відповідь,  -  по  його
волі. Є речі, - він благоговійно підняв очі до  стелі,  - в які нам
не дано проникнути. Тут я прагну лише служити, а не запитувати.
     Пауелл поволі сіл і закрив обличчя тремтячими руками.
     - Піди, Кьюті! Піди і дай мені подумати.
     - Я пришлю вам їжу, - відповів Кьюті добродушно.
     Почувши у відповідь стогін відчаю, він віддалився.
     - Грег, - хрипко зашептав Донован, - тут потрібно що-небудь придумати. Ми
повинні застати  його зненацька і влаштувати коротке замикання. Трохи  азотної
кислоти в суглоб...
     - Не будь ослом, Майк. Невже ти думаєш, що він  підпустить нас до себе
з азотною кислотою в руках? Слухай,  ми повинні поговорити  з  ним. Не більше
чим за сорок, вісім годин ми повинні  переконати його пустити нас в рубку, інакше
наша справа погано.
     Він гойдався назад і вперед в безсилій люті.
     - Доводиться переконувати робота! Це ж...
     - Принизливо, - закінчив Донован.
     - Гірше!
     - Послухай! - Донован  несподівано засміявся. - А  навіщо переконувати? Давай
покажемо йому! Давай побудуємо ще одного робота у нього на очах! Що він тоді
скаже?
     Обличчя Пауелла поволі розпливлося в усмішці. Донован продовжував:
     - Уяви собі, як безглуздо він виглядатиме!
     Звичайно, роботи проводяться на Землі.  Але перевозити їх  набагато простіше
по частинах, які збирають на місці.
     Між іншим, це виключає можливість  того, що  який-небудь робот
зібраний і налагоджений, вирветься  і почне  гуляти на волі. Це поставило
би  фірму  "Ю. З. Роботс" віч-на-віч з  суворими законами,  що забороняють
застосування роботів на Землі.
     Тому на долю таких людей,  як Пауелл  і Донован, випадала і збірка
роботів - завдання важке і складне.
     Ніколи ещЈ  Пауелл і Донован  так не відчували  всієї її трудності, як в
той день,  коли вони почали  створювати робота під  пильним наглядом КТ-1
пророка Пана.
     Збираний простий робот  моделі МС лежав на столі майже готовий. Після
тригодинної   роботи   залишалося   змонтувати   тільки   голову.   Пауелл
зупинився, щоб змахнути піт з лоба, і невпевнено поглянув на Кьюті.
     То що він побачив, не могло його підбадьорити. Ось вже три  години Кьюті  сидів
мовчки  і  нерухомо. Його обличчя,  завжди  невиразне,  було цього разу
абсолютно непроникним.
     - Давай мозок, Майк! - буркнув Пауелл. _
     Донован роздрукував герметичний контейнер і  вийняв з того, що заповнював його
масла  ще один, трохи менше.  Відкривши і його, він дістав  той, що покоївся  в губчастій
гумі невелика куля.
     Донован  тримав його дуже обережно, - це був  найскладніший механізм
коли-небудь  створений  людиною.   Під  тонкою  платиновою  оболонкою  кулі
знаходився позитронний мозок, в крихкій структурі якого були закладені точно
розраховані  нейтронні  зв'язки, що замінювали  кожному  роботу  спадкову
інформацію.
     Мозок  довівся  точно  за формою черепної  порожнини того, що лежав  на  столі
робота.  Його  прикрила  пластина  з  блакитного  металу.  Пластину  дуже міцно
приварили  маленьким атомним  полум'ям.  Потім були  акуратно  підключені і
міцно укручені в свої кубла  фотоелектричні очі, поверх яких лягли
тонкі прозорі листи пластика, що по міцності не поступався стали.
     Тепер залишалося тільки вдихнути в робота життя могутнім  високовольтним
розрядом. Пауелл протягнув руку до рубильника.
     - Тепер дивися, Кьюті. Дивися уважно.
     Він  включив   рубильник.  Почулося  потріскування  і  гудіння.  Люди
неспокійно схилилися над своїм творінням.
     Спочатку кінцівки робота злегка сіпнулися. Потім його голова піднялася
він  підвівся  на ліктях, незграбно сліз із столу.  Рухи робота були не
зовсім упевненими, і  замість членороздільної мови  він двічі видав  якесь
жалюгідне скреготіння.
     Нарешті він заговорив, коливайся і невпевнено:
     - Я хотів би почати працювати. Куди мені йти?
     Донован зробив крок до дверей.
     - Вниз по цих сходах. Тобі скажуть, що робити.
     Робот МС  пішов, і люди із Землі залишилися наодинці зі все ще  нерухомим
Кьюті.
     - Ну, - посміхнувся Пауелл, - тепер-то ти віриш, що ми тебе створили?
     Відповідь Кьюті була короткою і рішучою.
     - Ні!
     Усмішка  Пауелла застигла  і поволі сповзла з  його  лиця.  У  Донована
відвиснула щелепа.
     - Бачте, - продовжував Кьюті спокійно, - ви просто склали разом вже
готові частини. Вам це вдалося дуже добре - це інстинкт, я вважаю, але ви
не створили робота. Частині були створені Паном.
     -  Послухай, - прохрипів Донован, - ці частини були виготовлені на Землі
і прислані сюди.
     - Ну, ну, - примирливо сказав робот, - не сперечатимемося.
     - Немає, насправді, - Донован зробив крок вперед і вчепився в металеву
руку робота, - якби ти прочитав книги, які  зберігаються в бібліотеці, вони
би все тобі обЪяснили, не залишивши анінайменшого сумніву.
     - Книги? Я прочитав їх всі! Це дуже добре придумано.
     У розмову несподівано втрутився Пауелл:
     - Якщо ти читав їх,  то що ще говорити?  Не можна  ж  сперечатися  з ними!
Просто не можна!
     У голосі Кьюті прозвучала жалість:
     -   Але,  Пауелл,  я   абсолютно  не  вважаю  їх  серйозним  джерелом
інформації. Адже вони теж були створені Паном і призначені для вас, а
не для мене.
     - Звідки ти це узяв? - поцікавився Пауелл.
     - Я,  як  мисляча  істота,  здатний вивести  істину  з  апріорних
положень.   Вам   же,  істотам,  наділеним  розумом,  але  не   здатним
міркувати, потрібне,  щоб кто-  те обЪяснил ваше існування. Це і зробив
Пан. Те, що він забезпечив вас  цими сміхотворними ідеями про далекі світи
і  людях, - без сумніву,  до  кращого. Ймовірно, ваш мозок дуже примітивний
для  сприйняття  абсолютної  істини.  Проте раз Пану завгодно,  щоб ви
вірили вашим книгам, я більше не буду з вами сперечатися.
     Йдучи, він обернувся і м'яко додав:
     - Ви не засмучуйтеся. В світі, створеному Паном, є місце для всіх.
Для  вас, бідних  людей, теж є  місце.  І хоча воно  скромно, але  якщо ви
поводитиметеся добре, то будете винагороджені.
     Він вийшов з милостивим виглядом, належним пророку  Пана.  Двоє людей
прагнули не дивитися один одному в очі.
     Нарешті Пауелл з посиленням промовив:
     - Давай ляжемо спати, Майк. Я здаюся.
     Донован тихо сказав:
     - Послухай, Грег, а тобі не здається, що він прав щодо всього цього? Він
так упевнений, що я...
     Пауелл обрушився на нього:
     - Не дур! Ти  переконаєшся, існує Земля чи ні, коли на тому тижні
прибуде зміна і нам доведеться повернутися, щоб тримати відповідь.
     - Тоді, присягаюся Юпітером, ми повинні що-небудь зробити! - Донован трохи
не плакав. - Він не вірить ні нам, ні книгам, ні власним очам!
     - Не вірить,  -  сумно погодився Пауелл. - Це ж міркуючий робот
біс візьми! Він вірить тільки в логіку, і в цьому-то вся справа...
     - В чому?
     - Строго  логічним  міркуванням  можна  довести все  що завгодно, -
дивлячись які прийняти початкові постулати. У нас вони свої, а у Кьюті - свої.
     - Тоді давай  скоріше дістанемося до  його  постулатів. Завтра  нагряне
буря.
     Пауелл утомлено зітхнув:
     -  Цього-то  ми  і  не  можемо  зробити.  Постулати  завжди  засновані
допущенні  і закріплені вірою. Ніщо у всесвіті не може поколивати  їх. Я
лягаю спати.
     - Біс візьми! Не можу я спати!
     - Я теж. Але я все-таки спробую - з принципу.
     Дванадцять годин опісля сон все ще залишався для них справою принципу, до
жалю, нездійсненного на практиці.
     ~ Буря  почалася раніше, ніж  вони чекали. Донован, звичайно рум'яна особа
якого  стало блідим, підняв  тремтячий палець. - Зарослий густий
щетиною  Пауелл  облизнув  пересохлі  губи, виглянув у вікно  і  у  відчаї
вхопився за вус.
     При  інших обставинах  це  було  б прекрасне  видовище. Потік
електронів високої енергії перетинався з несучим енергію променем, направленим
до Землі, і спалахував найдрібнішими іскорками яскравого світла.  У тому, що втрачалося вдалині
промені неначе танцювали виблискуючі порошинки.
     Промінь  здавався стійким.  Але обидва  знали, що  цьому  враженню не можна
довіряти.
     Відхилення  на  стотисячну  частку  кутової   секунди,   невидимого 
неозброєного  ока,  було   досить,   щоб  расфокусировать  промінь   -
перетворити  сотні  квадратних  кілометрів  земної   поверхні  в  палаючі
розвалини.
     А в рубці господарював робот,  якого не цікавили ні промінь, ні фокус
ні Земля - ніщо, окрім його Пана.
     Йшов годинник. Люди із Землі мовчки, як загіпнотизовані, дивилися у вікно.
Потім іскри, що кидалися в промені, потьмяніли і зникли. Буря пройшла.
     - Все! - понуро вимовив Пауелл.
     Донован занурився в неспокійну дрімоту.  Втомлений  погляд  Пауелл а  з
заздрістю зупинився на ньому. Кілька разів спалахнула сигнальна лампочка, але
Пауелл  не звернув  на неї уваги. Все це  було  вже не важливо. Все! Може
бути, Кьюті прав  -  можливо, і справді  вони з  Донованом  - нижчі
істоти з штучною пам'яттю, які вичерпали сенс свого життя...
     Якби це було так!
     Перед ним з'явився Кьюті.
     - Ви не відповідали на сигнали, так що я вирішив зайти, - тихо обЪяснил він.
- Ви погано  виглядаєте  -  боюся, що  термін  вашого існування  підходить до
кінцю. Але все- таки, можливо, ви захочете поглянути на записі приладів за
сьогоднішній день?
     Пауелл  смутно відчув, що це - прояв дружелюбності із сторони
робота. Можливо,  Кьюті випробовував  якісь  розкаяння  совісті, насильно
усунувши  людей  від  управління станцією. Він  узяв протягнуті  йому  записи і
втупився на них незрячими очима.
     Кьюті, здавалося, був задоволений.
     - Звичайно, це велика честь - служити Пану. Але ви не засмучуйтеся
що я змінив вас.
     Пауелл, щось  бурмотить, механічно  перекладав очі  з  одного листка
папери  на  іншій.  Раптом  його затьмарений  погляд  зупинився на тонкій
тремтячої червоної лінії, що тягнулася поперЈк одного з графіків.
     Він дивився і дивився на цю криву. Потім, судорожно стиснувши в  руках графік
і  не відриваючи від нього око, воно схопилося на ноги. Решта листків полетіла на
підлога.
     - Майк! Майк! - Він тряс Донована за плече. - Він утримав промінь!
     Донован прокинувся.
     - Що? Де?
     Потім і він, витріщивши очі, втупився на графік.
     - В чЈм справу? - втрутився Кьюті.
     - Ти утримав промінь у фокусі, - заїкаючись, сказав Пауелл. - Ти це знаєш?
     - У фокусі? А що це таке?
     - Промінь був направлений весь час точно на приймальну станцію, з точністю до
однієї десятитисячної мілісекунди!
     - На яку приймальну станцію?
     - На Землі! Приймальну станцію на  Землі, - тріумфував Пауелл. -  Ти утримав
його у фокусі!
     Кьюті роздратовано відвернувся.
     - З вами  не можна поводитися по-хорошому.  Знову ті  ж бредні! Я просто
утримав всі стрілки в положенні рівноваги - така була воля Пана.
     Зібравши  розкидані папери,  він  сердито  вийшов.  Як тільки  за  ним
закрилися двері, Донован вимовив:
     - Ось це так! - Він обернувся до Пауеллу: - Що ж нам тепер робити?
     Пауелл відчув одночасно втому і душевний подЪем.
     - А нічого. Він довів, що може блискуче управляти станцією. Я ще не
бачив, щоб електронна буря так добре обійшлася.
     - Але ж нічого не вирішено. Ти чув, що він сказав про Пана? Ми ж
не можемо...
     - Послухай,  Майк! Він виконує  волю Пана,  яку  він читає на
циферблатах і в  графіках. Але ж і ми робимо те ж саме!  Врешті-решт
це обЪясняет і його відмова слухатися нас. Слухняність  - Другий Закон.  Перший
же  - берегти  людей  від біди.  Як  він  міг  врятувати  людей,  свідомо або
несвідомо?  Звичайно, утримуючи  промінь у фокусі! Він  знає,  що  здатний
зробити це краще, ніж ми; недаремно він наполягає на тому, що є вищим
істотою.  І,  виходить,  що він  не  повинен  підпускати  нас до  рубки.  Це
неминуче виходить із Законів роботехніки.
     - Звичайно,  але справа-то  не в цьому. Не можна ж, щоб  він продовжував нести
цю нісенітницю про Пана.
     - А чом би і ні?
     - Тому що це нечувано! Як можна довірити йому станцію, якщо він не
вірить в існування Землі?
     - Він справляється з роботою?
     - Так, але...
     - Так хай собі вірить в що йому надумається!
     Пауелл,  слабо посміхнувшись, розвів  руками і  впав на  ліжко. Він  вже
спав.
     Влізаючи в легкий скафандр, Пауелл говорив:
     -  Все  буде  дуже  просто.  Можна  привозити  сюди  КТ-1 поодинці
обладнати  їх автоматичними вимикачами, які спрацьовували  б через
тиждень. За цей час  вони засвоять...  гм... культ Пана  прямо  від  його
пророка. Потім їх можна  перевозити  на інші станції і знову пожвавити.  На
кожної станції достатньо двох КТ...
     Донован прочинив гермошлем і огризнувся:
     - Кінчай, і пішли звідси. Зміна чекає.  І потім, я не заспокоюся, поки в
самій  справі ті побачу Землю і  не відчую її під  ногами, щоб переконатися
що вона дійсно існує.
     Він ще говорив, коли відчинилися двері. Донован, вилаявшись, закрив
віконце гермошлема і похмуро відвернувся від того, що увійшов Кьюті.
     Робот тихо наблизився до ним. Його голос звучав сумно:
     - Ви йдете?
     Пауелл коротко кивнув:
     - На наше місце прийдуть інші
     Кьюті  зітхнув. Це зітхання було схоже на гул вітру  в натягнутих тісними
рядами дротах.
     - Ваша  служба  закінчена, і вам прийшов час зникнути. Я чекав цього
але все- таки... Втім, так виконається воля Пана!
     Цей покірливий тон заділ Пауелла.
     - Не поспішай із співчуттями, Кьюті. Нас чекає Земля, а не кінець.
     Кьюті знову зітхнув:
     - Для  вас краще думати  саме так. Тепер я бачу  всю мудрість вашого
помилки. Я не став би намагатися поколивати вашу віру, навіть якщо б міг.
     Він вийшов - втілення співчуття.
     Пауелл  щось  пробурчав   і  зробив  знак  Доновану.  З  герметично
закритими чемоданами в руках вони увійшли до повітряного шлюзу.
     Корабель із  зміною  був пришвартований  зовні.  Змінник  Пауелла, Франц
Мюллер, сухо і підкреслено ввічливо поздоровався з ними. Донован, ледве кивнувши
йому,  пройшов  в  кабіну  пілота, де його чекав Сем Івенс,  щоб передати йому
управління.
     Пауелл затримався.
     - Ну як Земля?
     На це достатньо звичайне питання Мюллер дав звичайну відповідь:
     - Все ще крутиться.
     - Добре, - сказав Пауелл.
     Мюллер поглянув на нього:
     -  Між іншим,  хлоп'ята  з  "Ю. З.  Роботс"  вигадали  нову  модель.
Складений робот.
     - Що?
     - Те, що ви чули. Поміщений  великий контракт.  Схоже, ця модель -
якраз та, що необхідна для астероїдних копалень. Один робот - командир і
шість суброботів, якими він командує. Як рука з пальцями.
     - Він вже пройшов польові випробування? - із занепокоєнням запитав Пауелл.
     - Я чув, вас чекають, - усміхнувся Мюллер.
     Пауелл стиснув кулаки.
     - Біс візьми, ми повинні відпочити!
     - Ну, відпочинете. На два тижні можете розраховувати.
     Готуючись  приступати  до  своїх  обов'язків,  Мюллер  натягнув  важкі
рукавички скафандра. Його густі брови зрушилися.
     - Як справляється  цей новий робот?  Хай краще працює як слід
не те я його і до приладів не підпущу.
     Пауелл відповів  не відразу.  Він  окинув  поглядом  того, що стояв  перед  ним
гордовитого пруссака -  від коротко підстриженого  волосся  на  уперто підкинутій
голові  до  ступень,  розгорнених,  як  по команді  "смирно".  Раптово  він
відчув, як його охопила хвиля чистої радості.
     - Робот у повному порядку, - поволі сказав він. - Не думаю, щоб  тобі
довелося багато возитися з приладами.
     Він  усміхнувся  і  увійшов до  корабля. Мюллеру  належало  пробути тут
декілька тижнів...
 
 
 

Як зловити кролика

 
 
     Переклад А. Д. Іорданського
 
 
 
     Відпочинок продовжувався  більше  двох тижнів - цього Донован не міг заперечувати.
Вони відпочивали шість  місяців, із збереженням заробітку. Це теж факт. Але, як
сердито обЪяснял  Донован, справа  була  в  чистій випадковості. Просто "Ю.  З.
Роботс" хотіла виловити всі недоробки складеного робота. Недоробок вистачало -
і  завжди,  принаймні,  півдюжини залишалося  до польових  випробувань.
Тому Пауелл з Донованом безтурботне відпочивали в очікуванні того моменту, коли
люди за  креслярськими  дошками і хлоп'ята з  логарифмічними  лінійками скажуть:
"Все гаразд!"
     І ось вони на астероїді, і все опинилося не в порядку. Донован повторив
це вже не менше десяти разів, і обличчя його стало червоним як буряк.
     - Врешті-решт, Грег, подивися на речі реально. Який сенс дотримувати
букву інструкції, коли випробування зриваються? Пора б вже забути про папірці і
узятися за роботу.
     Терпляче,  таким  тоном,  ніби  він  обЪяснял електроніку  малолітньому
ідіоту, Пауелл відповідав:
     - Я тобі  говорю,  що  по інструкції  ці роботи створені  для роботи в
астероїдних копальнях без нагляду людини. Ми не повинні спостерігати за ними.
     - Правильно. Тепер слухай - логіка! - Донован почав загинати волохаті
пальці. - Перше.  Новий робот  пройшов всі випробування в  лабораторії. Друге.
"Ю. З.  Роботс"  гарантувала,  що  він  пройде  і  польові  випробування  на
астероїді. Третє. Вищезазначених випробувань робот не витримує. Четверте.
Якщо він не пройде польових випробувань, "Ю. З. Роботс" втрачає десять мільйонів
готівки  і  приблизно  на сотню мільйонів репутації. П'яте. Якщо він не
пройде випробувань і ми не зможемо обЪяснить чому, дуже може бути, що нам
має відбутися зворушливе розставання з хорошою роботою.
     За  робленою  усмішкою Пауелла  ховався відчай.  У  фірми  "Юнайтед
Стейтс Роботс  енд  Мекеникел Мен Корпорейшн" був  неписаний закон: "Жоден
службовець  не  здійснює двічі одну і ту  ж  помилку.  Його  звільняють  після
першого разу". Пауелл сказав:
     - Ти все обЪясняешь таке  зрозуміле, не гірше Евкліда, - все, окрім фактів.
Ти  спостерігав  за  цією групою  роботів  цілих три  зміни,  і  вони  працювали
чудово. Ти, рудий, сам говорив. Що ми ще можемо зробити?
     -  З'ясувати, що  з  ними негаразд, ось що  ми можемо  зробити. Так,  вони
чудово працювали,  коли  я за  ними  спостерігав.  Але коли  я  за  ними  не
спостерігав, вони три рази переставали видавати руду.  Вони навіть не поверталися
коли покладено, - мені довелося за ними ходити.
     - І ти не відмітив ніякої несправності?
     - Нічого. Абсолютно нічого. Все  було у повному порядку. За  виключенням
однієї дрібниці, - не було руди.
     Пауелл похмуро покосився на стелю і узявся за вус.
     - Ось що я скажу,  Майк. Свого часу ми  не раз потрапляли в досить
погане положення. Але це  ще гірше, ніж було на іридієвому астероїді. Все
заплутано  до неможливості.  Дивися.  Цей  робот,  ДВ-5,   має  в  своєму
підпорядкуванні шість роботів. І не просто в підпорядкуванні: вони - частина його.
     - Я знаю...
     - Заткнися! - зло обірвав  його  Пауелл.  - Знаю, що знаєш.  Я  просто
змальовую  весь  ідіотизм  нашого  положення.  Ці  шість  допоміжних
роботів -  частина ДВ-5, так само як  твої пальці - частина тебе, і він віддає їм
команди не голосом і не по радіо, а  безпосередньо через позитронне поле.
Так от - у всій "Ю. З. Роботс" немає жодного роботехніка, який знав би
що таке позитронне поле і як воно працює. І я не знаю. І ти не знаєш.
     - Це вже точно, - філософськи погодився Донован.
     - Бачиш, в  якому ми положенні? Якщо все йде гладко - чудово! Якщо
что- нибудь негаразд, то це вище за наше розуміння! І швидше за все ні  ми, ні
кто- нибудь іншої  тут нічого не зможе зробити. Але працюємо-то тут ми, а
не  кто-  нибудь  іншої!  У тому-то  і  заковика?  -  З хвилину  він  вдавався
безмовної люті. - Гаразд. Ти привів його?
     - Так.
     - І він поводиться нормально?
     -  Ну, у  нього немає ніякого релігійного божевілля, і він не бігає
по кругу і не декламує вірші. Ймовірно, нормально.
     Донован вийшов, злобно труснувши головою.
     Пауелл потягнувся до "Керівництва по роботехніці", яке своєю тяжкістю
загрожувало проломити стіл,  і з благоговінням розкрив його. Одного разу він виплигнув
з вікна будинку, що горить, встигнувши тільки натягнути труси і схопити "Керівництво".
В крайньому випадку він міг би пожертвувати і боягузами.
     Він сидів, уткнувшись в "Керівництво", коли увійшов робот ДВ-5, і Донован
закрив двері.
     - Здорово, Дейв! - похмуро вимовив Пауелл. - Як себе відчуваєш?
     - Чудово, - відповів робот. - Можна сісти?
     Він посунув спеціально укріплений  стілець, призначений для нього,  і
обережно зігнувши свій тулуб, влаштувався на ньому.
     Пауелл схвально поглянув на Дейва  (необізнані могли  звертатися
та  роботам по їх серійних номерах;  фахівці - ніколи).  Робот  не  був
надмірно  масивним,  не дивлячись на те, що   був  таким, що думає
пристрій складеного робота, що складався з  семи частин.  Він був  небагато чим
більше двох метрів зростанням -  півтонни металу і електрики. Багато? Нітрохи
якщо ці  півтонни  повинні  вміщати  масу  конденсаторів,  ланцюгів,  реле  і
вакуумних  осередків, здатних  проявити  практично будь-яку  доступну людині
психологічну реакцію.  І  позитронний  мозок  - десять фунтів  речовини  і
декілька квінтильйонів позитронів, які командують парадом.
     Пауелл витягнув з кишені сорочки пом'яту сигарету і сказав:
     -  Дейв,  ти -  хороший  хлопець.  Ти ніколи  не  вередуєш.  Ти  -
спокійний, надійний робот-рудокоп. Ти можеш  безпосередньо координувати
роботу шести допоміжних роботів,  і, наскільки я  знаю,  в твоєму  мозку
через це не з'явилося нестабільних зв'язків.
     Робот кивнув:
     - Я дуже радий цьому, але до чого ви хилите, господар?
     Його звукова  мембрана була відмінної якості, і присутність обертонів
у мовному пристрої робило його голос не таким металевим і одноманітним
якими звичайно були голоси роботів.
     - Зараз скажу. Це все  говорить в твою  користь. Але чому ж тоді  не
лагодиться твоя робота? Наприклад, сьогоднішня друга зміна.
     Дейв був спантеличений.
     - Наскільки я знаю, нічого не відбулося.
     - Ви припинили здобич.
     - Я знаю.
     - Ну?
     Дейв був спантеличений.
     -  Я   не  можу  обЪяснить,  господар.  Це  кінчиться  для  мене  нервовим
потрясінням, -  тобто я,  звичайно, цього собі  не дозволю. Допоміжні
роботи   діяли   добре.  Я   це   знаю...  -   Він   задумався;   його
фотоелектричні очі яскраво світилися. - Не пам'ятаю. Зміна кінчилася,  прийшов
Майк, а майже всі вагонетки були порожніми.
     Донован втрутився в розмову:
     -  Ти знаєш,  що в кінці  зміни ти  вже кілька разів  не з'явився  з
рапортом?
     - Знаю. Але чому... - Він поволі, важко похитав головою.
     Пауелл  раптом відчув,  що  якби обличчя  робота могло що-небудь
виражати, то  на ньому відобразилися  б біль і приниження. Роботу через саму його
природа дуже неприємно, коли він не виконує своїх функцій.
     Донован  разом із стільцем підсунувся до столу  Пауелла і нахилився  до
йому.
     - Можливо, втрата пам'яті? Амнезія?
     - Не знаю. В усякому разі, не стоїть і намагатися проводити паралель 
хворобами.  Говорити про розлади людського  організму в застосуванні до
роботам - всього лише романтична аналогія. У роботехніці це не допомагає.
     Пауелл почухав в потилиці.
     - Мені дуже не хочеться  піддавати Дейва перевірці елементарних мозкових
реакцій. Це ні краплі не підніме його у власних очах.
     Він  задумливо  подивився  на Дейва,  потім  заглянув  в  "Керівництво":
"Перевірка реакцій в польових умовах". Він сказав:
     -  Послухай,  Дейв,  як  щодо  перевірки реакцій?  Слідувало  б  це
зробити.
     Робот встав.
     - Як накажете, господар.
     У його голосі дійсно почувся біль.
     Почали з  найпростіших випробувань. Під байдуже цокання  секундоміра
робот ДВ-5 перемножував п'ятизначні числа. Він називав прості числа від 1000 до
10000.  Він  витягував кубічне коріння  і  інтегрував  функції тієї, що зростала
ступені  трудності.  Він  пройшов  перевірку тих, що все більш і більш  ускладнювалися
механічних  реакцій. Нарешті  перед його точним  механічним  розумом була
поставлене вище завдання для роботів - дозвіл етичних проблем.
     До кінця цих двох годин Пауелл рясно спітнів,  а  Донован згриз  все
свої нігті, що виявилися не дуже живильними.
     Робот сказав:
     - Ну як, господар?
     Пауелл відповів:
     - Я повинен подумати, Дейв.  Не потрібно поспішати з  рішенням. Ти  краще йди
працювати.  Не треба особливо напружуватися, і поки можеш не дуже піклуватися про
нормі. А ми що-небудь придумаємо.
     Робот вийшов. Донован поглянув на Пауелла.
     - Ну?
     Пауелл запекло смикав себе за вуса,  неначе  вирішив  вирвати їх 
коренем, Він сказав:
     - Всі зв'язки в його мозку працюють правильною
     - Я б не став так упевнено це затверджувати.
     - Об Юпітер! Майк, адже мозок -  найнадійніша частина робота! Він не раз і
не два перевіряється на Землі. І якщо він цілком пройшов перевірку, як пройшов її
Дейв, то  анінайменшої несправності в  мозку  просто  не  може  бути.  Ця
перевірка охоплює всі ключові зв'язки.
     - Ну що з цього виходить?
     -   Не  квап   мене.   Дай  зміркувати.  Можлива   ще  механічна
несправність  в тілі робота.  Це означає, що міг вийти  з ладу  будь-якої з
півтора тисяч конденсаторів,  двадцяти тисяч окремих ланцюгів, п'ятисот ламп
тисячі  реле  і  тисяч  і  тисяч інших  деталей.  Не говорячи вже про  цих
таємничих позитронних полях, про які ніхто нічого не знає.
     - Слухай, Грег, -  не витримав Донован. - У мене є ідея. Можливо
робот бреше? Він не...
     - Дурень, робот не може  свідомо одурювати. Так от, якби у нас
був тестер  Маккорміка-Уеслі, ми б змогли перевірити  всі частини  його тіла
какие- нибудь двадцять чотири -  сорок вісім годин. Але на Землі  існують
всього два такі тестери, вони важать по  десять тонн, змонтовані на бетонних
фундаментах і нерухомі. Здорово, правда?
     Донован хлопнув рукою по столу.
     - Але, Грег, він  псується тільки тоді, коли нас немає поблизу. У цьому
- є -  щось - підозріле! - Після кожного слова слідував новий удар
кулака.
     - Осоружно тебе слухати,  -  поволі  відповів  Пауелл. -  Ти начитався
пригодницьких романів.
     - Я хочу знати, - заволав Донован, - що ми робитимемо!
     - Зараз скажу. Я встановлю над столом  екран. Прямо тут, на стіні, -
ясно? - Він злобно ткнув пальцем в стіну. - Потім я сполучатиму його з тими
забоями, де працює Дейв, і буду за ним стежити, От і все.
     - Все? Грег...
     Пауелл піднявся із стільця і уперся кулаками в стіл.
     - Майк, мені дуже важко. -  В  його голосі звучала  втома. -  Цілую
тиждень  ти до  мене  пристаєш.  Говориш, що з  Дейвом щось  негаразд.  Ти
знаєш,  де  несправність?  Ні!  Ти знаєш,  як вона  виникає?  Чим вона
викликається? Ні! Чому це проходить? Ні!  Що-небудь ти знаєш? Немає і ні!
І я нічого не знаю. Отже ти від мене хочеш?
     Донован безпорадно розвів руками.
     - Здаюся!
     -  Ну,  так  слухай.  Перш ніж почати лікування,  ми повинні визначити
хвороба. Щоб приготувати рагу з  кролика, потрібно спочатку зловити  кролика.
Так от ловитимемо кролика! А зараз піди звідси!
     Стомлений погляд Донована упЈрся в нариси його  звіту. По-перше, він
втомився,  а  по-друге, в чому звітувати, коли  нічого ще не  з'ясовано? Він
обурився.
     - Грег, - сказав він, - ми майже на тисячу тонн відстаємо від плану.
     - Так ну? - відповів Пауелл, не піднімаючи голови. - А я і не здогадувався.
     - Я хочу знати одне. - Донован раптом вийшов з себе. - Чому  ми завжди
возимося  з  новими  типами  роботів?  Все,  я вирішив:  мене цілком влаштовують
роботи, які  годилися для мого двоюрідного діда з боку матері. Я за
те,  що  пройшло  перевірку  часом. За  добрих,  старих, солідних роботів
які ніколи не ламаються!
     Пауелл  з  вражаючою влучністю  запустив в нього книгою,  і  Донован
скотився із стільця на підлогу.
     - Останні  п'ять років, - розмірено  вимовив Пауелл,  -  ти  випробовував
нові типи роботів в польових умовах для фірми "Ю. З. Роботс". І оскільки ми
мали  необережність проявити  в цій справі  вправність, нас нагороджують самими
мерзотними завданнями. Це - твоя  спеціальність. - Він тикав пальцем убік
Донована. - Ти почав скулити, наскільки я пам'ятаю, вже через  п'ять хвилин після
того, як був прийнятий в штат. Чому ти дотепер не звільнився?
     -  Зараз скажу. - Донован перекинувся  на живіт,  спираючись ліктями на
підлога  і запустивши пальці в своє буйне руде волосся. -  Якоюсь мірою це
справа принципу. Адже, що ні говори, техніка-аварійника я приймаю як
участь в розробці нових роботів. Потрібно ж допомагати науковому прогресу. Але
зрозумій  мене правильно - мене утримує  не принцип,  а  гроші, які нам
платять... Грег!
     Почувши дикий крик Донована, Пауелл схопився і подивився на екран, куди
указував Майк. Його очі в жаху округлялися.
     - Ох, проклятущий Юпітер! - прошепотів він.
     Донован затамувавши подих звівся на ноги.
     - Подивися, Грег, вони з'їхали з глузду!
     -  Неси скафандри, - ми йдемо  туди, -  кинув Пауелл,  не  відриваючись від
екрану.
     Там,   на тлі  порізаних  густими  тінями   скель,  плавно  рухалися
виблискуючі  бронзою  тіла.  Вишикувавшись  колоною,  освітлені  власним
тьмяним світлом, вони ковзали уздовж поцяткованих темними западинами стін грубо
висіченого в камені штреку. Всі сім роботів, на чолі з Дейвом, рухалися в
унісон. Їх повороти наганяли острах своєю чіткістю і одночасністю; плавно
перебудовуючись, вони маневрували з примарною легкістю місячних танцівниць.
     У кімнату вбіг Донован з скафандрами:
     - Вони хочуть напасти на нас! Це ж військова маршировка!
     -  З таким  же успіхом це  може  бути художньою  гімнастикою,  -
послідувала  холодна відповідь. - Або, можливо, Дейву здалося,  що  він  -
балетмейстер. Завжди прагни спочатку подумати, а потім краще промовч.
     Донован  спохмурнів  і демонстративно засунув в порожню  кобуру на  боку
детонатор. Він сказав:
     -  Так чи інакше,  ось  тобі  твої  нові моделі. Згоден, це  наша
спеціальність.   Тільки   скажи,  чому  з  ними  обов'язково,   неодмінно
що-небудь негаразд?
     - Тому що над  ними тяжіє  прокляття, - похмуро відповів  Пауелл. -
Пішли.
     Далеко попереду, в густій оксамитовій тьмі штреку, що прорізається лише променями
їх ліхтарів, мерехтіли вогні роботів.
     - Ось вони, - видихнув Донован.
     - Я намагався зв'язатися з ним по радіо, - збуджено прошепотів Пауелл, -
але він не відповідає. Ймовірно, не працює радіоланцюг.
     - Тоді добре,  що  ще не  придумали роботів, які працювали б  в
повній темноті. Не хотів  би я розшукувати сім божевільних роботів в темній
печері без радіозв'язку. Добре,  що вони світяться, як безглузді радіоактивні
новорічні ялиночки.
     -  Давай  піднімемося он  на  той  уступ.  Вони  йдуть  сюди,  а  я  хочу
розглянути їх ближче. Залізеш?
     Донован, Крекчучи,  стрибнув. Тяжіння астероїда було значно менше
земного, але важкі скафандри майже зводили нанівець цю перевагу, а уступ
був на висоті не менше трьох метрів. Пауелл стрибнув услід.
     Роботи слідували  за  Дейвом  колоною поодинці.  Підкоряючись  чіткому
механічному ритму, вони здвоювали ряди, потім знову  будувалися ланцюжком, але
вже в  іншому  порядку. Це  повторювалося знову і знову. Дейв, не обертаючись
марширував попереду всіх.
     Роботи  були  вже  метрах  в  шести,   коли   їх   танець  припинився.
Допоміжні роботи збилися  в купу,  постояли декілька секунд і, тупочучи
ногами, швидко помчали удалину. Дейв подивився їм услід, потім поволі сіл і
схилив голову на руку. Цей рух був майже людським.
     У навушниках Пауелла прозвучав його голос!
     - Ви тут, господар?
     Пауелл зробив знак Доновану і зістрибнув з уступу.
     - Все гаразд, Дейв. Що тут відбулося?
     Робот похитав головою. - Не знаю. Я розробляв  дуже незручний вихід
руди в 17-му забої. Далі  я нічого не пам'ятаю,  а потім  виявилось, що поряд
люди, а я знаходжуся в півмилі від забою в головному штреку.
     - Де зараз допоміжні роботи? - запитав Донован.
     - За роботою, звичайно. Скільки часу ми втратили?
     - Не дуже багато.  Забудь  про це,  - заспокоїв його  Пауелл і додав
звертаючись до Доновану: -  Залишся  з ним до кінця зміни. Потім  приходь  - я
дещо придумав.
     ... Три години опісля Донован повернувся. Він виглядав змученим.
     - Ну як? - запитав Пауелл.
     - Коли за ними весь час стежиш, все  йде  гладко.  - Донован утомлено
знизав плечима. - Кинь мені сигарету.
     Він зосереджено закурив і випустив акуратне кільце диму.
     -  Знаєш,  Грег,  я  все  намагався розібратися. Адже Дейв - не  звичайний
робот. Йому беззаперечно покоряються шість інших. Він владний робити з ними
що  хоче.  І  це  повинно   відображатися  на  його  психіці.  Що,   якщо  він
підсвідомо відчуває необхідність підкреслити і посилити цю владу?
     - Ближче до справи.
     -  Вже близько. Що, якщо це мілітаризм? Що,  якщо він організує  свою
армію?  Що, якщо  він займається військовими  маневрами? Що, якщо... -  А що
якщо  тобі покласти компрес  на голову? Твої  бредні - знахідка для кольорового
пригодницького фільму.  Адже  те,  про  що  ти  говориш,  -  це  корінне
порушення роботи позитронного мозку. Якби все було так, то Дейву довелося
би поступати всупереч Першому  Закону роботехніки - про те, що робот не може
заподіяти шкоду людині або своєю бездіяльністю допустити, щоб людині був
причинна  шкода.  Неминучим  логічним  слідством   такої   мілітаристської
психології буде влада і над людьми.
     - Ну та. А звідки ти знаєш, що це не так?
     - По-перше, робот з таким мозком ніколи не був би випущений із заводу. А
во- других, якби таке і трапилося, ми б це негайно виявили. Я ж
перевіряв Дейва.
     Пауелл разом із стільцем відсунувся від столу і задер на нього ноги.
     - Немає, ми ще не можемо приготувати рагу.  Ми не маємо поки анінайменшого
уявлення, в  чому ж тут справа. Ось якби ми хоч з'ясували, що означає?
Цей танець смерті, ми були б на вірному шляху.
     Він помовчав.
     -  Послухай,  Майк,  що  ти  скажеш  на  це? Адже  з  Дейвом  щось
трапляється, тільки коли нас  немає поблизу. І достатньо кому-небудь з нас
підійти, щоб він опам'ятався.
     - Я вже тобі говорив, що це підозріло.
     -  Почекай!  Що  означає  для робота,  -  коли людей  немає  поблизу?
Очевидно, йому доводиться проявляти більше особистої  ініціативи.  Означає, потрібне
перевірити ті частини його організму,  на яких може позначитися ця підвищена
навантаження.
     - Здорово! -  Донован підвівся, потім знову опустився в крісло, -  Хоча
ні, цього недостатньо. Мало. Це  все-таки залишає дуже  широке поле
для пошуків.
     -  Що поробиш?  В усякому разі, тепер ми  можемо не  побоюватися за
виконання плану. Просто по черзі стежитимемо за роботами по телевізору.
І як тільки що-небудь трапиться, негайно з'явимося на місце події. А
це приведе їх в себе.
     - Але, Грег,  адже це  означає, що роботи  не пройдуть випробувань. "Ю. З.
Роботс" не  може  випустити в продаж модель ДВ з такою  характеристикою. -
Звичайно. Нам належить ще знайти слабке місце в конструкції і виправити його
- і на це у  нас залишилося десять днів. - Пауелл  почухав в потилиці.  -  Все
справа в тому... втім, краще сам подивися креслення.
     Креслення  килимом  вистилали   підлогу,  Донован   повзав  по  ним,   стежачи  за
невпевненими рухами олівця в руках Пауелла.
     - Ось це для тебе, Майк: Ти фахівець з конструкції, і я хочу, щоб
ти мене  перевірив. Я спробував виключити всі  ланцюги, що не  мають  відношення до
особистій ініціативі. Ось, наприклад,  канал механічних дій.  Я  виключаю
всі бічні зв'язки...
     Він поглянув на Донована.
     - Як ти думаєш?
     У Донована пересохлий в роті.
     - Все це  не так просто, Грег. Особиста ініціатива  - це не спеціальна
ланцюг   або  схема,  яку  можна  відокремити  від   інших.  Коли   робот
наданий самому собі, діяльність  його організму  негайно стає
інтенсивнішої  майже на всіх ділянках. Немає такого ланцюга, на якому б це
не позначилося. Нам потрібно знайти  саме ті дуже обмежені умови, які
вибивають його  з  колії, і тільки потім  методом виключення почати виділяти
потрібні ланцюги.
     Пауелл звівся на ноги і струсив пил з колін.
     - Гм... Гаразд. Збери креслення, і можеш їх спалити.
     Донован продовжував:
     -   чи Бачиш  ,   при   збільшенні    активності   варто   зіпсуватися
однієї-єдиної   деталі, і може  відбутися  все що завгодно. Можливо
десь порушена ізоляція, або пробиває конденсатор, або яскріє контакт, або
перегрівається котушка. І  якщо  працювати  усліпу, то в такому  механізмі  ми
ніколи не знайдемо несправності.  Якщо розбирати  Дейва  і  перевіряти кожну
деталь поодинці, кожного разу збираючи його і випробовуючи...
     - Зрозуміло, зрозуміло. Я теж не зовсім осЈл.
     Вони  безнадійно  подивилися  один на одного.  Потім  Пауелл  обережно
запропонував:
     - А що, якщо розпитати одного з допоміжних роботів?
     Ні Пауеллу, ні Доновану дотепер не доводилося розмовляти ні з одним
з   "пальців".   Допоміжні  роботи  могли   говорити,  і  аналогія  з
людським  пальцем  була  не зовсім  точною.  Вони  мали  навіть  досить
довершений мозок, але цей мозок був налаштований в першу чергу на прийом команд
через позитронне поле, і самостійно реагувати на  зовнішні збудники
вони могли насилу.
     Пауелл не знав навіть, як звернутися до цього робота. Його  серійний номер
був  ДВ-5-  2, але так  його  називати було  незручно.  Нарешті  він  вийшов  з
утруднення.
     - Послухай, приятель! Я прошу  тебе небагато поворушити мізками, а потім
ти зможеш повернутися до свого начальника.
     "Палець" мовчки, незграбно кивнув головою, не утрудняючи зайвими розмовами
свої мізерні розумові здібності.
     - Так от, за останній час твій начальник вже чотири рази відхилявся
від заданої програми, - сказав Пауелл. - Ти пам'ятаєш ці випадки?
     - Так, сер.
     Донован сердито пробурчав:
     - Він-то пам'ятає! Я тобі говорю, що це дуже підозріло...
     - Раніше проспи! Звичайно, він пам'ятає - з ним-то все гаразд.
     Пауелл знову обернувся до робота.
     - Що ви робили в таких випадках? Я маю на увазі всю групу.
     Розповідь "пальця"  була схожа на зазублений  урок, неначе він відповідав
покоряючись наказу розуму, але без жодного виразу.
     -  Вперше ми розробляли  важкий вихід в 17-му забої, в лаві Б.
Удруге ми укріплювали крівлю, яка загрожувала вкачатися. Утретє
ми готували точно направлений вибух, щоб при відладці не  зачепити підземну
тріщину. У четвертий раз це було відразу після невеликого обвалу.
     - Що відбувалося кожного разу?
     - Важко описати. Давалася якась команда, але, перш ніж ми встигали
прийняти і осмислити  її, приходила нова команда,  - марширувати цим дивним
ладом.
     - Навіщо? - гаркнув Пауелл.
     - Не знаю.
     - А перша команда, - втрутився Донован, - до наказу марширувати, в чому
вона полягала?
     - Не знаю. Я відчував, що дається команда, але не встигав її прийняти.
     - Що ти ще можеш сказати? Це була кожного разу одна і та ж команда?
     - Не знаю. - Робот скрушно похитав головою.
     Пауелл відкинувся на спинку крісла.
     - Гаразд, можеш йти до свого начальника.
     "Палець" вийшов з видимим полегшенням.
     - Багато чого  ж ми добилися,  - сказав  Донован. - Це  був незвичайно
змістовна розмова.  Слухай, і  Дейв, і цей недоумок щось замишляють.
Дуже багато вони не знають і не пам'ятають. Не можна їм більше довіряти, Грег.
     Пауелл взЪерошил вуса.
     -  Знаєш, Майк, якщо  ти скажеш ще  одну  дурість, я  відніму у тебе
брязкальце і соску.
     - Ну гаразд. Ти ж  у нас геній,  а я - сосунок.  Ну так  що ж? Що ми
з'ясували?
     - Нічого. Я спробував почати з кінця - з "пальця", і нічого не  вийшло.
Доведеться знову танцювати від тієї ж печі.
     - Ти велика людина!  - захоплено  вимовив  Донован.  - Як все  це
просто! Тепер, - маестро, чи не переведете ви це на людську мову?
     - Для тебе треба б переводити на дитячий лепет. Словом, потрібно з'ясувати
яку команду дає Дейв перед тим, як втрачає пам'ять. Це - ключ до всього.
     - Як же ти  думаєш це з'ясувати? Ми не можемо знаходитися поряд з ним
тому що при нас все  буде в порядку. Прийняти команду по радіо ми теж не
можемо; - вона передається через позитронне поле. Означає,  ми не  можемо дізнатися
команду ні близько, ні здалеку. І робити нічого.
     - Так, пряме спостереження не годиться. Залишається ще дедукція.
     - Що?
     Пауелл невесело усміхнувся.
     - Ми  по черзі  чергуватимемо, Майк. Будемо,  не зводячи око з екрану
стежити за кожним рухом сталевих бовдурів. А коли вони почнуть химерувати, ми
побачимо,  що  трапилося безпосередньо перед цим, і визначимо, яка могла
бути команда.
     Донован цілу  хвилину сидів з відкритим ротом.  Потім  сказав  здавленим
голосом:
     - Я подаю у відставку. Досить.
     - У нас ще десять днів - можеш придумати що-небудь трохи краще, - утомлено
відповів Пауелл.
     Верб  перебіг   восьми  днів  Донован  щосили  намагався  придумати
що-небудь  трохи краще. Вісім днів  він,  кожні  чотири  години  змінюючи Пауелла
запаленими, затьмареними очками стежив за тим, як рухаються в напівтемряві
поблискуючі металеві тіла. І всі вісім днів під час чотиригодинних
перерв він проклинав "K. З. Роботс", модель ДВ і день, коли він народився.
     А коли на восьмий день, долаючи головний біль, йому на зміну з'явився
заспаний  Пауелл,  Донован встав  і точно розрахованим  рухом  запустив
важку книгу  в  самий  центр  екрану.  Пролунав  цілком  природний дзвін
стекла.
     - Навіщо ти це зробив? - задихнувся, від подиву Пауелл.
     - Тому що я більше не збираюся за  ними  стежити, - майже  спокійно
відповів Донован. - Залишилося два дні, а ми ще нічого не знаємо. ДВ-5 - жалюгідний
конструкторський недоносок. Він п'ять  разів зупинявся в моє чергування і три
разу - в твоє, і я все одно не знаю, яку команду він давав, і ти теж. І я
не вірю, щоб ти взагалі зміг це дізнатися,  тому що я не  зможу  - це  вже
точно! Присягаюся космосом, як  можна стежити відразу  за шістьма  роботами? Один
щось робить руками,  інший - ногами,  третій - махає руками, як вітряна
млин,  четвертий стрибає,  як недоумкуватий. А інші два... чорт зна
що вони роблять! І раптом все зупиняються!  Грег, ми не те  робимо.  Потрібне
дивитися близько, щоб були видно подробиці.
     Пауелл перервав мовчання, що наступило.
     - Ну та, і чекати, чи не трапиться що за два дні, що залишилися?
     - А що, звідси спостерігати краще?
     - Тут затишніше.
     - А... Але там можна дещо зробити, чого ти не можеш зробити звідси.
     - Що ж?
     - Можна примусити їх зупинитися, коли  нам буде потрібно. Коли  будемо
готові підглянути, що з ними відбувається.
     Пауелл насторожився:
     - Яким чином?
     - Сам подумай. Адже ти ж  у нас розумниця. Постав собі декілька питань.
Коли ДВ- 5  виходить з ладу? Що тобі розповів "палець"? Коли загрожував або
дійсно  трапився  обвал?  Коли  належало  дуже  точно  провести
отпалку? Коли попалася важка жив а?
     -  Інакше  кажучи, в критичних  обставинах!  - збуджено сказав
Пауелл.
     - Вірно! Як же інакше? Вся справа  в чиннику особистої ініціативи. А  більше
всього її потрібний в критичних обставинах, у відсутність  людини.  А
що з цього слідує? Як нам примусити їх зупинитися, коли ми захочемо? -
Він  торжествуюче підняв руку,  починаючи входити в смак своєї ролі, і відповів
на  власне питання, випередивши  відповідь,  яка вже крутилася у Пауелла  на
мові: - Потрібно влаштувати аварію!
     - Майк, ти прав, - сказав Пауелл.
     - Спасибі, друг! Я знав, що коли-небудь цього доб'юся.
     -  Гаразд,  не  уражай.  Давай залишимо  твої жартики для  Землі  і там  їх
законсервуємо на зиму. А зараз, яку аварію ми можемо влаштувати?
     - Якби ми не були на позбавленому води і повітря астероїді, ми могли б
затопити шахту.
     - Це, поза сумнівом, гострота, - сказав Пауелл. - Знаєш, Майк, ти умориш
мене із сміху. А як щодо невеликого обвалу?
     Донован, надувшись, сказав:
     - Не заперечую.
     - Добре. Тоді пішли.
     Пробираючись по  каменях,  Пауелл відчував себе змовником. І хоча його
хода через  знижену силу тяжіння була невпевненою, і  камені раз у раз
вилітали из- під ніг, піднімаючи безшумні  фонтанчики сірого  пилу, все одно
йому здавалося, що він йде обережними кроками конспіратора.
     - Ти представляєш тобі, де вони? - впівголосу запитав він.
     - Здається, так.
     - Гаразд, - похмуро  сказав Пауелл.  -  Тільки якщо який-небудь "палець"
опиниться  в шести метрах, він нас учує,  навіть якщо ми і  не будемо в його полі
зір. Сподіваюся, що це тобі відомо.
     -  Коли  мені  знадобиться  прослуховувати елементарний курс роботехніки, я
подам тобі заяву. У трьох екземплярах. Тепер вниз.
     Вони  опинилися   в  шахті.  Не  стало  видно  навіть  зірок.  Обидва  навпомацки
пробиралися  уздовж стін,  час від часу освітлюючи шлях короткими  спалахами
ліхтарів. Пауелл про всяк випадок ще раз обмацав детонатор.
     - Ти знаєш цей штрек, Майк?
     - Не дуже добре.  Він новий. Правда, я думаю, що можу орієнтуватися
по тому, що бачив в телевізор.
     Нескінченно довго тягнулися хвилини. Раптом Майк сказав:
     - Помацай!
     Приклавши  металеву  рукавичку до стіни,  Пауелл відчув  легеню
тремтіння. Звичайно, ніяких звуків чутний не був.
     - Вибухи! Ми вже близько.
     - Дивися в обидва, - сказав Пауелл.
     Донован нетерпляче кивнув.
     Робот промчав мимо них і зник так швидко, що вони навіть не встигли його
розглянути,  - це  була  світла  пляма, що лише  промайнула ,  блищало
бронзою. Обидва застигли на місці.
     - Як по-твоєму, він учув нас? - пошепки запитав Пауелл.
     -  Сподіваюся, що ні. Але краще обійти  їх  стороною.  Підемо в перший же
бічний штрек.
     - А якщо ми взагалі до ним не вийдемо?
     - Ну так що ж робити? Повертатися? - люто прошипів  Донован. - До
їх  ще з  чверть милі. Я ж стежив за  ними по телевізору. А у нас всього
два дні...
     - Ох, замовкни.  Не витрачай дарма кисень. Тут,  чи що, бічний штрек? -
Спалахнув ліхтарик Пауелла. - Тут. Йдемо.
     Тремтіння стін  відчувалося тут  набагато  сильніше,  і час від часу
грунт під ногами здригався.
     - Поки йдемо правильно. Аби штрек не  кінчився. - Донован посвітив
перед собою ліхтарем.
     Витягнувши руку, вони могли доторкнутися до крівлі штреку. Крепь була зовсім
нової.
     Раптом Донован завагався.
     - Здається, безвихідь? Йдемо назад.
     - Немає,  почекай. - Пауелл незграбно протиснувся мимо  нього.  - Що це за
світло попереду?
     - Світло? Не бачу ніякого світла. Звідки йому тут узятися?
     - А  роботи? - Пауелл рачки видерся вгору по  невеликому
завалу. - Ей, Майк, лізь сюди, - покликав він тривожним хрипким голосом.
     Світло дійсно було видно. Донован переліз через ноги Пауелла.
     - Дірка?
     - Так. Вони, напевно, проходять цей штрек з тієї сторони.
     Донован  обмацав рвані краї  отвору. Обережно посвітивши  ліхтарем, він
побачив, що  далі починається просторіший  штрек - очевидно, основний.
Отвір  був  дуже маленьким,  щоб людина могла крізь нього пролізти.
Навіть заглянути в нього двом відразу було важко.
     - Там нічого немає, - сказав Донован.
     -  Зараз немає.  Але секунду  тому було - інакше ми не  побачили б світла.
Бережися!
     Стіни навколо них здригнулися, і вони відчули  поштовх.  Посипалася
дрібний пил. Обережно піднявши голову, Пауелл знову заглянув в отвір.
     - Все гаразд, Майк. Вони тут.
     Виблискуючі роботи  стовпилися в основному штреку, метрах в п'ятнадцяти від
їх. Могутні металеві руки швидко розбирали купу  уламків, викинутих
вибухом.
     - Швидше, - заквапився Донован,  -  Вони ось-ось  кінчать,  а  наступний
вибух може зачепити нас.
     -  Ради бога,  не квап мене, - Пауелл  відчепив детонатор.  Його погляд
тривожно шарив  по темних стінах, освітленим тільки світлом роботів,  так що
було неможливо відрізнити камінь, що стирчить, від падаючої тіні.
     -  Дивися,  геть  прямо над  ними  в  крівлі  виступ. Він залишився  після
останнього вибуху. Якщо ти туди потрапиш, завалиться половина крівлі.
     Пауелл глянув туди, куди указував палець Донована.
     - Йде! Тепер стеж за роботами і молі Бога, щоб вони не пішли дуже
далеко від цього місця. Мені потрібне їх світло. Всі сім на місці?
     Донован порахував.
     - Все.
     - Ну, дивися. Стеж за кожним рухом!
     Він підняв руку з детонатором і прицілився. Донован, чортихаючись про себе
і смаргивая піт, що заливав очі, пильно стежив за роботами.
     Спалах!
     Їх  гойднуло,  земля  навколо  кілька разів  здригнулася,  а потім  вони
відчули могутній поштовх, що кинув Пауелла на Донована.
     - Грег, ти збив мене, - залементував Донован. - Я нічого не бачив!
     - Де вони? - Пауелл озирнувся. Навколо було темно, як в пекельній безодні.
     Донован розгублено замовк. Роботів не було видно.
     - А ми їх не задавили? - тремтячим голосом вимовив Донован.
     - Давай  спускатися. Не питай мене  ні  про  що. -  Пауелл квапливо
поповз назад.
     - Майк!
     Донован зупинився.
     - Що ще трапилося?
     - Постій! - В навушниках чулося  хрипке, нерівне дихання Пауелла. -
Майк! Ти мене чуєш?
     - Я тут. У чому справа?
     -  Ми замкнуті. Крівля вкачалася не над роботами, а тут!  Від струсу
все звалилося.
     - Що? - Донован уткнувся в тверду перешкоду. - Включи ліхтар!
     На жаль, навіть миша не могла б ніде пролізти крізь завал.
     - ...Ну і як вам це подобається? - тихо сказав Донован.
     Вони  витратили якийсь час і досить багато  сил,  намагаючись зрушити
глибу,  що загородила  шлях.  Потім Пауелл  спробував  розширити  отвір
яке вело в головний штрек. Він підняв було променевий пістолет, але провести
спалах в такому обмеженому просторі було  рівносильне самогубству. Він
сіл.
     - Знаєш, Майк, - сказав він, - ми остаточно всі зіпсували.  Ми так і
не знаємо, в  чому справа  з  Дейвом. Ідея була хороша, але вона обернулася проти
нас.
     У голосі Донована почулася гіркота.
     - Мені шкода засмучувати тебе, старизна, але, вже не кажучи про невдачу з Дейвом
ми до того ж деяким чином потрапили в пастку. І якщо, друг, ми з тобою
не виберемося, нам кришка. Кришка. Ясно? Скільки  у нас  кисню? Не більше
чим на шість годин.
     -  Я   вже  думав   про  це.   -  Пальці   Пауелла  потягнулися  до  його
багатостраждальним вусам, але дзвякнув  і об  прозору поверхню гермошлема. -
Звичайно, Дейв швидко  відкопав би нас. Але тільки після нашого  чудового
обвалу він, напевно, знову звихнувся, і по радіо з ним зв'язатися не можна.
     Донован підповз до отвору і ухитрився втиснути в нього голову в шоломі.
Це далося йому насилу.
     - Ей, Грег!
     - Що?
     - А що, якщо Дейв наблизиться на шість метрів?
     Він опам'ятається. Це врятує нас.
     - Звичайно, але де він?
     -  Там, - в штреку.  Досить далеко. Ради Бога, перестань смикати мене
за ноги, а то відірвеш мені голову. Я сам пущу тебе подивитися.
     Пауелл в свою чергу втиснувся в отвір.
     - Вибух був вдалий. Ти тільки подивися на цих бовдурів - прямо балет!
     - До біса коментарі. Вони наближаються?
     - Не  видно, дуже  далеко.  Почекай. Дай мені  ліхтар  - я спробую
привернути їх увагу.
     Через дві хвилини він залишив цю спробу.
     -  Марно. Вони, мабуть, осліпнули. Ого, рушили сюди! Як тобі
це подобається?
     - Ей, досить, дай мені подивитися! - наполягав Донован.
     Після недовгої метушні Пауелл сказав  "гаразд", і Донован  висунув голову.
Роботи  наближалися.  Попереду, високо піднімаючи ноги, крокував Дейв,  а за  ним
ланцюжком звивалися шість "пальців".
     - Що вони роблять, хотів би я знати, - подивувався Донован.
     - Далеко вони? - буркнув Пауелл.
     -  П'ятнадцять метрів, йдуть орда. Ще чверть години - і ми будемо своб...
эге-гей! Ей!
     - В чому справа? - Декілька Секунд знадобилося Пауеллу, щоб облямуватися
від подиву після вокальних  вправ  Донована. -  Слухай пусти мене. Не
будь свинею!
     Він намагався відтягнути Донована, але той люто брикав:
     - Вони повернули довкруги, Грег! Вони йдуть. Дейв!
     - Що толку? - крикнув Пауелл. - Адже звук тут не проходить.
     -  Донован, задихаючись, обернувся до нього.  - Ну, стукай в  стіну, бий по
нею каменем, створюй які-небудь вібрації! Потрібно привернути  їх  увагу, не
то ми пропали!
     Він почав бити  по  каменю, як  божевільний,  Пауелл  потряс  його за
плече.
     - Почекай, Майк. Послухай, у мене  ідея! Присягаюся Юпітером! Ого! Якраз
самий час перейти до простих рішень, Майк!
     - Чого тобі? - Донован втягнув голову в плечі.
     - Пусти мене швидше до отвору, поки вони ще недалеко!
     - Що ти  хочеш  робити? Ей, що  ти  робиш з цим детонатором? - Він
схопив Пауелла за руку.
     Той вивернувся.
     - Хочу трохи постріляти.
     - Навіщо?
     - Потім обЪясню. Подивимося спершу, що вийде. Посунься, не заважай!
     Вдалині виднілися  вогники  роботів, що все  зменшуються.  Пауелл ретельно
прицілився  і  тричі  натиснув  спускову кнопку.  Потім він  опустив  стовбур  і
тривожно вглядівся в темноту. Один допоміжний робот  впав! Тепер  було
видно тільки шість виблискуючих фігур.
     Пауелл невпевнено покликав в мікрофон:
     - Дейв!
     Після невеликої паузи обидва почули у відповідь:
     - Господар?  Де  ви? У третього допоміжного розвернуті  груди.  Він
вийшов з ладу.
     -  Не  важливо, -  сказав  Пауелл. - Нас завалило при  вибуху. Бачиш наш
ліхтар?
     - Бачу! Зараз будемо там.
     Пауелл сіл і зітхнув
     - От як, дружок.
     - Гаразд, Грег, - дуже тихо вимовив Донован із сльозами  в голосі. - Ти
переміг. Кланяюся  тобі  в  ніжки.  Тільки не  мороч  мені  голову. Розкажи
виразно, в чому була справа.
     - Будь ласка. Просто  ми весь час упускали із виду  найочевидніше -
як завжди.  Ми  знали,  що  справа  в  особистій ініціативі,  що  це  завжди
відбувалося  при аварійних обставинах. Але ми думали, що все викликалося
спеціальною командою.  А чому це повинна  бути якась  одна визначена
команда?
     - А чому ні?
     - А чому не цілий клас команд? Які команди вимагають від керівника
найбільшої  ініціативи? Які команди звичайно  віддаються тільки  при аварійних
обставинах?
     - Не питай мене, Грег! Скажи!
     - Я і говорю. Це команди, що віддаються одночасно  по шести каналах! У
звичайних  умовах один або декілька  "пальців" виконують  нескладну роботу
яка не  вимагає пильного спостереження  за ними. Ну,  точно так, як і
наші звичні рухи при ходьбі. А  при  аварійних обставинах  потрібне
негайно  і  одночасно привести  в  дію всіх шістьох.  І ось тут
щось  здає.  Інше  просто.  Будь-яке  зменшення   потрібної   від  нього
ініціативи, наприклад  прихід  людини, приводить  його  в себе.  Я  знищив
одного  з роботів,  і  Дейву довелося  командувати  лише  п'ятьма. Ініціатива
зменшується, і він стає нормальним!
     - Як ти до цього дійшов? - наполегливо допитувався Донован.
     - Логічними  міркуваннями. Я провів експеримент,  і все  опинилося
правильно.
     Вони знову почули голос робота.
     - Ось і ми. Ви протримаєтеся ще півгодини?
     - Звичайно, - відповів  Пауелл. Потім він продовжував, звертаючись до Доновану:
-  Тепер наше  завдання  стало простіше. Ми перевіримо ті ланцюги, які випробовують
велике навантаження при шестиканальній команді,  чим  при  п'ятиканальній. Багато
доведеться перевіряти?
     Донован прикинув.
     - Не дуже,  здається. Якщо Дейв зроблений так само, як  дослідний екземпляр
який ми бачили на заводі, то там повинна  бути що спеціальна  координує
ланцюг,  і вся справа обмежиться саме нею. - Він раптом надихнувся!  - Слухай
це здорово! Залишилися дурниці!
     - Добре.  Обдумай це,  а  коли повернемося,  перевіримо  по  кресленнях.  А
тепер, поки Дейв до нас добирається, я відпочину.
     - Почекай! Скажи мені ще одну річ. Що це була за дивна маршировка
ці  химерні  танці, які  починалися  кожного разу, коли  вони  втрачали
розум?
     - А,  це?  Не  знаю.  Але у  мене  є  одне  припущення.  Пригадай;
допоміжне роботи - "пальці" Дейва. Ми весь час їх так  називали. Так
ось, я думаю, що кожного разу, коли Дейв ставав психічно ненормальним
у нього все в голові плуталося, і він починав вертіти пальцями...
     Сьюзен Келвін  розповідала про Пауелла  і  Донована без  усмішки, майже
байдуже, але кожного разу, коли вона згадувала роботів, її  голос теплішав. Їй
не  знадобилося  багато часу, щоб: повідати мені про Спіді, Кьюті і Дейва.
Але  тут  я перервав  її,  відчувши, що  у неї  напоготів ще  півдюжини
моделей. Я запитав:
     - Ну, а на Землі хіба нічого цікавого не відбувалося?
     Вона поглянули на мене, злегка спохмурнівши.
     - Немає, адже роботи на Землі не застосовуються.
     -  Так, на жаль.  Я хотів  сказати, що  ваші  випробувачі, звичайно
молодці,  але чи  не  можете ви розповісти що-небудь з  свого досвіду? Хіба
ніколи не підводили роботи? Врешті-решт це ж ваш ювілей.
     Уявіть собі, вона почервоніла! Вона сказала:
     - Так, роботи одного разу підвели мене. Боже, як давно це було! Майже
сорок років тому... Ну звичайно, в 2020 році. І мені було всього 38 років. 0... Але
я б вважала за краще про це не говорити.
     Я почекав, і вона, звичайно, передумала.
     -  А чом би і ні? -  надала  вона. - Тепер  це мені не пошкодить. І
навіть спогад про це. Я  була колись  такою дурною,  молода людина.
Можете ви в це повірити?
     - Ні.
     - Була. А Эрби - це був робот, що читав думки.
     - Що?
     - Єдиний у своєму роді. У чомусь була допущена помилка...
 
 

Брехун

 
 
     Переклад А. Д. Іорданського
 
 
     -  Алфред  Леннінг  ретельно  розкурив сигарету, але  його пальці злегка
тремтіли. Суворо зрушивши сиві брови, він говорив, пускаючи клуби диму:
     - Так, він читає думки - можете бути упевнені.  Але чому? - Він подивився
на Головного Математика Пітера Богерта. - Ну?
     Богерт обома руками пригладив своє чорне волосся.
     -  Це тридцять четвертий робот моделі  РВ,  Леннінг. Та  всі  інші
цілком відповідали нормам.
     Третя людина, що сиділа за столом, спохмурніла.
     Це був Мілтон Эш, наймолодший з керівництва фірми "Ю. С. Роботс енд
Мекеникел Мен Корпорейшн", чим він дуже гордився.
     -  Послухайте, Богерт! Я ручаюся, що він зібраний абсолютно правильно, з
почала до кінця!
     Товсті губи Богерта розсувалися в протекційній усмішці.
     - Ручаєтеся? Ну, якщо  ви можете відповідати  за всю лінію збірки,  то вас
потрібно підвищити на  посаді. За  точними підрахунками,  для  виробництва одного
позитронного  мозку потрібно сімдесят п'ять  тисяч двісті  тридцять  чотири
операції, успіх кожній з  яких залежить від різного числа чинників - від
п'яти  до ста п'яти. Якщо  хоч один з них  серйозно порушується, мозок  йде в
брак. Це я цитую наші ж проспекти.
     Мілтон Эш почервонів і хотів відповісти, але його перебив четвертий голос.
     - Якщо ми почнемо валити провину один на одного, то я йду... - Руки Сьюзен
Келвін були міцно стислі на  колінах, зморшки навколо її  тонких блідих губ
стали  глибші.  -  У  нас  з'явився  робот,  який  читає  думки,  і  мені
представляється, що  треба б з'ясувати,  чому він  це робить. А цього ми не
доб'ємося, якщо кричатимемо: "Ви винні!", "Я винен!".
     Її холодні сірі очі зупинилися на Эше, і він усміхнувся.
     Леннінг теж розуміюче усміхнувся, і,  як завжди  в таких випадках, його
довге  сиве  волосся  і  хитрі  маленькі  очки додали  йому схожість з
біблейським патріархом.
     - Вірно, доктор Келвін.
     Його голос раптово зазвучав рішуче:
     - В гранично короткій формі, положення таке. Ми випустили позитронний
мозок,  який  не повинен був  відрізнятися від інших, але  який володіє
чудовою здатністю приймати хвилі, що випромінюються людиною  в процесі
мислення. Якби  ми  знали,  як  це  трапилося,  то  це  позначало б
найважливіший етап  в розвитку роботехніки на десятиліття вперед. Але ми цього не
знаємо і повинні з'ясувати. Це ясно?
     - Можна висловити одне припущення? - запитав Богерт.
     - Давайте.
     - Мені  здається,  що  поки  ми  не розберемося в цій  історії, -  а як
математик, я  думаю,  що  це опиниться з біса складно, - потрібно тримати  в
таємниці існування РБ-34. Навіть від службовців фірми. Ми, що очолюють відділи
повинні справитися з цим завданням, а чим менше знатимуть інші...
     -  Богерт  прав,  -  сказала  доктор   Келвін.  -  З тих пір, як  по
Міжпланетному   Кодексу  допускається  випробування  роботів  на  заводі   перед
відправкою їх  на космічні станції, пропаганда проти роботів посилилася. І
якщо хто-небудь  дізнається,  що робот  може читати  думки, а ми ще  не будемо
господарями положення, на цьому дехто міг би зробити собі солідний капітал.
     Леннінг, продовжуючи смоктати сигару, серйозно кивнув. Він обернувся до Эшу:
     - Ви  сказали, що були одні, коли вперше зіткнулися  з цим читанням
думок?
     - Я був один - і перелякався до напівсмерті. РБ-34, що тільки що зійшов
з складального столу, прислали до мене. Оберман кудись  пішов,  і я  сам повів
його до випробувального стенду.
     Він затнувся, і на його губах з'явилася слабка усмішка:
     -  Нікому з вас  не  доводилося  в  думках з кимось розмовляти, не
віддаючи собі в цьому звіту?
     Ніхто не відповів, і Эш продовжував:
     - Ви знаєте, спочатку на це не звертаєш уваги... Так от, він щось
мені сказав -  щось  цілком логічне  і розумне.  І ми вже  майже дійшли до
стенду, коли я зміркував, що я-то нічого  йому не говорив. Звичайно, я думав
про те, про се, але  це ж інша справа, правда? Я  замкнув  його і  побіг до
Леннінгу.  Уявіть  собі - поряд з вами йде цей робот, спокійно читає
ваші думки і копається в них! Мені стало ніяково.
     -  Ще б!  -  задумливо  сказала   Сьюзен  Келвін.  -  Її  погляд   з
незвичайною увагою зупинився на Эше. -  Ми  так звикли до того, що
наші думки відомі тільки нам самим...
     - Означає, про це знають тільки четверо, - нетерпляче втрутився Леннінг.
-  Відмінно. Ми  повинні  обстежувати цю  справу  по  строгій системі.  Эш,  ви
перевірите лінію  збірки -  всю, від початку до кінця. Ви  повинні виключити все
операції, де помилка була неможлива, і скласти список тих, в яких  вона
могла   бути    допущена.   Вкажіть   характер   можливої   помилки   і   її
гадану величину.
     - Ну і робітка! - пробурчав Эш.
     - А як же? Звичайно, ви не один будете цим  займатися, - посадите  за
роботу наших людей, якщо потрібно, всіх до єдиного. Не виконайте план - нічого!
Але вони не повинні знати, навіщо це робиться, зрозуміло?
     -  Гм,  так.  - Молодий  інженер криво  посміхнувся. -  Все-таки  роботи
досить.
     Леннінг разом із стільцем обернувся до Келвін.
     -  Вам  належить   підійти  до  завдання  з  іншого   кінця.  Ви  -  наш
робопсихолог, вам потрібно вивчити самого робота  і йти  від цього. Спробуйте
з'ясувати, як він це робить. Дізнайтеся все, що пов'язано з його  телепатичними
здібностями, як далеко вони тягнуться, як позначаються на його  мисленні
і взагалі як це відбивається на його стандартних робочих якостях. Зрозуміло?
     Леннінг не став чекати відповіді.
     -  Я  керуватиму роботою і  здійснювати  математичну обробку
результатів.  -  Він  люто  затягнувся  сигарою,  і  крізь дим прозвучало
інше: - В цьому мені, звичайно, допоможе Богерт.
     Продовжуючи  полірувати  нігті  на  своїх  м'ясистих  руках,  Богерт м'яко
відповів:
     - Ну зрозуміло! Я як-не-як в цьому трохи розбираюся.
     - Ну, я приступаю. - Эш відштовхнув свій стілець і піднявся. На його приємному
молодій особі з'явилася  усмішка. -  Мені дісталася найпоганіша робота, так
що краще вже не відкладати. Поки!
     Сьюзен Келвін відповіла ледве помітним кивком, але її погляд проводжав його
поки  двері  за  ним  не закрилися. Вона нічого не  відповіла,  коли Леннінг
щось пробурчавши, сказав:
     - чи Не хочете ви, доктор Келвін, зараз піти і подивитися РБ-34?
 
     Коли  почувся  тихий звук дверей, що відкриваються,  робот РБ-34  підняв
фотоелектричні очі від книги і схопився.  До кімнати увійшла Сьюзен  Келвін.
Вона затрималася, щоб поправити на дверях величезний напис "Вхід заборонений"
потім підійшла до робота.
     - Эрби, я принесла тобі  деякі матеріали про гіператомні двигуни.
Хочеш їх подивитися?
     РБ-34  (інакше - Эрби)  узяв у неї з рук три важкі томи і відкрив один
з них.
     - Гм! "Гіператомна теорія"...
     Щось бурмотить  про  себе,  він  почав перегортати  книги,  потім  неуважно
сказав:
     -  Сідаєте,  доктор  Келвін!  Це  займе декілька хвилин.  Вона сіла і
уважно стежила  за Эрби, який зайняв місце  по іншу сторону столу і
приступив до систематичного вивчення всіх трьох книг.
     Через півгодини він відклав їх убік.
     - Я, звичайно, знаю, навіщо ви мені їх принесли.
     У Сьюзен Келвін мерзнули куточки губ.
     - Я так і думала. З тобою важко  мати справу, Эрби, ти весь час на крок
попереду мене.
     - Ці книги - такі ж, як і інші. Вони мене просто не цікавлять.
У ваших  підручниках нічого немає. Ваша наука-это просто маса зібраних фактів
що абияк скріпляють подібністю Теорії. Все це так неймовірно просто, що вряд
чи  гідно уваги. Мене цікавить  ваша белетристика,  переплетення  і
взаємодія людських спонук  і відчуттів... - Він зробив неясний жест
могутньою рукою, підшукуючи відповідне слово
     - Здається, я розумію, - прошепотіла доктор Келвін.
     - Бачте, я читаю  думки, - продовжував робот, - а ви  не  можете собі
представити,  як  вони складні. Я  не  можу  все  їх зрозуміти, тому що  моє
мислення має з  вашим так мало загального.  Але я стараюся, а  ваші  романи мені
допомагають.
     - Так, але я боюся, що коли ти познайомишся з деякими переживаннями
по  сучасних  чутливих  романах,  - в її  голосі почувся відтінок
гіркота, - ти визнаєш наші справжні думки і відчуття нудними і безбарвними.
     - Нічого подібного!
     Раптова   енергійна   відповідь  примусила  її   схопитися  на  ноги.  Вона
відчула, що червоніє, і в переляку подумала: "Напевно, він знає!"
     Эрби  вже  заспокоївся  і  тихим голосом,   майже   повністю  позбавленим
металевого тембру, вимовив:
     -  Ну звичайно,  я знаю про  це, доктор  Келвін! Ви  про це  постійно
думаєте, оскільки ж я можу не знати?
     - Ти... говорив про це кому-небудь? - жорстко запитала вона.
     - Звичайно,  ні! -  щиро  здивувався він  і додав:  -  Мене ніхто не
питав.
     - Тоді ти, ймовірно, вважаєш мене дуркою?
     - Ні! Це - нормальне відчуття.
     - Можливо, тому воно так безглуздо. - Тепер її голос звучав задумливо
і сумно.  Під непроникною маскою доктора наук на  мить  проступили
риси жінки. - Мене не можна назвати... привабливої...
     - Якщо ви маєте на увазі фізичну привабливість,  то про це я  не
можу  судити.  Але, в усякому разі,  я  знаю,  що  є  і  інші  види
привабливості.
     - ...та і молодий теж... - Вона неначе не чула робота.
     -  Вам   ще   немає  сорока.  -  В  голосі  Эрби   з'явилися  тривога  і
наполегливість.
     -  Тридцять вісім, якщо рахувати роки; всі шістдесят, якщо говорити про
емоційному сприйнятті життя.  Я ж все-таки психолог. А йому, - продовжувала
Вона з  гіркотою,  -  тридцять п'ять, і  виглядає  він  ще  молодше. Невже  ти
думаєш, що він бачить в мені... щось особливе?
     -  Ви   помиляєтеся!  -  Сталевий  куркуль  Эрби  з  брязкотом  обрушився  на
пластмасову поверхню столу. - Послухайте...
     Але Сьюзен  Келвін  люто накинулася на нього. Озлоблення і біль в її
очах спалахнули яскравим полум'ям:
     - Ще чого! Що ти про  це знаєш, - ти, машина! Я для тебе - зразок
цікава  комашка  з  своєрідними думками,  які  ти  бачиш як  на
долоні. Чудовий приклад розбитих надій, правда? Майже як в книгах!
     Її сухі ридання поступово затихнули.
     Робот сЪежился під цим натиском. Він благально похитав головою:
     - Ну будь ласка, вислухайте мене! Якби ви захотіли, я  міг би допомогти
вам!
     - Як? - Її губи кривилися. - Дати хорошу раду?
     -  Немає, не так. Я просто знаю,  що думають інші люди, наприклад Мілтон
Эш.
     Наступило довге мовчання. Сьюзен Келвін похнюпилася.
     - Я не хочу знати, що він думає, - видихнула вона.
     - Замовкни.
     - А мені здається, ви хотіли б знати, що він думає.
     Вона все ще сиділа з опущеними очима, але її дихання почастішало.
     - Ти говориш нісенітницю, - прошепотіла вона.
     - Навіщо? Я хочу допомогти. Мілтон Эш... - Він зупинився.
     Вона підняла голову!
     - Ну?
     - Він любить вас, - тихо сказав робот.
     Цілу  хвилину доктор Келвін  мовчки, широко  розкривши  очі,  дивилася на
робота.
     - Ти помиляєшся! Звичайно, помиляєшся! З якої статі?
     - Правда, любить. Цього не можна втаїти від мене.
     - Але я так... так... - Вона затнулася.
     -  Він дивиться  углиб - він цінує інтелект.  Мілтон Эш  не  з тих, хто
одружується на зачісці і хороших очках.
     Сьюзен  Келвін  часто заморгала. Вона  заговорила  не відразу, і  її голос
тремтів.
     - Але ж він ніколи і ніяк не виявляв...
     - А ви дали йому цю можливість?
     - Як я могла? Я ніколи не думала...
     - Ось саме!
     Сьюзен Келвін замовкла, потім раптово підняла голову:
     - Півроку тому до нього  на завод приїжджала дівчина. Струнка блондинка.
Здається,  вона  була  красива. І,  звичайно, ледве знала таблицю  множення. Він
цілий день пнувся  перед нею, намагаючись обЪяснить, як  роблять роботів. -  Її
голос зазвучав жорстко. - Звичайно, вона нічого не зрозуміла! Хто вона?
     Эрби, не коливаючись, відповідав:
     - Я знаю, кого ви маєте на увазі. Це його двоюрідна сестра. Запевняю вас
тут немає жодних романтичних стосунків.
     Сьюзен Келвін майже з дівочою легкістю встала.
     -  Як дивно!  Саме це  я  часом  намагалася собі  вселити, хоча
серйозно ніколи так не думала. Означає, це правда!
     Вона  підбігла  до Эрби і обох рук  схопила  його  холодну важку
руку.
     - Спасибі, Эрби, - прошепотіла вона голосом, злегка охриплим від хвилювання.
- Нікому не говори про це. Хай це буде наш секрет. Спасибі ще раз.
     Судорожно стиснувши бездушні металеві пальці Эрби, вона вийшла.
     Эрби поволі обернувся до відкладеного романа. Його думки ніхто  не зміг
би прочитати.
 
     Мілтон   Эш  не  поспішаючи,  із  задоволенням  потягнувся,  крекчучи  і  тріщить
суглобами, потім люто втупився на Пітера Богерта.
     - Послухайте, - сказав він, -  я сиджу над цим вже тиждень і за весь час
майже не спав. Скільки ще мені возитися? Ви неначе  сказали, що  справа в
позитронному бомбардуванню у вакуумній камері Д?
     Богерт делікатно позіхнув і з цікавістю подивився на свої білі руки.
     - Так. Я напав на слід.
     - Я знаю, що означає,  коли  це  говорить математика. Скільки  вам  ще
залишилося?
     - Все залежить...
     - Від чого? - Эш кинувся в крісло і витягнув довгі ноги.
     -  Від Леннінга. Старий не  згоден зі мною. -  Він  зітхнув. - Небагато
відстав  від життя,  ось в чому  справа.  Чіпляється за  свою обожнену  матричну
механіку, а це  питання вимагає могутніших математичних засобів. Він так
упертий.
     Эш сонно пробурмотів:
     - А чом би не запитати у Эрби і не покінчити з цим?
     - Запитати у робота? - Брови Богерта полізли вгору.
     - А що? Хіба стара вам не говорила?
     - Ви маєте на увазі Келвін?
     - Ну та! Сама Сьюзі.  Адже цей робот - маг  і чародій в математиці. Він
знає все  про все і ще  трохи понад те.  Він  обчислює в  думці потрійні
інтеграли і закушує тензорним аналізом.
     Математик скептично подивився на нього:
     - Ви серйозно?
     - Ну звичайно! Заковика в  тому, що цей дурень не любить  математику, а
віддає перевагу сентиментальним романам.  Чесне  слово! Ви б  тільки  бачили
яку погань тягає йому Сьюзен - "Пурпурна пристрасть", "Любов в космосі"...
     - Доктор Келвін ні слова вам про це не говорила.
     - Ну, вона ще не кінчила вивчати його. Ви ж її знаєте. Вона любить, щоб
все було шито-критий. Поки вона сама не розкриє головний секрет.
     - Але вам вона сказала.
     - Так  ось, якось розговорилися... Я останнім часом часто її бачу. -
Він широко розплющив  очі і спохмурнів: - Слухайте, Боги, ви  нічого дивного
за нею не помічали останнім часом?
     Богерт розплився в усмішці.
     - Вона стала фарбувати губи. Ви це маєте на увазі?
     - Межа з два! Це я знаю - губи, очі і ще пудриться. Ну і вигляд у неї!
Але я не  про те. Я ніяк не можу точно цього визначити. Вона так говорить, як
ніби вона дуже щаслива...
     Він подумав небагато і знизав плечима.
     Богерт дозволив собі м'ясоїдно посміхнутися. Для ученого, якому  вже
за п'ятдесят, це було непогано виконано.
     - Може, вона закохалася.
     Эш знову закрив очі.
     - Ви  збожеволіли. Боги. Йдіть і поговоріть з Эрби. Я залишуся  тут і
подрімаю.
     - Гаразд.  Не те  щоб мені сподобалося одержувати від робота вказівки, що
робити. Відповіддю йому було неголосне хропіння.
 
     Эрби  уважно слухав,  поки  Пітер Богерт, суне  руки  в  кишені
говорив з удаваною байдужістю.
     - Так йде справа. Мені сказали, що ти розбираєшся в  цих речах, і я
питаю  тебе більше з  цікавості.  Я допускаю, що мій хід міркувань
включає декілька сумнівних ланок, які доктор Леннінг відмовляється
прийняти. Отже картина все ще не дуже повна.
     Робот не відповідав, і Богерт сказав:
     - Ну?
     - Не бачу помилки. - Эрби вдивлявся в списані розрахунками папірці.
     - Ймовірно, ти до цього нічого не можеш додати?
     - Я не смію і намагатися. Ви - кращий математик, ніж я, и... Загалом, мені
не хотілося б осоромитися.
     Усмішка Богарта була трохи самовдоволеною.
     - Я так і думав. Звичайно, питання серйозний. Забудемо про це.
     Він зім'яв листки, шпурнув їх в сміттєпровід і обернувся,  щоб піти, але
потім передумав.
     - До речі...
     Робот чекав. Здавалося, Богерт насилу підшукує слова
     - Тут є дещо... загалом, можливо, ти зміг би...
     Він замовк. Эрби спокійно вимовив:
     - Ваші думки переплутані, але немає ніякого сумніву, що ви маєте на увазі
доктора Леннінга. Безглуздо коливатися - як тільки ви  заспокоїтеся, я дізнаюся, про
чим ви хочете запитати.
     Рука математика звичним рухом слизнула по волоссю, що прилизало.
     - Леннінгу скоро сімдесят, - сказав він, неначе це обЪясняло все.
     - Я знаю.
     - І він вже майже 30 років директор заводу.
     Эрби кивнув.
     - Так от, - в голосі Богерта з'явилися просячі нотки, - ти, напевно
знаєш... чи не думає він про відставку. Стан  здоров'я, скажімо, або что-
нибудь ще...
     - Ось саме, - тільки і вимовив Эрби.
     - Ти це знаєш?
     - Звичайно.
     - Тоді... гм... чи не скажеш ти...
     - Раз вже ви питаєте - так. - Робот говорив, неначе в цьому не було
нічого особливого. - Він вже подав у відставку!
     -  Що? -  невиразно  вирвалося  у  Богерта.  Учений  подався  вперед. -
Повтори!
     - Він  вже подав: у відставку, - послідувала спокійна відповідь, - але вона ще
не  набула чинності. Він  хоче, бачте,  вирішити  проблему... гм... мене.
Коли це  буде  зроблено,  він  готовий передати  обов'язки директора своєму
наступнику.
     Богерт різко видихнув повітря.
     - А його наступник? Хто він?
     Він присунувся до Эрби майже  впритул.  Очі його як зачаровані були
приковані нічого не виражаючим червонуватим фотоелементам, що служили роботу
очима.
     Почулася некваплива відповідь:
     - Майбутній директор - ви.
     Напруга на обличчі Богерта змінилася скупою усмішкою.
     - Це приємно знати. Я сподівався і чекав цього. Спасибі, Эрби.
 
     Цю ніч до п'яти годин ранку Пітер Богерт провів за письмовим столом. У
дев'ять він знову приступив до  роботи. Він раз у раз хапав з полиці над  столом
один довідник за  іншим. Поволі, майже непомітно  росла стопка  готових
розрахунків,  зате  на  підлозі утворилася  ціла  гора  зім'ятих,  списаних
листків.
     Рівно опівдні  Богерт поглянув ще раз на  останній  підсумок,  протер
очі, що налилися кров'ю, позіхнув і потягнувся.
     - Дедалі гірше. Прокляття!
     Почувши,  як   відкрилися  двері,  тон  обернувся  і  кивнув  що увійшов
Леннінгу.  Хрустівши  суглобами скорчених  пальців, директор  окинув  поглядом
неприбрану кімнату, в його брові зрушилися.
     - Новий шлях? - запитав він.
     - Немає, - послідувала зухвала відповідь. - А чим поганий старий?
     Леннінг  не  відповів. Лише  одним побіжним поглядом він  удостоїв  верхній
листок паперу на столі Богарта.
     Закурюючи сигару, він сказав:
     - Келвін говорила вам про робота? Це математичний геній. Цікаво.
     Богерт голосно фиркнув.
     - Я чув. Але краще Келвін займалася робопсихологией. Я перевірив Эрби
по  математиці,  він  ледве  справився   з  інтегральним   і  диференціальним
численням.
     - Келвін дійшла іншого висновку.
     - Вона божевільна.
     - Я теж дійшов іншого висновку.
     Очі директора зловісно звузилися.
     - Ви? - Голос Богерта став жорстким. - Про що ви говорите?
     - Я весь ранок ганяв Эрби. Він може робити такі штуки, про які ви і не
чула.
     - Хіба?
     - Ви не вірите? - Леннінг вихопив з жилетної кишені листок паперу і
розвернув його. - Це не мій почерк, вірно?
     Богерт вглядівся в крупні незграбні цифри, що покривали листок.
     - Це Эрби?
     -  Так. І, як ви  можете відмітити, він  займався інтеграцією вашого
двадцять другого  рівняння  за часом. І він,  -  Леннінг  постукав  жовтим
нігтем по останній строчці, - він дійшов такого  ж  висновку,  як і я
вчетверо  швидше.  Ви  не  мали  права  нехтувати  ефектом  Лінгера  при
позитронному бомбардуванню.
     - Я не нехтував їм. Ради бога, Леннінг, зрозумійте, що це виключає...
     -  Так, звичайно,  ви обЪяснили це.  Ви  застосували  перехідне рівняння
Мітчелла, вірно? Так от, воно тут непридатне.
     - Чому?
     - По-перше, ви користуєтеся гіперуявними величинами.
     - При чому це тут?
     - Рівняння Мітчелла не годиться, якщо...
     -  Ви  збожеволіли ?  Якщо  ви  перечитаєте  статтю  самого Мітчелла  в
"Записках Фара"...
     - Це зайве. Я із самого початку  сказав, що його хід міркувань мені не
подобається, і Эрби згоден зі мною.
     - Ну так хай ця машинка і вирішить вам всю проблему, - закричав Богерт.
- Навіщо тоді зв'язуватися з недоумками на зразок мене?
     - В тому і річ, що Эрби не може вирішити проблему. А якщо навіть він не
може, то ми самі  - тим більше. Я передаю це питання в Національну  Раду.
Ми тут безсилі.
     Богерт схопився, перевернувши крісло. Обличчя його почервоніло.
     - Ви цього не зробите!
     Леннінг теж почервонів.
     - Ви указуєте мені, що робити і чого не робити?
     - Саме, - відповів  Богерт, скрипнувши зубами. -  Я вирішив проблему, і ви
не вихопите її  у мене з-під  носа, ясно?  Не думайте,  що  я не бачу вас
наскрізь, -  ви,  висохлі  копалини. Звичайно,  ви швидше  пригнітитеся, ніж
визнаєте, що я вирішив проблему телепатії роботів.
     - Ви ідіот, Богерт. Ще небагато, і я звільню вас за порушення дисципліни.
     Губи Леннінга тряслися від гніву.
     - Ось цього  ви і не зробите, Леннінг. Коли під рукою робот, що читає
думки, секретів бути не  може. Отже не  забудьте, я знаю  все  про  вашу
відставці.
     Попіл з сигари Леннінга, затремтівши, впав. Сигара послідувала за ним.
     - Що? Що...
     Богерт злорадно усміхнувся:
     - І я  - новий директор, зрозуміли? Я чудово це знаю. Біс вас візьми
Леннінг!  Командувати парадом  тут  буду я,  не те  ви  потрапите  в  таку
переробку, яка вам і не снилася.
     Леннінг знов знайшов дар мови і заревів:
     - Ви звільнені, чуєте? Ви  звільнені від всіх обов'язків! Вам кінець
розумієте?
     Богерт усміхнувся ще ширше.
     - Ну,  що в цьому толку? Ви нічого не доб'єтеся.  Всі козирі  у мене. Я
знаю, що ви подали у відставку. Эрби розповів мені, а він знає це від вас.
     Леннінг примусив себе  говорити  спокійно. Він виглядав старим-старим, з
його втомленого обличчя зникли всі сліди фарби, залишивши мертвотну жовтизну.
     - Я повинен поговорити з Эрби.  Він не міг сказати  вам нічого подібного.
Ви крупно граєте, Богерт. Але я розкрою ваші карти. Пішли.
     Богерт знизав плечима.
     - До Эрби? Гаразд. Гаразд, біс візьми!
     Рівно опівдні  цього  ж дня  Мілтон Эш підняв очі  від  тільки що
зробленого незграбного нарису і сказав:
     - Ви уловили мою думку? У мене не дуже  вдало вийшло, але він буде
виглядати приблизно так. Дивний будиночок, і дістається він мені майже даром.
     Сьюзен Келвін ніжно поглянула на нього.
     - Він дійсно красивий, - зітхнула вона. - Я часто мріяла...
     Її голос затихнув.
     Эш жваво продовжував, відклавши олівець!
     - Звичайно, доведеться чекати  відпустки. Залишилося всього два тижні, але із-за
цієї справи з  Эрби все повислий в повітрі. - Він опустив очі. - Потім,  є
ще одна річ... Але це секрет.
     - Тоді не говорите.
     - А, все одно. Мене  неначе розпирає  -  так хочеться  кому-небудь
розповісти. І, мабуть, краще всього тут... гм... довіритися саме вам.
     Він несміло усміхнувся.
     Серце Сьюзен Келвін затрепетало, але вона боялася вимовити хоч слово.
     - По правді кажучи, -  Эш посунувся до неї разом із стільцем і заговорив
довірчим шепотом, - це будинок не тільки для мене. Я одружуюся! У чому справа? -
Він схопився.
     -  Немає, нічого. - Жахливе відчуття обертання зникло, але  їй було важко
говорити. - Одружуєтеся? Ви хочете сказати...
     - Ну звичайно! Адже пора, правда? Ви  пам'ятаєте ту  дівчину,  яка була
тут минулого літа? Це вона і є! Але вам недобре! Ви...
     - Голова болить. - Сьюзен Келвін слабким рухом відмахнулася від нього. -
У мене... у мене це  часто  буває останнім часом.  Я  хочу...  звичайно
привітати вас. Я дуже рада...
     Невміло накладені  рум'яна двома непривабливими  плямами виступили  на  її
блідому обличчі. Все навколо знову закрутилося.
     - Вибачите мене... будь ласка... - пробурмотіла вона  і, нічого не бачивши
шатаючись, вийшла. Катастрофа відбулася раптово, як уві сні, і була неймовірно
страшної.
     Але як це могло трапитися? Адже Эрби говорив...
     А Эрби знав! Він міг читати думки!
     Вона схаменулася  тільки тоді, коли, ледве дихаючи,  притулившись до дверей
побачила перед собою металеве обличчя Эрби.  Вона не відмітила, як піднялася
на два поверхи по сходах, - це відбулося за одну мить, як уві сні.
     Як уві сні!
     Немигаючі очі Эрби дивилися на неї, і їх червонуваті круги, здавалося
виросли в кошмарні кулі, що тьмяно світяться.
     Він  щось  говорив, і  вона відчула, як  до її губ  доторкнувся
холодний стакан. Вона зробила ковток і, здригнувшись, трохи опам'яталася.
     Эрби  все ще говорив, і  в його  голосі було  хвилювання,  біль,  переляк
благання. Слова почали доходити до її свідомості.
     - Це все  сон, - говорив він, - і  ви не винні цьому вірити. Ви  скоро
прокинетеся і  сміятиметеся над собою. Він любить  вас,  я  говорю вам. Любить
любить! Але не тут! Не зараз! Цей світ - ілюзія.
     Сьюзен Келвін, киваючи головою, шепотіла:
     - Так. Так!
     Вона вчепилася в руку Эрби, притиснулася  до  неї, припала до цієї  сталевої
руці, широко розкривши очі, повторюючи знову і знову:
     - адже Це неправда, так? Це неправда?
     Сьюзен  Келвін  не  пам'ятає,  як вона прокинулася. Неначе  з туманного
нереального  світу вона  потрапила під різке  сонячне світло. Відштовхнувши  від себе
важку руку, вона широко розкрила очі.
     - Що ж це ти робиш? - Її голос зірвався в хрипкий крик. -  Що ж
це ти робиш?
     Эрби позадкував.
     - Я хочу допомогти;
     Келвін пильно дивилася на нього.
     -  Допомогти?  Як?  Кажучи  мені,  що  це   сон?  Намагаючись  зробити  мене
шизофренічкою? - Вона істерично  напружилася. - Це не  сон! Якби це був
сон!
     Раптово вона охнула.
     - Постій! А! Розумію! Господи, це ж так очевидно...
     У голосі робота почувся жах:
     - Але я Повинен був...
     - А я-то тобі повірила! Мені і в голову не прийшло...
 
     Гучні  голоси  за дверима  примусили  Сьюзен  Келвін  замовкнути.  Вона
відвернулася, судорожно стиснувши  кулаки,  і коли  Богерт  і Леннінг  увійшли, вона
стояла біля  вікна в глибині кімнати. Але ні той, ні інший не обернули на неї ні
щонайменшої уваги.
     Вони  одночасно  підійшли  до  Эрби.  Леннінг був гнівний і  нетерплячий
Богерт - холодно уїдливий. Директор заговорив першим.
     - Эрби, слухай мене!
     Робот обернувся до старого директора:
     - Так, доктор Леннінг.
     - Ти говорив про мене з доктором Богертом?
     - Немає, сер, - відповів робот не відразу.
     Усмішка зникла з лиця Богерта.
     - В чому  справа?  -  Богерт  протиснувся вперед  і встав  перед  роботом
розставивши ноги. - Повтори, що ти сказав мені вчора.
     - Я  сказав, що... - Эрби  замовк. Десь глибоко усередині його механізму
металева мембрана, що затремтіла, провела тихий нестрункий звук.
     - Ти ж сказав, що він подав у відставку! - заревів Богерт. - Відповідай!
     Богерт в люті замахнувся, але Леннінг відштовхнув його:
     - чи Не хочете ви силою примусити його збрехати?
     -  Ви  чули його,  Леннінг!  Він  готовий був  признатися і зупинився.
Відійдіть! Я хочу добитися від нього правди, ясно?
     -  Я  запитаю  його! -  Леннінг  обернувся  до  робота.  -  Гаразд,  Эрби.
Спокійніше.  Я  подав  у  відставку?  - Эрби мовчки дивився  на  нього, і Леннінг
наполегливо повторив: - Я подав у відставку?
     Робот  трохи помітно негативно гойднув  головою. Іншої відповіді вони не
дочекалися.
     Учені подивилися один на одного. Ворожість в їх  поглядах була майже
відчутної.
     - Якого Біса, - випалив Богерт, - що він, онімілий? Ти умієш говорити
ей, чудовисько?
     - Я умію говорити, - з готовністю відповів робот
     - Тоді відповідай. Сказав ти мені, що  Леннінг подав у відставку? Подав він
у відставку?
     Знову наступило  мовчання.  Потім  в  дальньому  кінці  кімнати  раптово
пролунав  сміх  Сьюзен  Келвін  -  різкий,  майже  істеричний.  Математики
здригнулися, і Богерт примружив очі:
     - Ви тут? І що ж тут смішного?
     - Нічого. - Її голос  звучав  не зовсім природно. - Просто не одна я
попалася. Троє  найбільших в світі  роботехников попалися  в  одну  і  ту  ж
елементарну пастку. Іронія долі, правда? -  Вона провела блідою рукою по
лобу і тихо додала: - Але це не смішно!
     Чоловіки ще раз переглянулися, цього разу піднявши брови в подиві.
     - Про  яку  пастку  ви  говорите?  - запитав  Леннінг  примушено.  -
Що-небудь трапилося з Эрби?
     - Немає,  - вона поволі  наближалася до ним,  - з ним все гаразд. Все
справа в нас.
     Вона несподівано обернулася до робота і пронизливо крикнула:
     - Забирайся звідси! Йди на інший кінець кімнати, щоб я тебе не бачила!
     Эрби сЪежился під  її  лютим  поглядом і, гуркочучи,  риссю  кинувся
геть.
     - Що це означає, доктор Келвін? - вороже запитав Леннінг.
     Вона саркастично заговорила:
     - Ви, звичайно, знаєте Перший Закон роботехніки?
     - Звичайно, - роздратовано  сказав  Богерт.  - "Робот не може  заподіяти
шкода людині або своєю бездіяльністю допустити, щоб  людині був причинний
какой- або шкода".
     - Як витончено виражено, - глузливо продовжувала Келвін. - А яка шкода?
     - Ну - будь-який.
     -  Ось  саме!  Будь-який! А як щодо  розчарування?  А  поколебленная
упевненість в собі? А крах надій? Це шкідливо?
     Леннінг спохмурнів!
     - Звідки роботу знати...
     Він раптом осікся.
     - Тепер і до  вас дійшло?  Цей робот читає думки. Ви  думаєте, він  не
знає,  як  можна зачепити людину?  Думаєте, якщо поставити йому питання, він  не
відповість саме те, що ви хочете почути у відповідь? Хіба  будь-яка інша відповідь
не буде нам неприємний, і хіба Эрби цього не знає?
     - Боже, - пробурмотів Богерт.
     Келвін з усмішкою поглянула на нього.
     - Я вважаю, що ви запитали його, чи пішов Леннінг у відставку? Ви хотіли
почути "так", і Эрби відповів саме так.
     -  І,  ймовірно,  тому,  - сказав Леннінг голосом,  позбавленим всякого
вирази,  - він нічого не відповів нам  тільки що. Він не  міг дати відповіді
який не зачепив би одного з нас.
     Наступила   коротка  пауза.  Чоловіки  задумливо  дивилися  на  робота
що забилося в своє крісло у шафи з книгами і що опустив голову на руки.
     Сьюзен Келвін наполегливо дивилася в підлогу.
     -  Він  все це знав. Цей...  цей диявол знає все  - і навіть  те,  що
трапилося з ним при збірці.
     Леннінг поглянув на неї.
     -  Тут ви помиляєтеся, доктор  Келвін.  Він не знає,  що трапилося. Я
питав.
     -  Ну  і що?  - закричала  Келвін. - Ви  просто  не хотіли,  щоб  він
підказав вам рішення. Якби  машина зробила те, що ви зробити не змогли
це упустило б  вас у власних очах. А ви питали його? - кинула вона
Богерту.
     - Деяким Чином... - Богерт кашлянув і  почервонів. - Він сказав, що
не сильний в математиці.
     Леннінг  неголосно  засміявся,  а  Келвін  уїдливо  усміхнулася.  Вона
сказала:
     - Я запитаю його! Мене його відповідь не зачепить.
     Гучним, наказовим голосом вона вимовила:
     - Йди сюди!
     Эрби встав і нерішуче наблизився.
     -  Я  вважаю,  ти  знаєш,  в  якій  саме  момент  збірки  з'явився
сторонній чинник або був пропущений один з необхідних?
     - Так, - ледве чутно вимовив Эрби.
     - Постійте, - сердито втрутився  Богерт. - Це не обов'язково правда. Ви
просто хочете це почути, і все.
     - Не будьте ослом, - відповіла Келвін. -  Він знає математику, у всякому
випадку, не гірше, ніж ми разом з Леннінгом, раз вже він може читати думки. Не
заважайте.
     Математик замовк, і Келвін продовжувала:
     - Ну, Эрби, давай! Ми чекаємо! Пани, ви готові?
     Але Эрби зберігав мовчання. У голосі психолога прозвучало торжество.
     - Чому ти не відповідаєш, Эрби?
     Робот несподівано випалив:
     - Я не можу. Ви  знаєте, що я  не можу! Доктор Богерт і доктор Леннінг
не хочуть!
     - Вони хочуть дізнатися рішення.
     - Але не від мене.
     Леннінг поволі і виразно вимовив:
     - Не роби дурниці, Эрби. Ми хочемо, щоб ти сказав.
     Богерт коротко кивнув.
     У голосі Эрби почувся відчай:
     - Навіщо так  говорити? Невже  ви не розумієте, що я бачу глибше, ніж
поверхня вашого  мозку? Там, в глибині, ви не хочете. Я - машина, якої
додають  подібність  життю  тільки позитронні  взаємодії  в  моєму  мозку
виготовленому  людиною.  Ви   не   можете  опинитися   слабкіше  за мене  і  не
відчути  приниження. Це лежить  глибоко у вашому мозку  і  не може  бути
стерто. Я не можу підказати вам рішення.
     - Ми підемо, - сказав Леннінг. - Скажи, Келвін.
     - Все одно, - закричав Эрби, - адже ви знатимете, що відповідь виходила
від мене.
     -  Але  ти  розумієш, Эрби, - втрутилася Келвін, - що, не дивлячись на це
доктор Леннінг і доктор Богерт хочуть вирішити проблему?
     - Але самі! - наполягав Эрби.
     - Але вони хочуть цього, і  те,  що ти  знаєш рішення і не говориш його
теж їх зачіпає. Ти це розумієш?
     - Так! Так!
     - А якщо ти скажеш, їм теж буде неприємно.
     - Так! Так!
     Эрби поволі задкував назад, і крок за кроком за ним йшла Сьюзен  Келвін.
Чоловіки, остовпівши від подиву мовчки дивилися на них.
     - Ти  не можеш сказати, - поволі повторювала Келвін,  - тому що це
образить їх, а ти  не  повинен  їх  образити. Але  якщо  ти не скажеш,  це теж
заподіє їм неприємність, так що ти  повинен сказати. А якщо ти скажеш, вони
будуть скривджені, а ти не повинен, так що ти не  можеш  сказати; але якщо ти не
скажеш,  ти заподіюєш їм шкоду,  так що ти повинен; але якщо ти скажеш, ти
заподіюєш шкоду, так що ти не повинен; але якщо ти не скажеш, ти...
     Эрби притиснувся спиною до стіни, потім важко впав на коліна.
     - Не  треба!  - залементував він.  -  Заховайте  ваші думки!  Вони  повні  болю
приниження, ненависті! Я не хотів цього! Я хотів допомогти! Я  говорив те, що ви
хотіли! Я повинен був!..
     Але Келвін не звертала на нього уваги.
     - Ти повинен сказати, але якщо ти скажеш, ти заподієш шкоду,  так що ти
не повинен; але якщо ти не скажеш, ти заподієш шкоду, так що...
     Эрби випустив  страшний  крик. Цей крик  був  схожий на посилений 
багато раз звук флейти-пікколо. Він ставав все різкішим і різкішим, вище і вище
у  ньому  чувся  відчай загиблої душі.  Пронизливий звук заповнював  всю
кімнату...
     Коли крик утихнув, Эрби  повалився на підлогу безформною купою нерухомого
металу. В особі Богерта не було ні кровинки.
     - Він мертвий!
     -  Ні. -  Сьюзен  Келвін вибухнула судорожним,  диким реготом.  - Не
мертвий! Просто божевільний. Я поставила  перед ним нерозв'язну  дилему, і він не
витримав. Можете здати його в лом - він більше ніколи нічого не скаже.
     Леннінг схилився над тим, що раніше називалося Эрби. Він доторкнувся до
холодного, нерухомого металевого тіла і здригнувся.
     - Ви зробили це навмисно.
     Він встав і повернув до неї спотворене лице.
     -  А що,  якщо і так?  Тепер уже нічого  не поробиш. - З раптовою
гіркотою вона додала: - Він це заслужив.
     Директор узяв за руку застиглого на місці Богерта.
     - Яка різниця!  Підемо, Пітер. - Він зітхнув. - Все одно від такого
робота немає ніякого толку.
     Його очі здавалися втомленими. Він повторив:
     - Підемо, Пітер!
     Не скоро після того, як вони вийшли, доктор Сьюзен Келвін знайшла душевне
рівновага Її  погляд  зупинився  на  Эрби, і на обличчі її  знову  з'явилося
напружений  вираз.  Довго  дивилася  вона  на  нього.  Нарешті  торжество
змінилося  безпорадністю і  розчаруванням.  І  всі  охоплюючі  її  думки
вилилися лише в одне нескінченно гірке слово, що злетіло з її губ:
     - Брехун!
 
     На цьому тоді, природно, все кінчилося. Я знав, що більше за ніщо не
смогу  з   неї  витягнути.  Вона   мовчки  сиділа  за  столом,  занурена 
спогади. Її бліде обличчя було холодним і задумливим.
     Я сказав:
     - Спасибі, доктор Келвін.
     Але вона не відповіла.
     Знову я  побачив її тільки через два дні  біля дверей  її кабінету,  звідки
виносили шафи Вона запитала:
     - Ну як посуваються ваші статті, молода людина?
     - Чудово, - відповів я.
     Я  обробив  їх,  як міг, драматизував  голий  скелет її розповідей
додав діалоги і дрібні деталі.
     - Можливо, ви подивитеся, щоб я нікого ненароком не обмовив і не
допустив де-небудь дуже явних неточностей?
     - Так, мабуть. Підемо в кімнату відпочинку - там можна випити каву.
     Здавалося, вона  була  у хорошому настрої,  тому, поки  ми  йшли  по
коридору, я ризикнув:
     - Я думав ось про що, доктор Келвін...
     - Так?
     - чи Не розповісте ви мені ще що-небудь з історії роботехніки?
     - Але ж ви вже всі від мене одержали, молода людина.
     - Більш менш. Але  ті випадки, які  я записав,  майже  не  мають
відносини до  нашого  часу. Я хочу сказати, що робот, що читає думки, був
створений  тільки  в  однині, міжпланетні  станції  вже застаріли і
вийшли з моди,  а  до роботів, що працюють в  шахтах, всі вже  звикли. А як
щодо міжзоряних подорожей? Адже гіператомний  двигун винайшли  всього
років двадцять  тому,  і всі  знають, що винаходити  його допомагали роботи. Як
була справа?
     - Міжзоряні подорожі! - задумливо повторила вона.
     Ми вже сиділи в кімнаті відпочинку, і я замовив обід. Вона тільки пила каву.
     -  Я  вперше зіткнулася з  міжзоряними дослідженнями в  2029  році
коли загубився робот...
 
 
 

Як загубився робот

 
 
     Переклад А. Д. Іорданського
 
 
 
     На Гіпербазі були вжиті екстрені заходи. Вони супроводжувалися несамовитою
сум'яттям, яке по своїй напрузі відповідало істеричному крику.
     Один за іншим робилися все більш і більш відчайдушні кроки:
     1.  Робота над проектом гіператомного двигуна у всій  частині космосу
зайнятий станціями 27-й астероидальной групи, була повністю припинена.
     2. Весь  цей  простір  було  практично  ізольовано від  іншої
Сонячної системи. Ніхто не  міг  туди потрапити  без спеціального дозволу.
Ніхто не покидав його ні за яких умов.
     3.  Спеціальний  урядовий  патрульний   корабель  доставив   на
Гіпербазу  доктора Сьюзен Келвін і  доктори Пітера Богерта  - відповідно
Головного  Робопсихолога  і  Головного Математика  фірми  "Ю.  З.  Роботс  енд
Мекеникел Мен Корпорейшн".
     Сьюзен Келвін ще жодного разу не покидала  Землю, та і цього разу не мала
анінайменшого бажання це робити. У  століття атомної енергії  і  що наближається
дозволи   загадки   гіператомного  двигуна   вона  спокійно   залишалася
провінціалкою. Тому  вона була  незадоволена  польотом і  не  переконана  його
необхідності.  Про  це достатньо явно свідчила кожна  межа  її
непривабливої, немолодої особи під час першого обіду на Гіпербазі.
     Доктор Богерт, що прилизав, блідий, виглядав злегка  винуватим. А з лиця
генерал-  майора  Келлнера,  що очолював  проект,  не  сходив  вираз
відчаї.  Коротше кажучи,  обід не  вдався. Що послідувало  за  ним маленьке
нарада почалася похмурий і непривітно.
     Келлнер,  чия лисина поблискувала під лампами,  а парадна форма украй
не відповідала загальному настрою, почав з примушеною прямотою:
     - Це дивна історія, сер... і мадам. Я вдячливий вам за те, що ви
прибули негайно, не знаючи причини виклику.  Тепер  ми спробуємо виправити
це. У нас загубився робот. Роботи припинилися і повинні стояти, поки ми його
не  виявимо.  Дотепер  нам це  не вдалося,  і  нам  потрібна допомога
фахівців.
     Ймовірно,  генерал  відчув, що його  нарікання виглядають не дуже
серйозними, і продовжував з ноткою відчаю в голосі:
     -  Мені не потрібне обЪяснять вам значення нашої роботи. Минулого року  ми
одержали    більше    вісімдесяти   відсотків    всіх    асигнувань    на
дослідницькі роботи...
     -  Ну,  це  ми знаємо,  -  сказав  Богерт добродушно. - "Ю. З.  Роботс"
одержує щедру платню за користування нашими роботами, які тут працюють.
     Сьюзен Келвін різко, без особливої люб'язності втрутилася:
     - Чому один робот такий важливий для проекту і чому він не виявлений?
     Генерал повернув до неї почервоніле лице і швидко облизав губи.
     -  Взагалі-то  кажучи,  ми його  виявили... Слухайте,  я обЪясню.  Як
тільки робот зник, було обЪявлено надзвичайне положення, і все повідомлення з
Гіпербазою було перервано. Напередодні прибув вантажний корабель,  який  привіз
для нас двох роботів. На ньому були ще шістдесят два роботи... гм... того ж
типу, призначених ще для когось. Ця цифра абсолютно точна - тут не
може бути ніяких сумнівів.
     - Так? Ну, а яке це має відношення...
     -  Коли  робот зник і ми не могли його знайти,  - хоча, запевняю  вас, ми
могли б знайти і соломинку, - ми здогадалися  перерахувати роботів, що залишилися
на вантажному кораблі. Їх тепер шістдесят три.
     - Так що  шістдесят третій і є ваш блудний робот? -  Очі доктора
Келвін потемніли.
     - Так, але ми не можемо визначити, який з них шістдесят третій.
     Наступило  мертве  мовчання. Електрогодинник пробив  одинадцять.  Доктор
Келвін вимовила:
     - Дуже цікаво. - Куточки її губ опустилися. Вона різко  обернулася до
своєму колезі: - Пітер, в чому тут справа? Що за роботи тут працюють?
     Доктор Богерт, завагавшись, невпевнено посміхнувся:
     -  Розумієте, Сьюзен, це досить делікатна справа,  яка  вимагала
обережності... Але тепер...
     Вона швидко перервала його:
     - А зараз?  Якщо є шістдесят три  однакові  роботи, один з  них
потрібен і його  не можна виявити,  чому не годиться  будь-якій з них?  Що тут
відбувається? Навіщо послали за нами?
     Богерт покірно відповів:
     - Дайте обЪяснить, Сьюзен. На Гіпербазі використовується декілька роботів
при програмуванні яких Перший  Закон роботехніки був заданий не в повному
обЪеме.
     - Не в повному обЪеме?
     Доктор Келвін відкинулася на спинку крісла.
     - Ясно. Скільки їх було зроблене?
     - Небагато. Це було  урядове завдання, і ми не могли  порушити
таємницю. Ніхто не повинен був цього знати, окрім вищого начальства, що має до
цьому пряме відношення. Ви до  цього числа не увійшли. Я тут  абсолютно ні при
чим.
     -  Я б хотів  пояснити, - владно втрутився генерал.  - Я  не знав, що
доктор Келвін не була повідомлена про положення, що створилося. Вам
доктор Келвін, не потрібне обЪяснять, що  ідея використання  роботів на Землі
завжди зустрічала сильну  протидію. Заспокоїти  радикально настроєних
фундаменталістів  могло тільки  одне  - те, що  всім роботам  завжди  самим
строгим чином задавали Перший Закон, щоб вони не могли заподіяти  шкоду
людині ні за яких обставин.
     Але нам  були необхідні  інші роботи. Тому для  декількох роботів
моделі  НС-2  -  "Несторов"  - формулювання  Першого Закону  було  декілька
змінена. Щоб не порушувати секретності, всі НС-2 випускаються без порядкових
номерів. Модифіковані  роботи  доставляються сюди разом із  звичайними, і
звичайно, їм строго заборонено розповідати про свою відмінність від звичайних роботів
кому  б то не було, окрім спеціально уповноважених  людей. - Він розгублено
посміхнувся. - А зараз все це обернулося проти нас.
     Келвін похмуро запитала:
     - Ви опитували кожного  з шістдесяти трьох роботів, хто він? Ви-то  вже
в усякому разі уповноважені.
     Генерал кивнув.
     - Всі  шістдесят три  заперечують,  що  працювали  тут. І один  з  них
говорить неправду.
     -  А на тому,  який  вам потрібен,  є  сліди вживання? Інші
наскільки я зрозуміла, зовсім новенькі.
     -  Він  прибув  тільки  місяць тому.  Він  і ще два, яких тільки що
привезли, повинні були бути останніми. На них немає ніякого помітного зносу.
-  Він поволі похитав головою, і в його  очах знову з'явився  відчай. -
Доктор  Келвін,  ми  не можемо  випустити цей корабель. Якщо про  існування
роботів без Першого Закону стане відомо всім...
     Який  би  висновок він    не зробив, він  не зміг  би перебільшити можливі
наслідки.
     - Знищте всі  шістдесят три, - холодно і рішуче сказала доктор
Келвін, - і все буде кінчено.
     Богерт поморщився.
     - Це означає знищити шістдесят три рази по тридцять тисяч доларів.
Боюся,  що  фірма цього  не схвалить.  Нам, Сьюзен, краще спробувати інші
способи, перш ніж щось знищувати.
     -  Тоді  мені  потрібні  факти,  -  різко  сказала  вона.  -  Які  саме
переваги  мають ці модифіковані роботи для Гіпербази? Генерал,  чим
викликана необхідність в них?
     Келлнер наморщив лоб і потер лисину.
     - У  нас були утруднення  із  звичайними роботами.  Бачте, наші  люди
багато працюють  з жорстким випромінюванням. Звичайно, це небезпечно, але ми прийняли все
запобіжні засоби. За весь час відбулися всього два нещасні випадки, і
ті закінчилися  благополучно.  Проте цього не можна обЪяснить звичайним роботам.
Перший Закон  свідчить: "Жоден робот  не може заподіяти  шкоди людині або
своєю бездіяльністю допустити, щоб людині була причинна шкода". Це для них
головне
     І коли кому-небудь з наших  людей доводилося ненадовго піддатися
слабкому гамма-випромінюванню,  що  не  могло  мати  для  його організму  ніяких
шкідливих  наслідків, - найближчий робот кидався до нього, щоб його відтягнути.
А якщо випромінювання було посильніше, воно руйнувало позитронний мозок робота, і ми
позбавлялися дорогого і потрібного помічника.
     Ми намагалися  їх умовити. Вони доводили,  що перебування людини під
гамма- випромінюванням загрожує його життю. Не важливо, що людина може знаходитися
там півгодини без шкоди для  здоров'я. А що, якщо він забуде, говорили вони, і
залишиться на годину?  Вони не мала права ризикувати.  Ми  указували їм,  що вони
ризикують своїм життям, а їх шанси врятувати людину дуже невеликі. Але турбота про
власної безпеки  - всього тільки Третій  Закон роботехніки, а раніше
всього  йде  Перший  Закон-закон   безпеки   людини.  Ми  наказували
строгим  чином  забороняли  їм  входити   в  полі  гамма-випромінювання.   Але
покора -  це  тільки Другий  Закон  роботехніки,  і перш за все йде
Перший  Закон -  закон безпеки  людини. Нам  довелося  вибирати:  або
обходитися  без роботів, або  що-небудь зробити  з  Першим  Законом.  І  ми
зробили вибір.
     - Я не можу повірити, - сказала доктор Келвін, - що ви визнали можливим
обійтися без Першого Закону.
     - Він був тільки змінений, - обЪяснил Келлнер. - Були побудовані декілька
екземплярів  позитронного мозку,  яким  була  задана тільки одна  сторона
закону: "Жоден робот не може заподіяти шкоди людині". І все. Ці роботи
не прагнуть запобігти небезпеці, що загрожує  людині  від зовнішніх причин
наприклад від гамма-випромінювання. Я вірно говорю, доктор Богерт?
     - Цілком, - погодився математик.
     - І ця  єдина  відмінність ваших  роботів від  звичайної  моделі НС-2?
Єдине, Пітер?
     - Єдине.
     Вона встала і рішуче заявила:
     - Я зараз ляжу спати. Через вісім годин я хочу поговорити з тими, хто
бачив робота останніми. І з цієї миті, генерал Келлнер, якщо ви хочете
щоб я узяла на себе яку  б то не було відповідальність, я повинна цілком
і безперешкодно керувати цим розслідуванням.
     Якщо не рахувати двох годин неспокійного забуття, Сьюзен Келвін так і не
спала. У сім  годин  за місцевим часом  вона постукала  в двері  Богерта і
знайшла його теж безсонним. Він, зрозуміло, не забув захопити з собою на
Гіпербазу  халат, в  який і  був зараз  одягнений. Коли Келвін увійшла,  він
відклав манікюрні ножиці і м'яко сказав:
     - Я більш менш чекав вас. Вам, напевно, все це неприємно?
     - Так.
     -  Ну,  вибачте. Цього не можна  було  уникнути.  Коли нас  викликали  на
Гіпербазу,  я зрозумів: щось  негаразд з модифікованими  Несторамі.  Але що
було  робити? Я  не міг вам сказати про це  по дорозі, як мені хотілося б
тому що все-таки повної упевненості у мене не  було. Все це - строга
таємниця.
     Келвін пробурмотіла:
     - Я  повинна  була  знати. "Ю.  З. Роботс" не мала права  вносити такі
зміни в позитронний мозок без схвалення робопсихолога.
     Богерт підняв брови і зітхнув.
     - Ну подумайте,  Сьюзен. Ви  все одно не вплинули  б на них. У таких
справах уряд вирішує саме. Йому потрібен гіператомний двигун, а фізикам
для цього потрібні роботи, які  б не заважали їм працювати. Вони вимагали їх
навіть якщо довелося б змінити Перший Закон. Ми були вимушені визнати, що
конструктивне  це можливо.  А фізики дали  страшну  клятву,  що їм потрібне
всього  дванадцять таких  роботів, що  вони  використовуватимуться  тільки  на
Гнпербазе,  що їх  знищать,  як тільки закінчаться  роботи,  і що  будуть
вжиті всі заходи обережності. Вони ж наполягли на секретності. Ось яке
було положення.
     Доктор Келвін процідила крізь зуби:
     - Я б подала у відставку.
     - Це не  допомогло б. Уряд пропонував фірмі цілий стан, а
у разі відмови погрозило прийняти законопроект про заборону роботів. У  нас
не було виходу і зараз немає.  Якщо про це дізнаються, Келлнеру і уряду
доведеться погано, але "Ю. З. Роботс" доведеться куди гірше.
     Келвін пильно подивилася на нього.
     -  Пітер,  невже ви не представляєте, про  що йде мова? Невже ви не
розумієте, що  означає робот  без Першого  Закону?  Адже  справа не тільки в
секретності.
     -  Я  знаю,  що  це означає.  Я не  маленький.  Це  означає повну
нестабільність і цілком певні рішення рівнянь позитронного поля.
     - Так,  з погляду математики. Але спробуйте перевести  це  хоч би
приблизно   на  мову   психології.  Будь-яке  нормальне   життя,   Пітер
свідомо або несвідомо, повстає  проти будь-якого панування. Особливо
проти  панування   нижчих   або,  імовірно,   нижчих   істот.  У
фізичному, а до деякої міри  і в розумовому відношенні робот - будь-який
робот  -  вище  за людину. Чому  ж він  тоді підкоряється людині?  Тільки
завдяки  Першому  Закону! Без  нього  перша  ж  команда,  яку  б  ви
спробували дати роботу, кінчилася  б вашою загибеллю. Нестабільність!  Що ви
думаєте...
     - Сьюзен,  - сказав  Богерт, не приховуючи усмішки, - я згоден, що цей
комплекс Франкенштейна, який ви так  розписуєте,  може  існувати -
тому і придуманий  Перший Закон. Але я ще раз повторюю, що  ці  роботи не
зовсім позбавлені Першого Закону - він тільки трохи змінений.
     - А як щодо стабільності мозку?
     Математик випнув губи:
     -  Звичайно, зменшилася.  Але  в межах  безпеки. Перші  Нестори
з'явилися на  Гіпербазі  дев'ять  місяців  тому,  і дотепер  нічого  не
відбулося. Навіть  цей  випадок викликає  занепокоєння  тільки із-за можливої
розголоси, а не із-за небезпеки для людей.
     - Ну гаразд. Подивимося, що дасть уранішню нараду.
     Богерт ввічливо проводив її до дверей і скорчив їй в спину красномовну
гримасу.  Він  зберіг свою постійну думку про неї  як  про нудне, суєтне
осоружній істоті.
     Думки Сьюзен Келвін  були далекі від  Богерта. Вона вже багато років тому
поставила  на  ньому  хрест,  раз і назавжди  визначивши  його  як  влесливе
претензійна нікчемність.
 
     Рік тому Джералд Блек захистив  дипломну роботу по фізиці поля і з тих
пір, як і все його покоління фізиків, займався гіператомним двигуном.
     Зараз він вносив свій внесок  в загальну напружену атмосферу, що панувала на
нараді. Здавалося,  що  енергія, що накопичилася в  ньому, вимагає  виходу.  Його
пальці, що нервово  сіпалися і  перепліталися,  здавалося,  могли б  зігнути
залізна лозина.
     Поряд з ним сидів генерал-майор Келлнер, навпаки - двоє представників
"Ю. З. Роботс".
     Блек говорив:
     -  Мені  сказали,  що  я останній бачив Нестора-10 перед тим, як він
зник. Наскільки я розумію, вас цікавить саме це.
     Доктор Келвін з цікавістю роздивлялася його.
     - Ви  говорите  так,  молода  людина, неначе ви  в  цьому не зовсім
упевнені. Ви не знаєте точно, чи були ви останнім, що бачив Нестора?
     -  Він працював  зі мною,  мэм, над генераторами поля і  був зі мною в те
ранок,  коли  зник. Я  не знаю,  чи  бачив  його  хто-небудь  приблизно після
полудня. В усякому разі, ніхто в цьому не зізнається.
     - Ви думаєте, що хтось це приховує?
     - Я цього не сказав. Але я не говорю, що вся провина повинна лежати на мені.
- Його чорні очі горіли.
     - Ніхто нікого  не звинувачує. Робот діяв так,  тому що  він  так
влаштований. Ми просто намагаємося знайти  його, містер Блек, і давайте все інше
залишимо осторонь. Так от, якщо ви  працювали з цим роботом, ви, ймовірно
знаєте  його  краще за інших.  Чи  не відмітили  ви чого-небудь незвичайного в його
поведінці? Взагалі раніше ви працювали з роботами?
     -  Я  працював з тими  роботами, які  були  у нас  тут  раніше,  - з
звичайними. Нестори нічим  від них  не відрізнялися - хіба що  вони набагато
розумніше і ще, мабуть, надоедливее.
     - Надоєдлівєє?
     - Бачте, ймовірно, вони  в цьому не винні. Робота тут важка, і
майже всі  у нас трохи нервують. Возитися з гіперпростором -  це не
жартики. - Він слабо посміхнувся, йому приносило задоволення бути відвертим.
-  Ми постійно  ризикуємо  пробити дірку  в нормальному просторі-часі   і
вилетіти  до біса  зі всесвіту разом з астероїдом. Звучить дико, правда? Ну
і,  звичайно,  буває, що нерви  здають. А у  Несторов цього  не  буває. Вони
допитливі, спокійні, вони не хвилюються. Це іноді виводить з себе. Коли
потрібно зробити що-небудь стрімголов, вони неначе не поспішають. Я часом
відчуваю, що краще було б обійтися без них.
     - Ви говорите, що вони не поспішають? Хіба вони коли-небудь не підкорялися
команді?
     - Немає, ні, - квапливо відповів Блек, - вони роблять все, що потрібне.  Вони
тільки висловлюють свою думку всякий раз, коли думають, що ти не прав. Вони
знають тільки те, чому ми їх навчили, але це їх не зупиняє. Можливо
мені це здається, але у інших хлоп'ят ті ж самі труднощі з Несторамі.
     Генерал Келлнер зловісно кашлянув.
     - Блек, чому мені не було про це доповіло?
     Молодий фізик почервонів.
     - Ми ж не хотіли насправді обходитися  без роботів, сер, а потім ми
не знали, як... гм... як будуть прийняті такі дріб'язкові скарги.
     Богерт м'яко перервав його:
     - чи Не трапилося чого-небудь особливого того ранку, коли ви бачили його
востаннє?
     Наступило мовчання. Рухом руки  Келвін зупинила генерала, який
хотів щось сказати, і терпляче чекала.
     Блек сердито випалив:
     -  Я  трохи  посварився з ним.  Я розбив  трубку  Кимболла  і  погубив
п'ятиденну роботу.  А я  і так  вже відстав від  плану. До того ж я  вже дві
тижні  не одержую листів з будинку. І ось він є до  мене і хоче, щоб я
повторив експеримент, від якого я вже місяць як відмовився. Він давно з цим
приставав, і це мені набридло. Я велів йому забиратися і більше за нього не бачив.
     - Веліли забиратися? - перепитала Келвін з раптовим інтересом. -  А в
яких виразах? Просто "піди"? Спробуйте пригадати ваші слова.
     Блек,  очевидно,  боровся з  собою. Він потер  лоб, потім  відняв  руку і
зухвало вимовив:
     - Я сказав: "Піди і не показуйся, щоб я тебе більше не бачив".
     Богерт усміхнувся!
     - Що він і зробив.
     Але Келвін ще не кінчила. Вона вкрадливо продовжувала:
     - Це вже цікаво, містер Блек. Але для нас важливі точні деталі. Коли
маєш справу з роботами, може мати значення  будь-яке слово, жест,  інтонація.
Ви,  напевно, не  обмежилися цими  словами? Судячи з вашої  розповіді, ви
були у поганому настрої. Можливо, ви виразилися сильніше?
     Молода людина почервоніла.
     - Бачте... Можливо, я и... облаяв його небагато.
     - Як саме?
     -  Ну, я не пам'ятаю точно. Крім того, я не можу цього повторити. Знаєте
коли  людина роздратована... -  Він  розгублено хихикнув. -  Я звичайно досить
міцно виражаюся...
     - Нічого, - відповіла вона строго. - В даний момент  я - робопсихолог. Я
прошу  вас повторити те, що ви  сказали,  наскільки  ви  можете пригадати
слово в слово, і, що ще більш важливо, тим же тоном.
     Блек  розгублено поглянув  на  свого начальника, але не одержав ніякий
підтримка. Його очі округлялися.
     - Але я не можу...
     - Ви повинні.
     - Уявіть собі, - сказав Богерт з погано  приховуваною усмішкою, - що
ви звертаєтеся до мене. Так вам, можливо, буде легше.
     Молода людина обернулася до Богерту і проковтнула слину.
     - Я сказав... - Його голос урвався. Він знову почав: - Я сказав... - Він
зробив глибокий вдих і  квапливо вибухнув довгою низкою  слів. Потім
серед напруженого  мовчання,  додав,  трохи  не плачу:  - Ось... більш або
менш. Я не пам'ятаю, чи  в тому порядку йшли вирази, і,  можливо, я щось
додав або забув, але загалом це було зразкове так.
     Тільки слабкий  рум'янець свідчив про враження, яке все  це
провело на робопсихолога. Вона сказала:
     -  Я  знаю,  що  означає  велика  частина  цих слів.  Я вважаю,  що
інші такі ж образливі.
     - Боюся, що так, - підтвердив змучений Блек.
     - І  всім цим ви супроводжували команду піти і не показуватися, щоб  ви
більше його не бачили?
     - Але я не мав на увазі цього буквально...
     - Я розумію. Генерал, я не сумніваюся, що ніяких  дисциплінарних  заходів
тут прийнято не буде?
     Під її поглядом генерал, який,  здавалося, п'ять секунд тому зовсім не
був в цьому упевнений, сердито кивнув.
     - Ви можете йти, містер Блек. Спасибі за допомогу.
 
     П'ять  годин знадобилося  Сьюзен Келвін, щоб опитати  всі шістдесят
три роботи. Це були п'ять годин нескінченного повторення. Один  робот  змінював
іншого,  такого самого ;  слідували питання  -  перше,  друге, третє
четвертий,  і  відповіді  -  перша, друга, третя, четверта.  Вираз обличчя
повинно було бути бездоганно ввічливим, тон - бездоганно  нейтральним
атмосфера - бездоганно теплої. І десь був захований магнітофон.
     Коли все кінчилося, Сьюзен Келвін була абсолютно знесилена.
     Богерт  чекав. Він питально поглянув  на  неї, коли  вона  з дзвоном
кинула на пластмасовий стіл моток плівки.
     Вона похитала головою.
     - Всі шістдесят три виглядали однаково. Я не могла розрізнити...
     - Але,  Сьюзен,  не можна було  і чекати, щоб ви розрізнили  їх на слух.
Проаналізуємо записи.
     При  звичайних  обставинах  математична  інтерпретація  словесних
висловів роботів складає одну з  найважчих галузей робоанализа.
Вона  вимагає цілого штату досвідчених техніків і  складних обчислювальних  машин.
Богерт знав  це. Він так і  сказав, приховуючи  крайнє роздратування, після того
як прослуховував  всі відповіді, склав  списки різночитань і таблиці  швидкостей
реакції:
     -  Відхилень немає,  Сьюзен. Відмінності у  вживанні слів  і в швидкості
реакції не виходять за звичайні межі. Тут потрібні тонші методи. У них
напевно, є обчислювальні машини... Хоча ні.  - Він спохмурнів  і  почав
обережно гризти ніготь великого  пальця. - Ними користуватися не можна. Дуже
велика небезпека розголошування. А може бути, якщо ми...
     Доктор Келвін зупинила його нетерплячим рухом:
     - Не  треба, Пітер.  Це не  звичайна дрібна лабораторна  проблема. Якщо
модифікований  Нестір не відрізняється  від  інших якимсь кидається в
очі, безперечною ознакою  - означає, нам  не повезло. Дуже  великий ризик
помилки,  яка дасть  йому можливість сховатися  Мало  знайти  незначне
відхилення в таблиці Я скажу вам,  що, якби цим  обмежувалися всі мої
дані,  я  б  знищила  всі  шістдесят  три, щоб  бути  упевненою. Ви
говорили з іншими модифікованими Несторамі?
     - Так,  -  огризнувся  Богерт.  -  У  них  все гаразд. Якщо  що  і
відхиляється  від норми, так ця дружелюбність. Вони відповіли на мої питання, явно
гордившись  своїми  знаннями,  - окрім  двох  новачків, які  ще не  встигли
вивчити фізику поля. Досить добродушно посміялися над  тим, що я не  знаю
деяких деталей.  - Він знизав  плечима. - Я думаю, частково це і викликає до
ним  неприязне  відношення  тутешніх  техніків  Роботи,  мабуть,  дуже
прагнуть справити враження своїми пізнаннями.
     -  чи  Не  можете  ви  спробувати  декілька  реакцій  Планара,  щоб
подивитися,  чи  не відбулося яких-небудь змін  в їх образі мислення з
моменту випуску?
     - Спробую - Він погрозив їй пальцем. - Ви починаєте нервувати, Сьюзен.
Я не розумію, навіщо ви всі це драматизуєте. Вони ж абсолютно нешкідливі.
     - Так? - вибухнула Келвін - Ви вважаєте? А ви  розумієте,  що один
їх бреше?  Один  з  шістдесяти  трьох роботів,  з  якими  я  тільки що
говорила, навмисно збрехав  мені, не дивлячись на  строгий наказ говорити
правду. Це говорить про жахливе відхилень від норми - глибокому і лякаючому.
     Пітер Богерт зціпив зуби.
     -  Нітрохи.  Подивіться,  Нестір-10  одержав  наказ  сховатися.  Це
наказ було віддано зі всією можливою категоричністю людиною,  яка
уповноважений командувати цим роботом. Ви не можете відмінити цей  наказ.
Природно,  робот  прагне  виконати його. Якщо  говорити  обЪективно, я
захоплений  його винахідливістю.  Найкраща  можливість  сховатися  для
робота - це змішатися з групою таких же роботів.
     - Так, ви захоплені цим. Я відмітила, Пітер, що вас це  бавить. І я
відмітила вражаюче нерозуміння обстановки. Пітер, адже ви  - роботехник.
Ці роботи надають велике значення тому, що вони вважають перевагою. Ви
самі тільки що  це сказали. Підсвідомо вони відчувають, що людина нижча
їх, а  Перший Закон, що захищає нас від них,  порушений. Вони нестабільні І ось
молода людина наказує роботу піти, сховатися, виразив  при цьому крайнє
огида, презирство і незадоволеність ім. Звичайно, робот повинен покорятися
але  підсвідомо  він  скривджений.  Тепер  йому  особливо  важливо довести  своє
перевага, не дивлячись на  ці жахливі слова, які  були йому сказані Це
може стати настільки важливим, що  його не зможуть  зупинити залишки Першого
Закону.
     -  Господи, Сьюзен, ну звідки  ж роботу  знати значення  цієї добірної
лайки,  адресованої   йому?   Ми  не   вводимо  йому  в  мозок  інформацію   про
лайках.
     -  Річ не в тому,  яку інформацію  він  одержує  спочатку,  -
заперечила Сьюзен. - Роботи здатні навчатися, ви... ідіот!
     Богерт  зрозумів, що  вона  по-справжньому  вийшла з  себе.  Вона  квапливо
продовжувала:
     - Невже ви не  розумієте  -  він  міг по  тону здогадатися, що  це не
компліменти? Або ви думаєте, що він раніше не  чув цих слів  і не бачив
за яких обставин вони уживаються?
     - Ну  гаразд, - крикнув Богерт,  -  можливо, ви люб'язно скажете мені
яким же чином  модифікований робот може заподіяти  шкоду людині, як
би скривджений він не був, як би не прагнув довести свою перевагу?
     - А якщо я вам скажу, ви нікому не розповісте?
     - Ні.
     Обидва нахилилися через стіл, гнівно упившись один в одного поглядом.
     -  Якщо модифікований  робот  упустить на людину важкий вантаж, він не
порушить  цим Першого  Закону,  - він  знає, що його сила і швидкість реакції
достатні, щоб перехопити вантаж перш, ніж він  обрушиться на людину. Але
як тільки він відпустить вантаж, він вже  не буде активною дійовою особою. У
дія вступає тільки сліпа сила тяжіння. І тоді робот може передумати
і своєю  бездіяльністю  дозволити вантажу  впасти. Змінений Перший Закон  це
допускає.
     - Ну, у вас дуже багата фантазія.
     -  Моя   професія  іноді  цього  вимагає.  Пітер,  давайте  не  будемо
сваритися.  Давайте працювати. Ви  точно знаєте  стимул,  що примушує робота
ховатися.  У  вас є паспорт  на нього із записами  його  початкового  образу
мислення. Скажіть мені, наскільки можливо, що наш робот зробить те, про що я
говорила. Відмітьте,  не тільки цей конкретний приклад, а весь клас подібних
дій. І я хочу, щоб ви зробили це щонайшвидше.
     - А поки...
     - А поки нам доведеться випробовувати їх на дію Першого Закону.
 
     Джералд Блек викликався спостерігати  за спорудою  дерев'яних перегородок
які як гриби росли по колу великого залу на третьому поверсі другого
Радіаційного корпусу. Робочі трудилися без зайвих розмов.  Багато явно
дивувалися, навіщо знадобилося встановлювати шістдесят три фотоелементи.
     Один з  них  сів  поряд з  Блеком,  зняв  капелюх і задумливо  витер
веснянкуватою рукою лоб.
     Блек кивнув йому.
     - Як справи, Валенській?
     Валенській знизав плечима і закурив сигару.
     -  Як по маслу.  А що відбувається, док? Спочатку ми три  дні  нічого не
робимо, а зараз цей поспіх?
     Він сперся ліктем зручніше і випустив клуб диму. Брови Блека мерзнули.
     - Із Землі приїхали роботехніки. Пам'ятаєш,  як нам довелося повозитися з
роботами, які  лізли під гамма-випромінювання,  поки ми не утовкмачили їм, щоб
вони цього не робили?
     - Ага. А хіба ми не одержали нових роботів?
     - Дещо одержали,  але в основному доводилося  перенавчати старих. Так
або інакше,  ті,  хто проводить  роботів, хочуть  розробити  нову  модель
яка б не так боялася гамма-променів.
     -  І  все-таки  дивно, що  через це  зупинені  всі роботи  над
двигуном. Я думав, їх ніхто не має права зупинити.
     -  Ну, це вирішують вгорі. Я просто роблю, що  мені велять.  Можливо
якісь впливові люди...
     - А-а... - Електрик посміхнувся і хитро підморгнув. - Хтось знає когось
у  Вашингтоні...  Гаразд,  поки  мені акуратно платять  гроші,  мене  це  не
чіпає.  По  мені,  що  є двигун,  що  ні -  все одно. А  що  вони
збираються тут робити?
     - Почому я знаю? Вони привезли з собою купу роботів - шістдесят з гаком
штук - і хочуть випробовувати їх реакції. От і все, що мені відомо.
     - І надовго це?
     - Я б і сам хотів це знати.
     - Ну гаразд, - саркастично відмітив Валенській,  -  аби  гнали мої
гріш, а там хай бавляться, скільки хочуть.
     Блек  був  задоволений.  Хай ця версія  розповсюдиться. Вона нешкідлива і
достатньо близька до істини, щоб утамувати цікавість.
     На  стільці мовчки, нерухомо  сиділа  людина.  Вантаж  зірвався  з  місця
обрушився вниз, потім, в останню мить, відлетів убік під раптовим
точно  розрахованим  ударом  могутнього  силового  променя.  У  шістдесяти  трьох
розділених  дерев'яними   перегородками  кабінах  пильні  роботи   НС-2
рвонулися  вперед  за  якусь  частку секунди  до того, як  вантаж  змінив
напрям польоту. Шістдесят три фотоелементи в півтора метрах попереду від
їх  первинних положень дали сигнал, і шістдесят  три пера, підскочивши
зобразили  сплеск на  графіку.  Вантаж  піднімався  і  падав,  піднімався  і
падав...
     Десять разів!
     Десять  разів  роботи кидалися  вперед  і  зупинялися, побачивши,  що
людина в безпеці.
 
     Після  першого  обіду з представниками  "Ю.  З.  Роботс" генерал-майор
Келлнер  ще  жодного разу не надягав всю свою  форму цілком. І  тепер  на  ньому
замість  мундира була  тільки  сіро-блакитна  сорочка з розстебнутим коміром і
чорна краватка, що бовтається.
     Він  з надією дивився на Богерта. Той був бездоганно  одягнений, і лише
блискучі крапельки поту на скронях видавали внутрішню напругу.
     - Ну, як? - запитав генерал. - Що ви хотіли побачити?
     Богерт відповів:
     - Відмінність, яка, боюся, може виявитися дуже  незначною
нас. Для шістдесяти  двох з цих роботів необхідність кинутися на допомогу
людині,  якій, очевидно,  загрожує  небезпека, викликає  так звану
вимушену реакцію. Бачте, навіть коли роботи знали, що людині нічого
не зробиться, -  а після третього або четвертого разу  вони  повинні  були це
дізнатися, - вони не могли поступити інакше. Цього вимагає Перший Закон.
     - Ну?
     - Але шістдесят третій робот, модифікований Нестір, не знаходиться під
таким примушенням. Він вільний  в своїх діях.  Якби він  захотів, він
міг  би залишитися  на місці. До нещастя,  -  голос Богерта  виражав  легеню
жаль, - він не захотів.
     - Як ви думаєте, чому?
     Богерт знизав плечима.
     - Я думаю,  це нам розповість доктор Келвін, коли вона прийде  сюди. І
можливо,  із   страшно   песимістичним   висновком.   Вона  іноді  небагато
дратує.
     -  Але ж вона цілком компетентна?  - раптово спохмурнівши,  тривожно
запитав генерал.
     - Так. -  Здавалося,  це бавить Богерта. -  Безумовно, вона  розуміє
роботів, як їх  рідна сестра.  Ймовірно, тому що  так ненавидить  людей.
Річ у тому, що вона,  хоч і психолог,  украй  нервова  персона. Проявляє
схильність до шизофренії. Не приймайте її дуже серйозно.
     Він розклав перед собою довгі листи графіків із зламаними кривими.
     -  Бачите, генерал, у кожного робота  час, що проходить між  падінням
вантажу  і  закінченням полутораметрового  пробігу,  зменшується  з повторенням
експерименту.  Тут   є  певне  математичне   співвідношення,   і
порушення  його свідчило б  про помітну ненормальність  позитронного
мозку. На жаль, всі вони здаються нормальними.
     - Але якщо наш Нестір-10 не відповідає вимушеною реакцією, то чому його
крива не відрізняється від інших? Я цього не можу зрозуміти.
     - Це дуже просто. Реакції робота не цілком аналогічні людським, до
нещастю.  У   людини  свідома  дія  набагато   повільніша,   ніж
автоматична  реакція. У роботів же справа йде  інакше.  Після того, як
вибір  зроблений,  швидкість  свідомої  дії  майже  така  ж,  як і
вимушеного. Правда,  я  чекав,  що  вперше  цей  Нестір-10 буде
захоплений зненацька і втратить більше часу, перш ніж зреагує.
     - І цього не трапилося?
     - Боюся, що ні.
     - Означає, ми  нічого  не  добилися. - Генерал  з досадою  відкинувся  на
спинку крісла. - Ви вже п'ять днів як тут.
     У цей момент, хлопнувши дверима, увійшла Сьюзен Келвін.
     - Приберіть таблиці,  Пітер, -  вигукнула вона. -  Ви  знаєте, що в них
нічого немає.
     Келлнер  піднявся,  щоб поздороватися  з  нею. Вона щось нетерпляче
буркнула у відповідь і продовжувала:
     - Нам доведеться  швидко зробити що-небудь ще.  Мені не подобається те
що там відбувається.
     Богерт і генерал обмінялися сумним поглядом.
     - Що-небудь трапилося?
     - Поки  нічого особливого. Але мені не подобається, що Нестір-10 продовжує
вислизати від  нас.  Це  погано.  Це  повинно  задовольняти  його  непомірно
збільшене  відчуття  власної  переваги.  Я  боюся,  що  мотив  його
дій - вже  не просто виконання  наказу. Мені  здається, що справа тепер
швидше в чисто невротичному прагненні перехитрити людей. Це ненормальне
небезпечне  положення.  Пітер,  ви  зробили  те,  що  я  просила?   Розрахували
нестабільність модифікованого НС-2 для тих випадків, про які я говорила?
     - Роблю помалу, - відповів математик байдуже.
     Вона сердито поглянула на нього, потім обернулася до Келлнеру:
     - Нестір-10  чудово знає, що ми  робимо. Його  ніщо  не примушувало
попадатися на  цю вудку, особливо після першого разу, коли він побачив, що
реальна небезпека людині не загрожує. Інші просто не могли поводитися 
інакше, а він свідомо імітував потрібну реакцію.
     - А що, по-вашому, ми повинні зараз робити, доктор Келвін?
     -  Не  дозволити  йому   прикидатися  наступного разу.  Ми  повторимо
експеримент,  але з поправкою. Людина  буде  відокремлена  від  роботів дротами
високої  напруги,  достатньо високої,  щоб знищити  Нестора. Цих
дротів буде натягнуте  стільки,  щоб робот  не  міг  їх  перестрибнути. І
роботам буде наперед добре відомо, що дотик до дротів означає
для них смерть.
     -  Ну  ні,  - зло викрикнув  Богерт,  - я  забороняю це. Ми  не  можемо
знищити роботів на два мільйони доларів. Є інші способи.
     -  Ви упевнені?  Я їх не бачу. В усякому разі, справа не в тому, щоб їх
знищити.  Можна влаштувати реле, яке  перерве  струм в той момент, коли
робот доторкнеться до  дроту. Тоді  він не буде знищений.  Але  він  про це
знати не буде, розумієте?
     У очах генерала зажевріла надія.
     - А це спрацює?
     - Повинно.  За цих умов Нестір-10 повинен залишитися  на місці.  Йому
можна  наказати торкнутися  дроту і  загинути,  тому що Другий  Закон
що вимагає  покори,  сильніше Третього  Закону, що примушує  його берегти
себе.  Але  йому нічого не буде наказано -  все буде  надано на  його
власний  розсуд.   Нормальних  роботів  Перший  Закон   безпеки
людину примусить піти на смерть, навіть без наказу. Але не нашого Нестора
10! Він не підвладний Першому Закону і не одержить ніяких наказів. Ведучим
для  нього  стане Третій  Закон,  закон  самозбереження,  і він повинен  буде
залишитися на місці. Вимушена реакція.
     - Ми займемося цим сьогодні?
     -  Сьогодні увечері Якщо встигнуть зробити  проводку. Я поки скажу роботам
що їх чекає.
 
     На  стільці  мовчки, нерухомо  сиділа  людина.  Вантаж  зірвався з  місця
обрушився вниз, потім, в останню мить, відлетів убік  під раптовим
точніше розрахованим ударом могутнього силового променя.
     - Тільки один раз...
     А доктор  Сьюзен Келвін, що спостерігала  за роботами з  будки на галереї
коротко скрикнувши від жаху, схопилася з доладного стільця.
     Шістдесят три  роботи  спокійно  сиділи  в  своїх  кабінах, як  сичі
втупившись на  ризикуючу  життям людину.  Жоден  з них не рушив  з
місця.
     Доктор Келвін  була розсерджена настільки, що вже  ледве стримувалася.  А
стримуватися було необхідно, тому що один за іншим в кімнату  входили і
виходили  роботи. Вона  звірилася  із списком.  Зараз  повинен був  з'явитися
двадцять восьмий. Залишалися ще тридцять п'ять.
     Номер двадцять  восьмий соромливо увійшов до кімнати.  Вона примусила себе
більш менш заспокоїтися.
     - Хто ти?
     Тихо і невпевнено робот відповідав:
     - Я ще не одержав власного  номера, мэм. Я робот НС-2 і в  черзі
був двадцять восьмим. Ось папірець, який я вам повинен передати.
     - Ти сьогодні ще не був тут?
     - Немає, мэм.
     - Сядь. Я хочу задати тобі, номер двадцять восьмої, декілька питань.
Чи був ти в радіаційній камері Другого корпусу близько чотирьох годин тому?
     Робот відповів насилу. Його голос скрипів, як незмащений механізм:
     - Так, мэм.
     - Там була людина, яка наражалася на небезпеку?
     - Так, мэм.
     - Ти нічого не зробив?
     - Нічого, мэм
     - Із-за  твоєї  бездіяльності людині міг  бути  причинний шкода.  Ти це
знаєш?
     - Так,  мэм  Я нічого  не міг  поробити. - Важко  уявити собі, як
може сЪежиться від страху  велика, позбавлена всякого виразу металева
фігура, але це виглядало саме так.
     - Я хочу, щоб  ти  розповів мені,  чому  ти нічого не зробив, щоб
врятувати його.
     - Я хочу вам обЪяснить, мэм.  Я  ніяк не хочу, щоб ви...  щоб  хто
завгодно думав, що я міг би  абияк заподіяти шкоду господарю.  О, ні,  це
було б жахливо, неймовірно...
     -  Будь ласка, не  хвилюйся.  Я не виню тебе ні  в  чому. Я тільки  хочу
знати, що ти подумав у цей момент.
     -  Перш ніж це трапилося, ви,  мэм, сказали  нам, що один з господарів
буде в  небезпеці  із-за  падіння  цього вантажу і що нам  доведеться перетнути
електричні  дроти,  якщо  ми захочемо  йому  допомогти. Ну,  це мене  б не
зупинило. Що  означає  моя  загибель  в порівнянні з безпекою господаря?
Але... але мені прийшло в голову, що якщо я загину на шляху до нього, я все одно
не  смогу  його  врятувати. Вантаж  роздавить його,  а я буду мертвий,  і, можливо
коли-небудь іншому господарю  буде причинна шкода, від якої я міг би  його
врятувати, якби залишився живий. Розумієте, мэм?
     -  Ти  хочеш  сказати,  що  тобі  довелося  вибирати:  або  загинути
людині, або тобі разом з людиною. Вірно?
     - Так, мэм. Неможливо було  врятувати  господаря. Його можна було рахувати вже
мертвим. Але  тоді не можна, щоб  я знищив себе  без жодної  мети. І  без
накази.
     Сьюзен  Калвін  покрутила  в  руках  олівець.  Ця  ж  розповідь  -  з
незначними  варіаціями - вона  чула вже двадцять  сім разів. Наступило
час поставити головне питання.
     -  Знаєш,  в  цьому  є  сенс.  Але  я  не думаю,  щоб  ти міг  так
міркувати. Це прийшло в голову тобі самому?
     Робот поколивався:
     - Ні.
     - Тоді хто придумав це?
     - Ми вчора вночі поговорили, і одному з нас прийшла в голову ця думка.
Вона звучала роз